Colombia Reisroutes Zuid-Amerika

Rondreis Colombia: Mijn route voor 3 à 4 weken

salento colombia

‘Wie gaat er nou weer naar Colombia?’ vroeg mijn moeder, nadat ik haar vertelde over mijn plan om onze koude wintermaanden even te ontsnappen. ‘Iedereen die de beelden van Wie is de Mol en Netflix’ Narcos heeft gezien’, antwoordde ik haar. Met eigen ogen wilde ik graag de diversiteit zien waar het land om bekend staat. De rijke koffiecultuur, de gekleurde dorpjes en gigantische steden zoals Medellín, de tropische stranden en de jungle. Gezien het land ongeveer achtentwintig keer zo groot is als ons eigen kikkerlandje, vergde het wat van mijn planning skills om een route voor mijn rondreis van 3 tot 4 weken samen te stellen. Met liefde deel ik hieronder mijn route voor een rondreis in Colombia en vertel ik je wat voor mij de hoogtepunten waren. 

 

Start je reisroute in Bogotá

Na een relaxte, directe vlucht van KLM komen we aan in Bogotá, de hoofdstad van Colombia waar onze rondreis begint. Vanwege tijdgebrek én omdat we meer van natuur houden en er nog genoeg steden op onze route liggen, besluiten we om Bogotá over te slaan. We overnachten in Aurora Hostel, een boetiek hostel in de veilige buurt Chapinero. Prettig als je meteen door wilt, want deze buurt bevindt zich net buiten het drukke centrum. En ook hier zijn genoeg restaurants te vinden voor je eerste kennismaking met de Colombiaanse keuken.

Tip: Laat je niet ‘misleiden’ door de term ‘hostel’. Accommodaties uitzoeken in Colombia is namelijk echt een feestje, vooral als je van interieur houdt. Naast slaapzalen hebben ze in de meeste boetiek hostels ook betaalbare privé slaapkamers.

Bogota

 

Het kleurrijke Salento 

Onze eerste echte stop op onze rondreis is Salento: een kleurrijk dorpje wat midden in de koffieregio van Colombia ligt op een hoogte van ongeveer 1900 meter. Het dorp bloeit vooral in de avond op met eettentjes op het centrale plein. Kinderen spelen op straat, in het café op de hoek klinkt salsamuziek en mannen met sombrero op hangen voor de poolbar. Het hoogtepunt tijdens ons verblijf in Salento is het mountainbiken met Salento Cycling op de langste downhill track van Colombia. Het startpunt is La Carbonera, een gebied vergelijkbaar met het bekende Valle de Cocora. Ook hier zie je de hoogste palmbomen ter wereld, alleen zijn het er nog véél meer. En door de langere afstand vanaf Salento is La Carbonera veel minder populair onder toeristen. De activiteiten in de natuur, de authentieke sfeer en de overheerlijke koffie die alomtegenwoordig is, maakt Salento één van mijn favoriete plekken op mijn rondreis door Colombia.

Reistijd vanaf Bogotá: Minimaal 9 uur met de bus (geen directe verbinding). Of een vlucht van een uurtje op Pereira of Armenia.
Aanbevolen verblijfsduur: Minimaal 2-3 nachten.
Accommodatie tip:
Hotel El Jardín, een schattig hotel aan de rand van het dorp.

Salento colombiasalento colombiasalento colombiasalento colombiasalento colombiasalento colombiaSalento plein colombia

 

Onder de locals in authentiek Jardín

Tussen Salento en Medellín bevindt zich het dorpje Jardín: de plek in Colombia die mij het meeste is bijgebleven. Toch heb ik wel even getwijfeld om dit aan onze rondreis toe te voegen, omdat het nogal wat voeten in de aarde heeft om hier te komen. Je reist namelijk bijna een volledige dag vanaf Salento en moet 3x overstappen op lokale bussen. Een woordje Spaans helpt je dus wel. Toch is de route zelf ook al de moeite waard. Bij de Zuid-Amerikaanse muziek in de bus droom ik weg terwijl we nog dieper het koffiegebied in rijden. Het laatste gedeelte van de route leggen (of beter gezegd: hobbelen) we af in een kleurrijke chiva. Jardín zelf voelt aan als een mini-Medellín. Het dorpje is omringd door bergen en hier kun je dus ook prachtig wandelen. Het kloppende hart is het plein, waar locals aan gekleurde tafels en stoelen een biertje wegtikken terwijl ze een potje schaak spelen. Toeristen zie je bijna niet, en dat maakt de ervaring heel bijzonder.

Aanbevolen verblijfsduur: Minimaal 2 nachten.
Accommodatie
tip: Hosteria El Paraiso, je komt helemaal tot rust in de prachtig onderhouden tuin.

Bus naar jardin colombiaverblijf jardin colombiakleurrijk jardin colombiakleurrijk jardin colombiajardin colombia

 

Cultuur en uitgaan in Medellín

Aangekomen in Medellín verbazen we ons over de snelheid waarmee deze stad zich ontwikkeld heeft na het Pablo Escobar tijdperk. In de Free Walking Tour (aanrader!) horen we meer over de geschiedenis Medellín en merken we hoe trots inwoners zijn op hun stad. Via het moderne metronetwerk ontdekken we de stad en zien we hoe Commune 13, ooit de gevaarlijkste sloppenwijk, nu met roltrappen te bereiken is. We verblijven in de populaire uitgaanswijk El Poblado. Hier vind je allerlei hippe restaurants die in Amsterdam niet zouden misstaan. Probeer bijvoorbeeld de loempia’s in de tuin van Halong of begin je stapavond bij Chef Burger Poblado. Het hostel waar we verblijven organiseert verschillende activiteiten. We dansen salsa op het dakterras en eindigen na een pub crawl in een mega ballenbak voor volwassenen in La Octava Bar. Heb je tijdens je rondreis door Colombia behoefte aan adrenaline en wil je Medellín van bovenaf bewonderen, vergeet dan niet om te gaan paragliden!

Reistijd vanaf Jardín: Circa 3 uur.
Aanbevolen verblijfsduur: Minimaal 3 nachten.
Accommodatie tip: Los Patios Hostal Boutique.

verblijf medellin colombiaCommune medellin colombiaCommune sloppenwijken colombia paragliden medellin colombiaskydiven medellin colombia

 

Santa Marta & La Ciudad Perdida

Onze rondreis in Colombia zetten we voort aan de Caribische kust. Santa Marta is het startpunt van onze trekking naar La Ciudiad Perdida (Spaans voor de Verloren Stad). Met Expotur gaan wij 4 dagen op pad om de restanten te bekijken van deze oude bergstad die rond 650 na Christus is opgericht door Tayrona indianen. Na een onvergetelijke trekking door de jungle, langs inheemse dorpen en een wilde rivier vinden we gelukkig de overblijfselen van de Verloren Stad. Wat ons betreft alleen maar lof voor de organisatie. De gids weet enorm veel te vertellen en het eten is prima en in overvloed. Stapelbedden zijn er genoeg beschikbaar in de kampen en we hoeven daardoor gelukkig niet in een hangmat te slapen. Het enige nadeel wat ik kan noemen is dat het een one-way pad is. Maar een straf is het niet om deze route twee keer te bewandelen.

Reistijd vanaf Medellín: Minimaal 15 uur met de bus of een vlucht van iets meer dan een uur.
Aanbevolen verblijfsduur: Zo min mogelijk in Santa Marta, minimaal 3 voor de trekking.

La ciudad perdida colombiaLa ciudad perdida colombiaLa ciudad perdida colombiaLa ciudad perdida colombiaLa ciudad perdida colombia slapen ciudad colombia

 

Bijkomen in de buurt van Tayrona National Park

Expotur biedt de mogelijkheid om je na afloop van de trekking ergens aan de Caribische kust af te zetten. De groep kijkt ons jaloers aan wanneer wij bij ons hutje op het strand worden gedropt en de bus hen terugbrengt naar Santa Marta. Ben ik even blij dat ik alles uitgestippeld heb! We genieten van de zon in een hangmat en geven onze voeten de nodige rust. Omdat we ons op steenworp afstand bevinden van het populaire National Park Tayrona besluiten we hier toch nog een dag voor uit te trekken. Ons bezoek plannen we expres buiten het weekend om, maar alsnog is onze ervaring een tikkeltje teleurstellend. In een optocht lopen we over het wandelpad naar het strand Cabo San Juan, wat redelijk hutjemutje ligt met toeristen. Wil je Tayrona bezoeken, dan is mijn tip om een wat minder bekend gedeelte van het park uit te kiezen.

Aanbevolen verblijfsduur: Minimaal 3 nachten om bij te komen, en meer afhankelijk van je plannen in deze regio.
Accommodatie tip: Playa Pikua Ecolodge.

cabo san juan colombiatayrona colombia

 

In vogelvlucht naar Minca

Wanneer je vanaf Tayrona naar Cartagena reist, is Minca nog een mogelijke tussenstop op je rondreis door Colombia. Je vindt hier bananenplantages, watervallen en veel mooie accommodaties midden in de natuur. We kiezen voor een nachtje bij het mooie Sweet Harmony by Xarm Hotels. Na een uitgebreid ontbijt relaxen we bij de rivier grenzend aan onze achtertuin. We vinden het heerlijk om ons in de avond weer eens in een levendig centrum te bevinden en gaan lekker uit eten bij The Lazy Cat. Maar achteraf gezien hadden we Minca toch beter kunnen skippen. De omgeving vonden we niet heel speciaal en je hebt toch wat langer dan één nacht nodig om een plek echt te ontdekken.

Minca xarm hotel colombia

 

Koloniaal Cartagena

Heel benieuwd zijn we naar Cartagena, waar we tijdens onze rondreis door Colombia wisselende verhalen over hebben gehoord. De stad voelt een beetje aan als Sevilla of Valencia. Wanneer je door het oude koloniale centrum loopt, begrijp je waarom deze stad op de Unesco werelderfgoedlijst staat. Je ziet gekleurde gebouwen, kerken, pleinen met fijne terrasjes en geplaveide straatjes.  Ook kun je hier goed shoppen en je souvenirs inslaan. En je vindt er net als in Medellín veel verschillende keukens, bijvoorbeeld Italiaans bij Di Silvio Trattoria, Peruaans bij Cuzco Cocina Peruana of modern Colombiaans bij La Mulata. Qua accomodatie zijn we blij dat we een plek hebben gekozen in Getsemani, net buiten het oude centrum.  Deze wijk is ook levendig, vooral in de avond rondom Plaza de La Trinidad, maar hier vind je veel meer locals. De graffiti op de muren maakt het hier ook een stukje minder perfect dan het centrum.  Zorg in ieder geval dat je verblijf een zwembad heeft, want de temperatuur in Cartagena kan behoorlijk oplopen.

Reistijd vanaf Minca: Circa 4 uur.
Aanbevolen verblijfsduur: Minimaal 2 nachten. Wij vonden het er heerlijk en kwamen voor onze vlucht nog een nachtje terug!
Accommodatie tip:
Hotel Capellán (pure verwennerij) of Casa Relax (iets betaalbaarder).

Cartagena Colombiacartagena colombiacartagena colombiacartagena colombiaplaza trinidad colombia schaken colombiaCartagena Colombia

 

Rondreis afsluiten op tropisch Isla Fuerte

We eindigen onze route door Colombia op Isla Fuerte. Dit is een tropisch eilandje dat behoort tot de Rosario eilanden en is nog niet zo bekend onder toeristen. Het eiland is per boot te bereiken vanaf Cartagena en het leuke is dat je daarbij een ‘overstap’ maakt op het populaire Casa en el Agua. Omdat dat bekend staat als nogal een partyhostel, vonden we het juist leuk om hier een middagje te vertoeven om daarna weer door te gaan. Isla Fuerta zelf is een stuk rustiger en wanneer je over het eiland slentert, zie je dat de tijd hier een beetje stil staat. De golven zijn voor ons te heftig, dus houden we het bij suppen rond het eiland. Het is een fijne plek om je rondreis door Colombia af te sluiten, maar als je niet van boottochten houdt dan raad ik aan om een eiland dichterbij Cartagena uit te kiezen.

Reistijd vanaf Cartagena: Circa 6 uur met de bus of ongeveer 4 uur met de boot.
Aanbevolen verblijfsduur: Minimaal 3 nachten, vanwege de reisduur.
Accommodatie tip: Wij verbleven in La Playita Hostel. Dit hostel heeft lovende reacties op Tripadvisor, maar wij vonden het wat tegenvallen. Ik zou het daarom niet per se aanraden. Bekijk hier de andere accommodaties op Isla Fuerte.

casa en el agua colombiacasa en el agua colombiaLa playita Colombia rondreis la playita colombiazonsondergang la playita Colombia

 

Praktische informatie voor je rondreis door Colombia

Colombia is makkelijk te bereizen vanuit Nederland. De goedkoopste vliegtickets vind je via Skyscanner.nl. Zelf vloog ik met KLM, vanwege de directe vlucht (circa 10-11 uur) op Bogotá en de mogelijkheid om een gecombineerd ticket te kopen (terug vanaf Cartagena). Dit bespaart je een hoop tijd ten opzichte van een retourtje, omdat de afstanden in Colombia groot zijn. Je kunt mijn route natuurlijk ook andersom afleggen, door heen op Cartagena te vliegen en terug vanaf Bogotá. Ik vond het zelf echter wel zo lekker om te eindigen op het strand in plaats van in een relatief koele stad in het binnenland. Vliegen in Colombia zelf is makkelijk en goedkoop: voor een enkeltje betaalden wij minder dan €50 per persoon. De binnenlandse vluchten boekten wij ter plekke via Skyscanner.nl.

chillen tayrona colombia

 

Conclusie van mijn rondreis door Colombia

Deze route leidde mij langs diverse gebieden in Colombia en ik heb een fantastische rondreis gehad. Toch lees je dat ik niet over elke plek even enthousiast ben, wat natuurlijk erg persoonlijk is en afhangt van wat je precies zoekt op reis. In het binnenland, in dorpjes zoals Salento en Jardín, proefde ik echt die authentieke Colombiaanse sfeer. Dit had ik aan de Caribische kust veel minder. Colombia is populair onder Nederlanders, en dat merk je daar. Sommige plekken zijn erg gehypet en doen het online goed, terwijl ik ze in werkelijkheid een beetje vond tegenvallen. Je krijgt van mij dus een volmondige ‘ja’ op de vraag of een rondreis door Colombia de moeite waard is, maar ik zou dan nog wat minder bekende plekken aan je reisroute toevoegen. Bijvoorbeeld het woestijngebied Cabo de la Vela of dorpjes als Jardín of Santa Cruz de Mompox.

kleurrijk jardin colombia

Dit vind je misschien ook leuk

Geen reacties

    Reageer

    This site is protected by reCAPTCHA and the Google Privacy Policy and Terms of Service apply.