Nicaragua

Isla de Ometepe: vulkanisch eiland in het meer van Nicaragua

Isla de Ometepe

Vanuit de ferry zien we de twee enorme vulkanen op Isla de Ometepe steeds dichterbij komen. Eenmaal op het eiland, moet onze taxichauffeur binnen een paar minuten al behendig slalommen om een groep koeien. Lachend zegt hij dat we hier niet van op moeten kijken, want in Ometepe lopen koeien, paarden, geiten, apen en kippen gewoon over de weg. Welkom op Ometepe! Het lijkt een beetje alsof de tijd hier heeft stilgestaan. Alles gaat op het gemak en de natuur is nog vrijwel onaangetast. Ik vertel je alles over het mooie en ongerepte Isla de Ometepe in Nicaragua!

 

Hoe kom je op Isla de Ometepe?

Isla de Ometepe is een klein eiland in het meer van Nicaragua. Het staat vooral bekend om de twee enorme vulkanen, Maderas en Conceptión, die het grootste deel van het eiland beslaan. Vanuit San Jorge op het vasteland kun je een ferry nemen naar Moyogalpa of San José. Wij kozen voor de ferry naar San José, omdat dit een stuk dichterbij onze accommodatie lag. Daarnaast werd ons aangeraden om de ferry El Rey de Cocibolca te nemen, omdat dit de veiligste ferry is en je hier het minst last hebt van het soms wilde water. Toen we op de ferry stapten, werd het ons al snel duidelijk dat het een Nederlands schip was. We moesten een zwemvest dragen met als opschrift ‘voor de rijn en de binnenvaart’ en alle informatie en namen stonden nog in het Nederlands. Ik raad je aan om bovenop het dek te gaan zitten. Hier heb je het minst last van schommelingen en je hebt een mooi uitzicht op Ometepe bij aankomst. De kosten voor de ferry zijn 50 cordobas (ongeveer € 1,30) per persoon.

Bekijk hier het actuele schema van alle boten en ferry’s van en naar Ometepe.

Isla de Ometepe ferry

 

Doen op Ometepe

Kajakken op Rio Istián

Kajakken op de Rio Istián was voor mij één van de hoogtepunten van Ometepe. Via ons hotel regelden we een kajaktour bij Caballito’s Mar. Met een boot werden we naar de monding van de rivier gevaren. Hier stapten we in onze kajaks. Je kunt het eerste deel ook per kajak afleggen, maar dit kost je in totaal twee uur extra. Wij spendeerden deze tijd liever in Rio Istián zelf. Onze gids was van grote meerwaarde. We kwamen zo op plekken waar we anders nooit zouden komen en hij wees ons onderweg op veel dieren die we anders nooit hadden gezien. Ook vertelde hij ons veel over het eiland. Na afloop aten we tostones, een typisch Nicaraguaanse lekkernij van gebakken banaan en kaas.

Isla de Ometepe kajakIsla de Ometepe kajakIsla de Ometepe kajak Isla de Ometepe kajak Isla de Ometepe kajakIsla de Ometepe tostones

 

La Cascada de San Ramón

Een ander hoogtepunt op Ometepe is de 90-meter hoge waterval San Ramón. Met name in het regenseizoen, dat van juni tot half december loopt, is de waterval erg krachtig. Wij waren er zelf in februari en ook toen vond ik het echt de moeite waard. Er zijn twee manieren om bij de waterval te komen. De relatief makkelijke manier is om de eerste twee kilometer omhoog te rijden. Dit kan alleen met een auto met vierwielaandrijving. Daarna is het nog zo’n twee uur lopen naar de waterval en terug. De moeilijke manier is om het hele pad omhoog te lopen. Dit duurt ongeveer 4 uur heen en terug, exclusief pauzes. Helaas was de weg omhoog erg slecht toen wij er waren, waardoor we geen andere optie hadden dan het hele stuk omhoog lopen. Onderschat deze wandeling niet. Met name het laatste deel is erg zwaar, omdat je over rotsen moet klauteren en door stromingen heen moet lopen. De waterval zelf is prachtig en je kunt hier even afkoelen in het kleine meertje onder de waterval. De entree is $3 per persoon.

Isla de Ometepe San RamonIsla de Ometepe San RamonIsla de Ometepe San RamonIsla de Ometepe San Ramon

 

Charco Verde

Charco Verde was onze eerste stop op Ometepe. Het ligt dichtbij de haven van San José en het lag voor ons op de route naar onze accommodatie. Charco Verde is een prachtig natuurreservaat met veel bijzondere bloemen en planten. Er is ook een vlindertuin waar je de meest uiteenlopende vlinders kunt zien. Er zijn een aantal wandelingen aangelegd in het natuurreservaat. De bekendste is de Laguna Trail van ongeveer drie kilometer lang. Je hebt vanaf deze trail een mooi uitzicht op het meer van Charco Verde met op de achtergrond de vulkaan Conceptión. Er is ook een strandje waar vooral veel gezinnen op afkomen.

Isla de OmetepeIsla de Ometepe Charco VerdeIsla de Ometepe Charco VerdeIsla de Ometepe Charco VerdeIsla de Ometepe Charco Verde Isla de Ometepe Charco Verde Isla de Ometepe Charco Verde

 

Ojo de Agua

Ojo de Agua is het mooiste, deels natuurlijke, zwembad op Ometepe. Het is gevuld met natuurlijk vulkanisch bronwater. Het water schijnt zelfs medische eigenschappen te hebben, vanwege het hoge gehalte mineralen zoals fosfor, calcium, magnesium en zwavel. Het heeft dezelfde krachten als veel thermale bronbaden, zoals de Blue Lagoon in IJsland, alleen is dit water heerlijk verkoelend. Ojo de Agua is wel wat commercieel opgezet, maar alsnog is het een fijne plek om even te relaxen. De entree bedraagt $5 per persoon.

Isla de Ometepe Ojo de Agua Isla de Ometepe Ojo de Agua Isla de Ometepe Ojo de Agua

 

Op weg naar Ojo de Agua zag ik verschillende aftakkingen waar hetzelfde water doorheen stroomt als in Ojo de Agua zelf. Hier zie je vooral veel locals zwemmen en picknicken en eigenlijk vond ik deze setting nog veel mooier en authentieker dan Ojo de Agua.

Isla de Ometepe

 

Playa Santo Domingo en Playa San Fernando

Op Ometepe zijn een aantal mooie stranden te vinden. Het bekendste strand is Playa Santo Domingo. Wanneer je hier over het strand loopt, kom je vanzelf uit bij het wat rustigere Playa San Fernando. Rond het einde van de middag zie je als je geluk hebt een aantal paarden in de zee lopen. Je kunt hier ook goed kite surfen.

Isla de Ometepe strand Isla de Ometepe strand

 

Wandel, fiets of rijd het eiland rond

Ometepe is zo’n plek die je pas echt gaat waarderen als je er gewoon wat ronddwaalt. Ik maakte zelf een wandeling van bijna 10 kilometer en ik genoot van de uitzichten en het alledaagse leven onderweg. Ik zag bijvoorbeeld een aantal trucks rijden vol met bananen, het grootste exportproduct van Ometepe. De lokale bevolking is ook enorm vriendelijk. Ik heb me geen seconde onveilig gevoeld toen ik alleen over het eiland wandelde en letterlijk iedereen waar ik langs liep, groette me vrolijk. Ook zag ik onderweg een hoop dieren, waaronder apen, paarden, koeien, kippen en allerlei tropische vogels.

Isla de Ometepe Isla de Ometepe Isla de OmetepeIsla de Ometepe

 

Overige activiteiten op Isla de Ometepe

Naast bovenstaande activiteiten is er nog veel meer te doen op Ometepe. Zo kun je er onder andere paardrijden, kite surfen en ziplinen. Er zijn meerdere mooie wandelingroutes op het eiland, zoals de peñas incultras trail of een wandeling naar de mirador de Maderas. Het is ook mogelijk om de Maderas of Conceptión vulkaan te beklimmen. Dit mag enkel onder begeleiding van een gids. Trek voor de beklimming van een vulkaan zeker een volle dag uit. Een andere bijzondere plek is Punta Jesus Maria. Deze smalle strook zand ligt op het meest westelijke punt van het eiland, vlakbij Moyogalpa. Vanuit hier zie je de mooiste zonsondergang van heel Ometepe.

Isla de OmetepeIsla de Ometepe

 

Vervoer op Ometepe

Het vervoer op Ometepe is best een uitdaging. De wegen rondom de Conceptión vulkaan zijn redelijk goed, maar rondom de Maderas vulkaan zijn er over het algemeen enkel smalle zandweggetjes met veel stenen. Je doet er daarom vaak lang over om ergens te komen. Het is mogelijk om een fiets, scooter of auto te huren op Ometepe, maar dit zou ik persoonlijk enkel aanraden voor het deel met verharde wegen, al is dit ook afhankelijk van het seizoen. Ook rijden er zogenaamde chicken bussen op Ometepe. Dit zijn oude Amerikaanse schoolbussen. De bussen rijden niet echt volgens een vast schema en ze doen er vaak erg lang over, maar het is wel een goede budgetoptie.

Wij kozen ervoor om gebruik te maken van een taxi. Taxi’s zijn niet heel goedkoop op Ometepe, maar het is wel de beste manier om in korte tijd veel van het eiland te zien. Ik kan je onze taxichauffeur José van harte aanbevelen. Naast Spaans spreek hij ook goed Engels en hij is erg aardig en gezellig. De prijzen zijn vergeleken met de andere taxichauffeurs op het eiland heel redelijk. Je kunt hem bereiken via whatsapp (505 8877 5646) en email ([email protected]).

Vervoer op Isla de OmetepeIsla de Ometepe

 

Overnachten op Ometepe: Xalli Ometepe Beach Hotel

Wij verbleven drie nachten in Xalli Ometepe Beach Hotel, één van de mooiste hotels van heel Ometepe. Het ligt aan Playa San Fernando, waardoor je in een paar meter op het strand staat. Er is een fijne tuin met hangmatten en ligstoelen en er staat altijd een lekker briesje, waardoor het nooit te warm is. De huisjes zijn van alle gemakken voorzien, zoals een goede airco en een televisie met filmzender. Het bed van Xalli was het fijnste bed van onze hele reis. Wat dit hotel voor ons zo bijzonder maakte, was het personeel. Ik kan oprecht zeggen dat ik zelden zo’n fijne service heb ervaren als hier. Binnen een halve dag kende vrijwel al het personeel ons bij naam en ze deden er alles aan om ervoor te zorgen dat we niets tekort kwamen. Ze regelden voor ons een extra vroege kajaktocht, zodat we de meeste kans hadden om dieren te zien. Ook zorgden ze ervoor dat het ontbijt die dag extra vroeg klaar stond, zodat we nog iets konden eten voor we op weg gingen. Hun tips en enthousiasme zorgden ervoor dat we een geweldige tijd hebben gehad.

Isla de Ometepe Xalli Isla de Ometepe XalliIsla de Ometepe Xalli Isla de Ometepe XalliIsla de Ometepe Xalli

 

Het eten in Xalli Ometepe Beach Hotel

In hotel zit ook een mooi restaurant waar ze uiteenlopende gerechten serveren. Voor het ontbijt konden we kiezen uit een typisch Nicaraguaans ontbijt van gallo pinto (bonen met rijst), gebakken banaan, eieren en kaas. Ook waren er wat meer Westerse opties zoals pannenkoeken en yoghurt met huisgemaakte granola. Voor de lunch en het avondeten was er meer dan genoeg keuze. We aten onder andere een heerlijke pasta, falafel, salade, empanadas, gegrild vlees, brownies en ijs. Alle gerechten worden vers bereid met lokale ingrediënten. Je kunt hier overigens ook eten als je niet in het hotel verblijft. Het hotel en bijbehorend restaurant liggen aan de hoofdweg tussen Santo Domingo en Santa Cruz.

Isla de Ometepe XalliIsla de Ometepe XalliIsla de Ometepe XalliIsla de Ometepe Xalli

 

Isla de Ometepe in beeld

Ik vond Isla de Ometepe een heel bijzonder eiland. Ondanks dat er best wat toeristen op afkomen, voelt het echt alsof je even terug gaat in de tijd. Geniet mee van de beelden van het ongerepte Isla de Ometepe.

 

Ons verblijf in Xalli Ometepe Beach Hotel was gesponsord in ruil voor een eerlijke review. Wij werken alleen samen met partijen waar we volledig achterstaan en waarbij we altijd onze eerlijke mening mogen geven.

Dit vind je misschien ook leuk

Geen reacties

    Reageer