Hawaii Verenigde Staten

Boottocht langs de Nā Pali Coast: de mooiste kust van Hawaii

Na Pali boot

Een boottocht langs de schilderachtige Nā Pali Coast was voor mij één van de hoogtepunten van Kauai. De Nā Pali Coast is een erg mooi en indrukwekkend natuurgebied dat heel geliefd is als filmlocatie. Vanaf het water krijg je pas echt een goede indruk van de enorme bergketens van Nā Pali. We varen langs ruige kliffen en ongerepte stranden, terwijl dolfijnen en zeeschildpadden vlak naast ons zwemmen. Onderweg passeren we meerdere watervallen en zeegrotten. Kijk mee naar de mooiste kust van Hawaii!

 

Vroeg op om dolfijnen te spotten

We staan vroeg op vandaag, want onze boot vertrekt vanuit Kekaha in het westen van Kauai. Omdat we graag dolfijnen willen spotten, hebben we bewust voor de ochtendtour gekozen. We zijn nog maar net vertrokken uit de haven en opeens zien we vanuit het niets een enorme groep dolfijnen vlak naast ons opduiken. De boot mindert vaart, zodat we in alle rust kunnen genieten van deze bijzondere dieren. Ook zien we twee zeeschildpadden, maar die laten zich helaas minder goed op de foto zetten. De boottocht is nu al meer dan geslaagd en we hebben de Nā Pali Coast nog niet eens gezien.

Na Pali boottocht Na Pali boottocht

 

Polihale State Park

Nadat de dolfijnen weer verder zijn gezwommen, varen wij door naar Polihale State Park. Dit State Park in het westen van Kauai is met name bekend vanwege het lange zandstrand. Polihale Beach is met zijn 17 mile lange kuststrook zelfs het langste strand van de hele staat Hawaii. Witte zandstranden worden hier afgewisseld met hoge zandduinen en de groene bergen op de achtergrond zorgen voor een bijzonder tafereel. Vanwege de ligging in het westen van het eiland is Polihale Beach de perfecte plek op Kauai om de zonsondergang te bekijken. Houd er wel rekening mee dat het strand alleen begaanbaar is via een slecht onderhouden zandweg, waardoor je een 4-wheel drive nodig hebt om hier te komen.

Na Pali boottocht Na Pali boottocht

 

Awa’awa’puhi waterval

De eerste waterval die we zien is de Awa’awa’puhi waterval. Deze waterval stroomt uit de vallei langs de bekende Awa’awa’puhi trail in Kōkeʻe State Park. Vroeger waren er verschillende dorpen in de valleien van Nā Pali, maar tegenwoordig woont er niemand meer en is dit hele gebied een natuurreservaat. Het is wel mogelijk om te kamperen in de valleien van Nā Pali mits je een permit hebt en bereid bent om per kajak naar één van de valleien te peddelen.

Na Pali boottochtNa Pali boottocht

 

Open Ceiling Cave

Na onze eerste waterval is het tijd voor onze eerste zeegrot. De Open Ceiling Cave, ook wel Pukalani of de Bright Eye genoemd, is één van de meeste beroemde grotten van Hawaii. Pukalani betekent ook wel ‘gat naar de hemel’. Deze naam verwijst naar de grote opening in het dak van de grot, terwijl je verder volledig omgeven bent door hoge rotsen. Door het instorten van het plafond ligt er tegenwoordig een kleine rots in het midden van de grot. Hier is onder andere de videoclip van Mary J. Blige opgenomen en ook worden er weleens trouwceremonies gehouden op deze bijzondere plek.

Na Pali boot Na Pali bootNa Pali bootNa Pali boot

 

Honeymooners grot en waterval

De volgende grot die we bezoekers is de Honeymooners Cave. Deze grot wordt zo genoemd omdat er een mooi wit strand in de buurt ligt en je vanuit de grot een prachtig uitzicht hebt op de nabijgelegen waterval die zo de zee in stroomt. De combinatie van een donkere grot, de mooie waterval en het witte zandstrand is heel bijzonder. Een perfecte setting voor een honeymoon dus!

Na Pali boot Na Pali boot Na Pali boot Na Pali boot

 

Honopu Beach & Honopu Archway

We varen verder naar Honopu Beach, een gebied wat je misschien bekend kan voorkomen. Op deze plek zijn onder andere de films King Kong, Six Days Seven Nights, James Bond en Pirates of the Caribbean opgenomen. De natuurlijke schoonheid en unieke landschappen op Kauai maken van dit eiland een erg populaire filmlocatie en met name de Nā Pali Coast zie je in verschillende films terug. De meeste beroemde plek op Honopu Beach is de Honopu Archway, een gigantische boog op het strand. Vanaf het water lijkt de boog niet eens zo hoog, maar dat komt meer door de enorme bergen eromheen. De boog is namelijk honderden meters lang en in de James Bond film ‘the Man with the Golden Gun’ is er zelfs een helikopter onderdoor gevlogen.

Na Pali boot Na Pali boot Na Pali boot

 

Kalalau Beach

Het volgende strand waar we langs varen is Kalalau Beach, het eindpunt van de beroemde Kalalau trail. Deze pittige trail van 11 mile (bijna 18 kilometer) loopt van Ke’e Beach naar Kalalau Beach langs de ruige Nā Pali kust. Helaas is deze trail al een aantal maanden gesloten vanwege eerdere overstromingen. Een boot of kajak is daarom tegenwoordig de enige optie is om het strand te bereiken. De omgeving van het strand is adembenemend mooi met de torenhoge groene kliffen op de achtergrond.

Na Pali boot Na Pali boot

 

Kalepa Ridge

Ook het natuurgebied Kalepa Ridge is goed te zien vanaf het water. Een paar dagen hiervoor hebben we Kōkeʻe State Park bezocht, vanuit waar we een stuk van de Kalepa Ridge Trail gelopen hebben. Ik vond dit één van de mooiste trails van heel Hawaii en het is heel bijzonder om deze omgeving nu vanaf het water te zien. Zo zie je pas goed hoe enorm hoog de bergketens zijn en hoe bizar groen Kōkeʻe State Park is.

Lees hier meer over de Kalepa Ridge Trail in Kōkeʻe State Park.

Na Pali boot Na Pali boot

 

Wai’ahu’akua Sea Cave

De Wai’ahu’akua Sea Cave, ook wel de Double Door Cave genoemd, vond ik persoonlijk de mooiste grot die we bezochten. Deze grot is niet altijd toegankelijk vanwege de waterstand en hoge golven, maar we hebben geluk en onze kapitein loodst ons zonder al te veel moeite naar binnen. Binnenin de grot ligt een prachtige waterval die door een opening in het plafond naar beneden stroomt. De zon schijnt prachtig door de twee openingen heen. De Waiʻahuʻakua grot wordt overigens niet voor niets ook wel de Double Door Cave genoemd. De grot is namelijk vanuit twee kanten toegankelijk, mits de waterstand het toelaat.

Na Pali boot

 

Pirates Cave

Ook de laatste zeegrot die we bezoeken is een bijzondere. We moeten namelijk onder een enorme waterval doorvaren om in de grot te komen. Kletsnat maar dolgelukkig komen we aan in de Pirates Cave, die zijn naam dankt aan de grote schedelvorm die op natuurlijke wijze in de muur van de grot geëtst is. De Pirates Cave is de grootste en diepste grot van heel de Nā Pali Coast en zelfs één van de grootste zeegrotten ter wereld.

Na Pali boot Na Pali boot

 

Snorkelen en lunch

Onze tour boven water zit er bijna op, maar gelukkig kunnen we ook onderwaterwereld van Nā Pali ontdekken. Omdat de zee inmiddels vrij ruig is, varen we terug in de richting de haven en maken we een stop nabij Polihale State Park. Hier is de zee een stuk rustiger, zodat we veilig kunnen snorkelen. Nadat we onze snorkeloutfit aan hebben, springen we meteen in het heldere water, op zoek naar tropische vissen. Moe, maar voldaan zwemmen we na een tijdje terug naar de boot. Hier staat inmiddels al een heerlijke lunch met verse sandwiches op ons te wachten.

Na Pali snorkelen Na Pali snorkelen

 

Nog een laatste verrassing

Na de lunch zit onze tour erop en varen we terug naar de haven. Onderweg wordt de boot echter abrupt gestopt, omdat er vlak naast ons een grote groep dolfijnen zwemt. We genieten volop van de laatste blik op deze bijzondere dieren die op slecht enkele meters van onze boot het water uit springen. Een mooiere afsluiting hadden we ons niet kunnen wensen.

Na Pali bootNa Pali boot Na Pali boot Na Pali boot

 

Waar boek je een boottocht langs de Nā Pali Coast?

Wij maakten onze boottocht langs de Nā Pali Coast met Makana Charters. Dit Hawaiiaanse familiebedrijf vaart al meer dan 15 jaar langs de Nā Pali Coast. Al hun boten zijn klein genoeg om ook in de grotten te varen (mits de zeeconditie het toelaat). Een boottocht langs de Nā Pali Coast is over het algemeen vrij prijzig, maar Makana Charters is één van de goedkoopste aanbieders. Ook vond ik het een groot voordeel dat Makana Charters vanuit de Kikiaola haven vertrekt. De meeste boottours vertrekken namelijk vanuit Port Allen, wat bijna een uur langer varen is. Wanneer je vanuit Kikiaola vertrekt, heb je in totaal dus bijna twee uur langer om de Nā Pali Coast te verkennen, wat uiteindelijk toch de reden is waarom je deze tour boekt. Het beste aan onze tour was ongetwijfeld onze crew. De crew bestond volledig uit locals en hun liefde voor het eiland en de oceaan werkte aanstekelijk. Ze maakten ons constant aan het lachen en ze vertelden honderduit over de verschillende plaatsen die we bezochten, waardoor we veel leerden over de Hawaiiaanse gebruiken, taal en geschiedenis. De tours die Makana Charters aanbiedt, zijn allemaal inclusief drankjes, snacks, lunch of diner en snorkelspullen.

Na Pali boot

 

Kun je de Nā Pali boottocht het beste in de ochtend of in de middag doen?

Tours langs de Nā Pali kust worden zowel in de ochtend (08:00u – 13:30u) als in de middag (13:30u – 18:30u) aangeboden. Bij het bepalen van de tour die het beste bij jou past, zijn er een aantal zaken om rekening mee te houden. De middagtour wordt aangeraden voor fotografen, omdat het licht op de bergen dan het mooist is en de zonsondergang op het water prachtig is om te fotograferen. ’s Ochtends heb je echter veel meer kans om dolfijnen te zien en de oceaan is dan het rustigst. Ben je snel zeeziek, dan zou ik je dus aanraden om in de ochtend te gaan. Wij hebben zelf uiteindelijk ook voor de ochtendtour gekozen, omdat we graag dolfijnen wilden zien. Ik word normaal gesproken niet snel zeeziek, maar ik was met name toen de boot stil lag bij vlagen toch best misselijk. Gelukkig hebben ze ginger chews aan boord die goed helpen tegen de misselijkheid. Welke tijd je ook kiest, ik zou je sowieso aanraden om je boottocht ver van tevoren te boeken. Zowel de ochtend-als de middagtour zijn soms weken of maanden van tevoren al uitverkocht.

Na Pali boot

 

Bekijk de Nā Pali Coast ook te voet of vanuit een helikopter

Kun je geen genoeg krijgen van de indrukwekkende Nā Pali Coast? Dan zijn er gelukkig nog meer opties om dit unieke natuurgebied te verkennen. Helaas is de beroemde Kalalau Trail in het Nā Pali Coast State Park voor langere tijd gesloten, maar ook vanuit Kōkeʻe State Park kun je mooie wandelingen maken waarbij je een geweldig uitzicht hebt op de Nā Pali Coast. Verder raad ik je echt aan om de Nā Pali Coast ook van boven te bekijken met een helikoptertour (liefst zonder deuren). Meer dan 65% van Kauai is namelijk niet begaanbaar met de auto of te voet. Ik vond het geweldig om het eiland zo van boven te zien en over bergketens te vliegen die je normaal gesproken nooit te zien krijgt. Ook is het heel tof om precies te zien waar je allemaal langs gevaren bent. Binnenkort vertel ik je meer over deze onvergetelijke ervaring!

Kōkeʻe State Park KauaiKauai helicopter

Wil je meer lezen over mijn rondreis op de Hawaiiaanse eilanden? Bekijk hier alle artikelen over Hawaii.

 

Wij deden deze tour op uitnodiging van Makana Charters.

Dit vind je misschien ook leuk

Geen reacties

    Reageer