Nicaragua

Laguna de Apoyo: vulkanisch kratermeer in Nicaragua

Laguna de Apoyo Catarina

Laguna de Apoyo was mijn eerste kennismaking met Nicaragua. Na aankomst op het vliegveld van Managua reden we gelijk door naar Casa Marimba, onze accommodatie aan dit bijzondere vulkanische meer. Het was al donker toen we laat op de avond aankwamen. De volgende ochtend werden we wakker van een kraaiende haan, de slingerende apen en het geluid van onbekende tropische vogels. Toen we de deuren naar het balkon openden, kwam de zon net op en zagen we pas goed dat we middenin een tropische jungle waren beland met een prachtig uitzicht op het kratermeer. Ik vertel je graag meer over dit paradijsje in Nicaragua!

 

Reserva Natural Laguna de Apoyo

Nicaragua heeft in totaal 11 kratermeren, waarvan Laguna de Apoyo met 20 vierkante kilometer de grootste is. De krater is maar liefst 176 meter diep. Laguna de Apoyo is zo’n 23.000 jaar geleden ontstaan door een uitbarsting van de vulkaan Apoyo. Door de jaren heen heeft de krater zich gevuld met regenwater en ondergronds water, waardoor er in de loop van de eeuwen een groot kratermeer is ontstaan. Doordat het een afgesloten lagoon is, hebben de diersoorten zich hier anders ontwikkeld dan in andere wateren. Hierdoor leven er veel unieke vissen in Laguna de Apoyo die nergens anders ter wereld voorkomen.

Casa Marimba Laguna de Apoyo

 

De omgeving rondom het meer was door de uitbarsting enorm vruchtbaar, waardoor er een tropische jungle is ontstaan. Deze natuur staat bekend als een subtropisch droogwoud. Rondom Laguna de Apoyo leven veel bijzondere dieren, met name vanwege de hoge luchtvochtigheid. Je vindt hier maar liefst 9% van de zoologische diversiteit van Nicaragua. Het natuurreservaat Laguna de Apoyo is zelfs een van de grootste en laatste subtropische droogwouden in Nicaragua.

Casa Marimba Laguna de Apoyo

 

Mirador de Catarina

Het mooiste uitzicht op Laguna de Apoyo heb je vanaf de Mirador de Catarina in het kleine gelijknamige plaatsje Catarina. Je betaalt een kleine entreeprijs voor het onderhoud van het uitzichtpunt, waarna je kunt genieten van een spectaculair uitzicht over het helderblauwe meer en de tropische jungle waardoor het meer aan alle kanten wordt omgeven.

Catarina Laguna de ApoyoCatarina Laguna de Apoyo

 

Doen in Laguna de Apoyo

Veel mensen bezoeken alleen het uitzichtpunt op Laguna de Apoyo, maar ik vind het persoonlijk echt de moeite waard om af te dalen naar het meer zelf. Het water in het kratermeer is extreem helder, heel schoon en heeft een fijne temperatuur. Je kunt er heel goed zwemmen, maar ook goed duiken en kajakken. Verder staat er rondom het meer vrijwel altijd een lekker briesje. Het is een hele mooie en relaxte plek om even bij te komen van je lange reis naar Nicaragua of om je reis juist relaxt af te sluiten.

Casa Marimba Laguna de ApoyoCasa Marimba Laguna de Apoyo

 

De omgeving van Laguna de Apoyo

Ook in de omgeving van Laguna de Apoyo is van alles te doen. Op slechts een half uurtje rijden vind je de koloniale stad Granada. Daarnaast ligt aan beide kanten van Laguna de Apoyo nog een ander natuurreservaat. In het noorden vind je Parque Nacional Volcán Masaya en in het zuiden ligt Mombacho Volcano Natural Reserve. Beide natuurparken liggen op zo’n 50 minuten rijden van Laguna de Apoyo en zijn daarom een perfecte bestemming voor een dagtrip.

Omgeving Laguna de Apoyo

 

Parque Nacional Volcán Masaya

Wij boekten via onze accommodatie een tour naar de Masaya vulkaan. We maakten een korte tussenstop bij de markt in het plaatsje Masaya. Hier vind je kramen vol handgemaakte spullen. Het is wel erg op toeristen gericht. Mocht je op zoek zijn naar een mooie kwalitatieve hangmat of souvenirs voor het thuisfront dan is deze markt een geschikte plek, anders zou ik de markt persoonlijk overslaan.

Masaya Market

 

Na ons bezoek aan de markt reden we door naar de Masaya vulkaan. In de avond is het hier vaak druk, omdat er slechts een handjevol mensen per keer naar boven mag. Uiteindelijk hebben we bijna 1,5 uur in de ‘file’ gewacht, maar dat was het helemaal waard. Het was zo bijzonder om vlak onder ons de kolkende lava te zien borrelen in de krater. Eenmaal boven heb je ook een mooi uitzicht op de sterren, omdat het in de hele omgeving erg donker is. Je mag maar een paar minuten boven bij de kraterrand blijven, maar het is echt de moeite waard. Het is ook mogelijk om de Masaya vulkaan overdag te bezoeken. Je kunt dan een mooie wandeling maken in het nationale park. Je kunt overdag echter geen lava zien, vandaar dat wij ervoor kozen om de vulkaan in de avond te bezoeken.

Masaya vulkaan

 

Mombacho Volcano Natural Reserve

De volgende ochtend bezochten we het prachtige Mombacho Volcano Natural Reserve. We maakten een wandeling over twee van de drie kraters, waarbij we door drie verschillende ecosystemen liepen. Het ene moment waren we in een dicht bebost tropisch regenwoud en het volgende moment liepen we op een grote open vlakte vol gekleurde bloemen en planten. De Mombacho ligt vaak in de wolken, maar we hadden erg veel geluk met het weer. Op een van de toppen werden we beloond met een prachtig uitzicht met in de verte de koloniale stad Granada en de bijbehorende Isletas. Er komt binnenkort nog een uitgebreid artikel online over onze bijzondere wandeling over de Mombacho vulkaan. Ik had er vooraf eerlijk gezegd niet super veel van verwacht, maar achteraf was het een van de meest bijzondere dingen die we tijdens onze reis gedaan hebben.

Mombacho NicaraguaMombacho NicaraguaMombacho Nicaragua

 

Granada en Las Isletas

Na ons verblijf aan Laguna de Apoyo verbleven we nog twee nachten in Granada. Deze stad is ook perfect te bezoeken als dagtrip vanuit Laguna de Apoyo, omdat het slechts een half uurtje rijden is. Ik vond Granada een heerlijke stad. Het centrum staat bomvol oude koloniale gebouwen in allerlei kleuren. Je kunt er ook goed eten en er is een gezellig centraal plein. Vlakbij Granada liggen Las Isletas de Granada. Deze groep van 365 eilandjes is ontstaan door een vulkaanuitbarsting. Je kunt hier een prachtige boottocht maken langs de eilandjes. Wij kozen ervoor om de eilanden per kajak te ontdekken, zodat we ook op plekken konden komen waar de boten niet in kunnen. Zowel over Granada als over onze tour langs de prachtige Isletas komt binnenkort nog een uitgebreider artikel met tips online.

Granada Nicaragua Granada Nicaragua Granada Nicaragua

 

Overnachten rondom Laguna de Apoyo

Hoewel Laguna de Apoyo officieel een natuurreservaat is, zijn er wel een aantal kleinschalige accommodaties te vinden rondom het meer. Ik raad je echt aan om een of meerdere nachten rondom Laguna de Apoyo te overnachten. Ik vond het persoonlijk een van de mooiste en relaxte plekken van heel Nicaragua. Er gaat niets boven wakker worden van het gefluit van de tropische vogels met uitzicht over de Laguna en vervolgens een duik te nemen in het heerlijke water van het kratermeer. Bovendien is het een goede uitvalsbasis voor het bezoeken van de verschillende natuurparken en de stad Granada.

Casa Marimba Laguna de Apoyo

 

Casa Marimba: een paradijsje aan Laguna de Apoyo

Wij sliepen tijdens onze reis twee nachten in Casa Marimba, een tropische eco-lodge pal aan het kratermeer. We hadden een fijne kamer met eigen badkamer en een balkon met een prachtig uitzicht. De casa is volledig omgeven door tropische jungle en er hangen overal hangmatten. Elk hoekje is tot in het kleinste detail ingericht. Er lopen ook een aantal lieve honden en katten rond in de casa, dus let wel op wanneer je hier allergisch voor bent. Casa Marimba wordt gerund door drie jonge en enthousiaste Fransen die er samen met hun lieve personeel alles aan doe om je een geweldige tijd te bezorgen. Je kunt hier ook verschillende privétours boeken die een vaak nog goedkoper zijn dan bij de reguliere touroperators. Daarnaast kun je gratis gebruik maken van de banden en kajaks voor het in het meer. Ik kan je een verblijf bij Casa Marimba van harte aanbevelen. Het is echt een klein paradijsje in een prachtig omgeving. De kamers zijn te  boeken vanaf 55 dollar per nacht, inclusief een heerlijk ontbijt.

Casa Marimba Laguna de ApoyoCasa Marimba Laguna de ApoyoCasa Marimba Laguna de Apoyo Casa Marimba Laguna de ApoyoCasa Marimba Laguna de Apoyo

 

Het eten in Casa Marimba

Het eten in Casa Marimba verdient een speciale vermelding. We hebben bijna nergens in Nicaragua zo lekker gegeten als hier. Het eten is combinatie van de Franse en Nicaraguaanse keuken en alles wordt elke dag vers gemaakt. We begonnen de dag met verse pannenkoeken en fruit met kokos, terwijl we genoten van een mooi uitzicht over het meer. Daarnaast hebben we onder andere vegetarische lasagne, albondigas en heerlijke zelfgemaakte hummus en pesto op. Ook de toetjes vielen goed in de smaak. We hebben genoten van de heerlijke tiramisu en carrot cake. Ik vond het ongelofelijk wat voor lekkers ze zo midden in de jungle voor ons klaarmaakten.

Casa Marimba Laguna de Apoyo Casa Marimba Laguna de Apoyo Casa Marimba Laguna de Apoyo Casa Marimba Laguna de ApoyoCasa Marimba Laguna de Apoyo

 

Dagtrip naar Laguna de Apoyo

Het is ook mogelijk om Laguna de Apoyo te bezoeken als dagtrip vanuit bijvoorbeeld Granada of Managua. Bij veel accommodaties rondom dit vulkanische meer kun je een dagpas kopen, zodat je toch gebruik kunt maken van verschillende faciliteiten zonder dat je er daadwerkelijk overnacht. Bij Casa Marimba kost een dagpas 5 dollar. Je krijgt bij je dagpas een gratis drankje en je mag gratis gebruik maken van alle faciliteiten, zoals de ligstoelen en kajaks. Ze kunnen ook een taxi voor je regelen.

Casa Marimba Laguna de Apoyo

 

Wanneer je een rondreis maakt door Nicaragua mag je Laguna de Apoyo wat mij betreft eigenlijk niet overslaan. Ik vond het een heel mooie en relaxte plek, perfect om even bij te komen. Vanwege de vele activiteiten in de omgeving is het een goede uitvalsbasis om een paar dagen te verblijven. Nog niet overtuigd? Bekijk dan onderstaand filmpje.

Wil je meer lezen over onze rondreis door Nicaragua? Bekijk hier alle artikelen over Nicaragua.

 

Ons verblijf bij Casa Marimba was deels gesponsord. Wij werken alleen samen met partijen waar we volledig achter staan en waarbij we altijd onze eerlijke mening mogen geven.

Dit vind je misschien ook leuk

Geen reacties

    Reageer