Menu
Dominicaanse Republiek

Cabarete, de leukste plek op de Dominicaanse Republiek

De leukste plek om vakantie te vieren op de Dominicaanse Republiek is wat mij betreft het dorpje Cabarete. Cabarete is al jarenlang een populaire bestemming voor windsurfers en ook ‘gewone’ toeristen beginnen het strandplaatsje te ontdekken. Zelf vond ik Cabarete heerlijk dankzij de relaxte sfeer, de hoeveelheid goede restaurantjes en het weidse strand. Wil je naar de Dominicaanse Republiek maar heb je geen zin in een all inclusive resort? Denk dan eens aan Cabarete!

Kitesurfen

Cabarete is een echt kitesurfers paradise. Surfers komen van over de hele wereld om hier de golven te bedwingen en dat is werkelijk een spectaculair gezicht. Als je goed naar de kaart kijkt, zie je dat Cabarete bestaat uit twee baaien. Hierdoor staat er vrijwel altijd wind op het strand. In totaal was ik vijf dagen in Cabarete en er was slechts één dag waarop er weinig wind stond. Die wind voel je trouwens in het dorp zelf bijna niet.

Er zitten talloze kitesurfscholen langs het strand van Cabarete. Wil je graag leren kitesurfen dan is dit de ideale plek om te beginnen. Je kunt een privéles nemen of je aansluiten bij een groep. Een privéles is duurder, maar je leert het wel sneller dan wanneer de instructeur zijn aandacht moet verdelen. Reken op een gemiddelde prijs van 75 euro per uur voor een privéles. Hoe meer uren je afneemt, hoe goedkoper het wordt. Kijk bijvoorbeeld bij Kiteclub Cabarete voor meer informatie.

Kitesurfen CabareteKitesurfen Cabarete

Relaxen op het strand

 Het strand van Cabarete is heel wijds en uitgestrekt. Zoals gezegd bestaat de kustlijn uit twee brede baaien, Playa Cabarete en Kite Beach. Playa Cabarete is een stuk drukker dan Kite Beach: hier vind je de meeste restaurants en cafés aan het strand. De bedjes worden verhuurd door de strandtenten dus je kunt hier gewoon plaatsnemen. Wat meer richting Kite Beach staan er ook veel bedjes op het strand, alleen zijn deze vrijwel zonder uitzondering van hotels. Als je niet in deze hotels verblijft, kun je hier dus ook niet gaan liggen. Ik moet bekennen dat ik zelf geen strandmens ben en dus niet op het strand gelegen heb. In plaats daarvan maakten we twee keer per dag een strandwandeling van 2,5 kilometer van Playa Cabarete naar Kite Beach. Sowieso een enorme aanrader om dit ’s avonds te doen. Ik heb nog nooit zó veel sterren gezien als op dit strand.

Strand van CabareteStrand van CabareteCabarete

Dagje naar Puerto Plata

Cabarete ligt 40 kilometer ten oosten van Puerto Plata, één van de grotere strandbestemmingen op de Dominicaanse Republiek. Deze stad heeft een rijke geschiedenis en is heel veelzijdig. Met bijna 350.000 inwoners is Puerto Plata een flinke stad te noemen en je kunt hier gemakkelijk een dagje ronddwalen. Reken op een dag vol nieuwe indrukken met grote verschillen tussen het centrum in koloniale stijl en de houten huisjes net daarbuiten.

De makkelijkste manier om vanuit Cabarete naar Puerto Plata te reizen is met een huurauto of een taxi. Het openbaar vervoer is uiteraard ook een optie maar houd er rekening mee dat bussen hier niet zo stipt rijden als in Nederland. Een huurauto boek je het gemakkelijkst via Sunny Cars. Vanuit Puerto Plata komen ze hem kosteloos bij je hotel in Cabarete afleveren. Daarnaast ben je all risk verzekerd via deze organisatie en betaal je bij eventuele schade geen eigen risico. 

Puerto PlataPuerto PlataPuerto PlataPuerto Plata

27 watervallen van Damajagua

Eén van de allerleukste dingen die ik op de Dominicaanse Republiek gedaan heb, is de canyoning tocht door Damajagua. Damajagua is een natuurgebied vlakbij Puerto Plata met maar liefst 27 watervallen. Deze ga je via het water verkennen.

Onder begeleiding van een gids wandel je eerst zo’n 45 minuten door de jungle, om vervolgens bovenop de eerste waterval uit te komen. Uiteraard is het de bedoeling dat je hier vanaf springt, maar als je echt niet durft kun je ook met een trap naar beneden. Niet alle 27 watervallen zijn even hoog: soms heb je amper in de gaten dat je een waterval afgaat. Bijna de hele weg leg je af door het water en via natuurlijke glijbanen (watervallen dus eigenlijk) glijd je naar beneden. Zelf was ik vooraf totaal niet nerveus om de watervallen af te springen, maar toen ik op 8 meter hoogte de diepte in keek moest ik toch even slikken. Uiteindelijk waagde ik elke sprong en het was werkelijk fantastisch. Zo’n leuke ervaring en echt een aanrader als je enigszins avontuurlijk bent ingesteld. Tip: heb je een waterproof action cam? Neem die dan zeker mee!

Damajagua watervallen Damajagua watervallen

Foto’s: Ministry of Tourism Dominican Republic

Cenotes bewonderen in El Choco National Park

Het achterland van Cabarete wordt gevormd door El Choco y Las Cuevas National Park. Ik kon weinig informatie over El Choco vinden tijdens mijn verblijf in Cabarete. Omdat we toch een huurauto tot onze beschikking hadden, besloten we zelf op onderzoek uit te gaan. We hadden de auto eigenlijk niet eens hoeven pakken, aangezien het vanuit het centrum van Cabarete slechts 5 minuten rijden is naar de rand van El Choco. Je kunt hier dus ook gemakkelijk naartoe wandelen. Het park is 77 km2 groot en je kunt hier prachtige hikes of mountainbike tours maken. Ik raad je aan om bij je hotel navraag te doen voor een betrouwbare organisatie waar je dit kunt boeken.

Omdat wij op de bonnefooi naar El Choco reden, hadden we dus geen georganiseerde tour. Bij de ingang staat een houten huisje waar je de entreeprijs voor het park betaalt. Daarnaast kun je hier aansluiten bij een tour met gids. Op zich prima, alleen lopen deze gidsen een relatief klein rondje door het park. Hierdoor zie je lang niet alles van El Choco. Als je niet veel tijd hebt of het prima vindt om slechts een uur door het nationaal park te wandelen is dit een goede optie. Wil je meer zien, dan zou ik je een meer georganiseerde tour aanraden.

El ChocoEl ChocoEl Choco

Eten en drinken in Cabarete

Eén van de redenen waarom ik Cabarete zo leuk vond, is de kwaliteit van de restaurants. De lokale keuken van de Dominicaanse Republiek is vrij basic en zeker als je, net als wij, niet in all-in hotels verblijft, kan het eten bij lokale eetzaakjes nogal eentonig worden. Toen ik na 1,5 week basic maaltijden met veel gefrituurde plantanes en Mahi Mahi vis in Cabarete ineens veel meer keuze had (ik eet geen vlees en werkelijk overal staat kip op het menu) was ik toch wel even heel gelukkig.

Cabarete

Wafels bij Vagamundo

Vagamundo is een lunchzaak opgericht vanuit de non-profit organisatie Niños de la Luz. Op de Dominicaanse Republiek leven er erg genoeg best wel wat kinderen op straat. Niños de la Luz biedt deze kinderen een thuis en scholing. Vrijwel alle medewerkers van Vagamundo zijn jongvolwassenen die wonen of gewoond hebben bij Niños de la Luz. Naast dat de wafels en de koffie hier super lekker zijn, draag je met je bezoek aan Vagamundo dus ook bij aan een goed doel.

Vagamundo in Cabarete Vagamundo in Cabarete

Tapas bij Yalla

Zonder twijfel is Yalla mijn favoriete restaurant in Cabarete. Hier geniet je van heerlijke, originele tapas in een moderne setting. Yalla heeft ook een fijn terras, maar omdat deze op het strand ligt ,kan het hier nogal hard waaien. Wat je kan verwachten van een lunch of diner bij Yalla? Wat dacht je van Jalapeño poppers, gestapelde aubergine, huisgemaakte gehaktballetjes in tomatensaus of croquetas met Manchego? Allemaal super lekker en vers gemaakt. Een dikke aanrader als je gek bent op kleine, smaakvolle hapjes. Bekijk hier de volledige menukaart.

Yalla Cabarete Yalla Cabarete

Fresh Fresh Café

Pal naast ons hotel in Cabarete zat Fresh Fresh Café. Toen vriendlief een paar dagen niet lekker was, heb ik hier sapjes en ontbijt gehaald en dat bleek een heel goed idee! Het menu bestaat uit heerlijk verse smoothies, yoghurt bowls met huisgemaakte granola en fruit en verse sandwiches met enkel biologische ingrediënten. het perfecte ontbijt om je dag goed mee te beginnen wat mij betreft. Je kunt hier trouwens overdag ook terecht voor een lekkere salade.

Friends

Voor een echte budgetmaaltijd moet je bij Friends zijn. Typisch Dominicaans: een basic menukaart en  een allegaartje aan meubels als inrichting. De kwaliteit van het eten is echter goed en super betaalbaar. Wij hebben hier prima ontbeten en geluncht voor een paar euro. Niks speciaals, maar een heel goede optie voor een gewone, lekkere maaltijd.

Friends in Cabarete

Panaderia Clement Belgium Bakery

Toen we na een lange, hobbelige rit vanuit Monte Cristi aankwamen in Cabarete zijn we als eerste neergeploft op het terras van Panaderia Clement Belgium Bakery. Het enige wat we zagen waren de heerlijke taartjes in de vitrine en we hadden dus totaal niet in de gaten dat we bij een Belgische bakkerij terecht gekomen waren. Groot was dan ook de verrassing toen we in het Nederlands aangesproken werden. De eigenaresse stond op het punt om de bakkerij te sluiten, maar gelukkig mochten we nog wat lekker uitkiezen. De gebakjes smaakten heerlijk en uiteraard zijn we nog eens terug geweest om meer te proeven.

Drukke weg door Cabarete

Ik denk dat het wel duidelijk is dat ik echt fan ben van Cabarete. Er is alleen één ding wat ik echt moet melden wat me tegenstaat aan een vakantie op deze plek. Dwars door Cabarete loopt namelijk de doorgaande weg die onderdeel is van de hoofdweg langs de kust. Al het verkeer dat vanaf het oosten naar Puerto Plata moet, komt door deze straat en dat maakt het druk. Heel druk. Oversteken is soms echt een uitdaging en zelfs heel zware vrachtwagens rijden door het dorp.  Ik vond dit echt een nadeel van een verblijf langs de hoofdstaat in Cabarete. Om bij het strand te komen, moet je ook altijd deze weg oversteken. Persoonlijk zou ik me er niet door laten tegenhouden om naar Cabarete te gaan, maar het is wel iets om rekening mee te houden.

Cabarete

Accommodatie in Cabarete

Wij sliepen in totaal 4 nachten in Cabarete op twee verschillende plekken. Eerst sliepen we één nacht bij Diamond Hotel Cabarete, een accommodatie die wat verder weg van het centrum ligt. Ik vond dit een heerlijke plek en genoot vooral van de groene tuin en het fijne zwembad. De kamers zijn basic maar schoon. Hier verbleven we slechts één nacht, omdat we de volgende dag door zouden rijden naar Monte Cristi. Boek hier het Diamond Hotel Cabarete.

Diamond Hotel Cabarete

Na Monte Cristi reden we terug naar Cabarete en verbleven we drie nachten in Tropical Casa Laguna, een hotel wat wel heel centraal in het dorp lag. Dit hotel is een stuk groter dan het Diamond Hotel en beschikt over twee zwembaden, een poolbar en een tennisbaan. De kamers zijn super nieuw en modern. Een prima plek om een paar dagen door te brengen.  Heb je een huurauto? Dan kun je die gratis op de beveiligde parkeerplaats parkeren. Boek hier een kamer in Tropical Casa Laguna.

Condo Tropical Casa LagunaCondo Tropical Casa Laguna

Ook op reis naar de Dominicaanse Republiek?

Enthousiast geworden en wil je ook graag op reis naar de Dominicaanse Republiek? Er zijn veel fijne opties voor complete pakketreizen naar de Dominicaanse Republiek. Het voordeel hiervan is dat je vlucht en accommodatie inclusief zijn en dat er vaak voordelige aanbiedingen zijn. Ook heb je altijd de garantie dat je thuiskomt, mocht er iets gebeuren. Wij kunnen de pakketreizen van TUI van harte aanbevelen. Uiteraard kun je ook alles los boeken en de reis zo nog beter aanpassen op je eigen wensen. Goedkope vliegtickets naar de Dominicaanse Republiek boek je ook via TUI. TUI is de enige maatschappij die rechtstreeks vliegt. Voor mooie en goedkope accommodaties kijken wij graag op Booking.com. Met een huurauto van Sunny Cars kun je de Dominicaanse Republiek op je eigen tempo ontdekken en je bent volledig verzekerd zonder eigen risico.

Cabarete is mijn favoriete badplaats op de Dominicaanse Republiek. Het heeft wat mij betreft alles wat een fijne vakantieplek nodig heeft. Wil je meer weten? Hier vind je alle artikelen over de Dominicaanse Republiek.

2 Reacties

  • Peter
    16 september 2021 at 22:31

    Wat een goed verslag! Klopt helemaal en heel herkenbaar. Er is trouwens nog een baai: Playa Encuentro. Hier vind je vooral veel golf- en boardsurfers. Vanaf Playa Cabarete niet richting Kite Beach, maar juist de andere kant op.

    Een handige optie voor vervoer is een scooter huren. Of een van de tientallen motoconchos aanhouden. Zij brengen je de brommer voor een paar peso’s overal naartoe. Ook schoolkinderen en de locals maken er veel gebruik van. Wel even vragen naar de licentie, dan weet je zeker dat het veilig is.

    Naast de hotels zijn er in Cabarete diverse goede en kleinschalige accommodaties die gerund worden door expats. Meestal B&B met eigen kookgelegenheid. Voor de boodschappen ga je naar Janet’s Supermarket; de enige grote supermarkt in Cabarete én met veel vers fruit. Ook een aanrader is restaurant la Casita de Papi. Erg lekkere lagostines, maar reserveren is wel aan te raden. Tenminste, als je buiten wilt eten.

    Reageer
    • Kimber
      21 september 2021 at 09:37

      Hoi Peter, wat een gave tips! Zo te lezen kom je vaak in Cabarete (of woon je er?). Super dank voor de aanvullingen, zo te lezen moet ik toch nog een keertje terug :).

      Reageer

Laat een reactie achter