Menu
Madeira / Portugal

Wat te doen in Funchal, tips voor de mooiste stad van Madeira

Voor mijn bezoek aan Madeira had ik eerlijk gezegd niet zo veel verwachtingen van Funchal, de hoofdstad van het eiland. Ik keek vooral enorm uit naar alle natuurpracht en stond er niet bij stil dat Funchal misschien ook wel de moeite waard zou zijn. Je kunt je dus misschien wel voorstellen wat voor leuke verrassing het was toen bleek dat dit een beetje Lissabon in het klein was! De sfeer, de zwart-witte stoeptegeltjes, het klimaat, veel deed me aan Lissabon denken. Benieuwd geworden? Ik geef je graag tips over wat je zeker moet zien en doen in Funchal.

De kabelbaan naar Monte

Als je in Funchal bent kun je de kabelbaan naar Monte niet over het hoofd zien. Deze loopt namelijk vanaf het dorpje Monte, bovenop de berg achter Funchal, recht over het centrum naar de haven van de stad. Zelf vind ik kabelbanen altijd heel leuk omdat je vanuit hier echt een ander zicht op de stad hebt en pas echt goed ziet hoe groot deze is. De rit in de kabelbaan naar Monte duurt zo’n 15 tot 20 minuten en onderweg heb je constant zicht op Funchal. Eenmaal boven aangekomen stuit je meteen op Patio das Babosas, een knus restaurant met een prachtig terras. Het is echt een aanrader om hier te lunchen want niet alleen het uitzicht maar ook het eten is er fantastisch. Je kunt hier ook dineren maar dan zul je wel een taxi of de bus naar beneden moeten nemen want de laatste rit met de kabelbaan gaat om 17.45u. 

Kabelbaan naar MonteKabelbaan naar MontePatio da BabosasPatio da Babosas

Monte Palace Tropical Garden

Als je inderdaad met de kabelbaan naar boven gaat is het absoluut een aanrader om de Monte Palace Tropical Garden te bezien. Dit is wat mij betreft namelijk één van de leukste dingen om te doen in Funchal. Ik heb al veel tropische of botanische tuinen gezien tijdens mijn reizen en deze tuin is toch wel één van de mooiste. Ik denk eigenlijk dat als er iets is wat je moet doen in Funchal, het wel een bezoekje brengen aan de tropical garden is. De tuin is in de jaren ’80 van de vorige eeuw aangelegd en wordt perfect onderhouden. Opvallend is dat er overal Japanse elementen te zien zijn, iets wat ik totaal niet verwacht had. De tuin beslaat een oppervlakte van maar liefst 70.000 m2 dus ik raad je zeker aan om een paar uur voor je bezoek uit te trekken. Ga niet op je teenslippers maar trek wel een beetje degelijk schoeisel aan want je loopt veel omhoog en omlaag.

Monte Palace Tropical GardenMonte Palace Tropical GardenMonte Palace Tropical GardenMonte Palace Tropical GardenMonte Palace Tropical Garden

Dolfijnen en walvissen spotten

Wist je dat je op Madeira walvissen en dolfijnen kunt spotten? Super gaaf dat je helemaal niet zo ver hoeft te reizen om deze fantastische dieren in het wild te zien! Vanaf de haven van Funchal worden er dagelijks tours georganiseerd waarbij je op een diervriendelijke manier op zoek gaat naar dolfijnen en walvissen. Wat ik hiermee bedoel? Dat de dieren niet opgejaagd worden door meerdere boten zodra ze ergens gespot worden. Vaak gaan boten actief achter dolfijnen aan om deze zo lang mogelijk in zicht te houden voor de toeristen. Dit is echter niet goed voor het welzijn van de dieren aangezien ze dus constant ‘opgejaagd’ worden. De tours vanuit Funchal blijven maximaal 5 minuten bij een groep dolfijnen of walvissen stil liggen en daarna varen ze verder. Tijdens mijn tour spotten we een groep van wel 50 dolfijnen tijdens de jacht op vis. Mega indrukwekkend om te zien! Walvissen zagen we niet, maar dat maakte de pret echt niet minder want ook dolfijnen zijn zo bijzonder. In dit artikel lees je alles over het dolfijnen spotten.

Dolfijnen op MadeiraDolfijnen op MadeiraDolfijnen op MadeiraDolfijnen op Madeira

4×4 tour over Madeira

Wil je tijdens je verblijf in Funchal meer van Madeira zien maar wil je niet zelf rijden?  Dan is een dagtour een goede optie! Je wordt met 4×4 bij je accommodatie in Funchal  opgehaald en verkent onder begeleiding van een ervaren gids het eiland. Je kiest zelf wat je wilt zien en doen.  Het is echt ontzettend tof om Madeira op deze manier te verkennen

Miradouro Vereda do Fanal4x4 tour Funchal

Uitzicht vanaf Story Centre

Een wat kleinere tip die ik jullie niet wil onthouden: voor het mooiste uitzicht op Funchal moet je absoluut bij het interactieve Story Center zijn. Laat je niet misleiden door de goedkope uitstraling en het ‘museum’ waar je eerst doorheen moet. Als je met de lift naar boven gaat kom je op de eerste verdieping. Hier is al een groot terras, maar het uitzicht is hier nog niet zo heel bijzonder. Vraag de ober of je naar het dakterras mag en ik weet zeker dat je niet teleurgesteld wordt. Toen ik hier wat ging drinken was het dakterras nog niet helemaal opgebouwd, maar we mochten wel gewoon een stoel pakken en en plaatsnemen. Een dikke aanrader, want ik denk niet dat je ergens een beter uitzicht op Funchal hebt dan hier.

Adres: Madeira Story Centre, Rua D. Carlos I 27

Story Centre in Funchal

In een slee door de straten van Funchal suizen

Ja, je leest het goed. Eén van de hoogtepunten van Funchal is de mogelijkheid om in een slee van boven naar beneden te suizen. Klinkt gek, maar is super leuk om te doen. De oorsprong van dit vermaak ligt in de 18e eeuw, toen rijke inwoners van de hoger gelegen villa’s in Monte zich snel en gemakkelijk naar beneden lieten vervoeren per slee. Twee sterke mannen zorgen ervoor dat de slee op de weg blijft en dat je veilig en zonder ongelukken beneden komt. Ik vond het best wel spannend om mezelf hieraan over te geven. Je legt toch je veiligheid in de handen van 2 vreemden. Het eerste stuk naar beneden heb ik dan ook best wel eens mijn ogen dicht geknepen maar al snel kreeg ik er lol in. Deze mannen weten precies wat ze doen en dankzij hun speciale schoenen glijden ze als schaatsers over de ondertussen glad gesleten weg. Een unieke ervaring in Funchal die je eigenlijk niet mag missen. Meer informatie vind je op de site van Carreiros do Monte.

Slee in FunchalSlee in Funchal

Wandeltocht met gids 

Heb je niet zo veel tijd in Funchal te besteden en wil je toch zo veel mogelijk gezien hebben? Dan is een wandeltocht door de oude stad onder begeleiding van een gids een heel leuk idee. In een groep van maximaal 8 personen wandel je door het middeleeuwse centrum terwijl een gids je van alles vertelt over de geschiedenis en de belangrijkste bouwwerken. De wandeling duurt in totaal 2 uur en hierna heb je gegarandeerd de mooiste plekken van de binnenstad gezien. 

Doen in Funchal

Street art in Calle de Santa Maria

De bekendste straat van Funchal, en waarschijnlijk heel Madeira, is Calle de Santa Maria. Een gezellig toeristisch straatje vol terrassen, winkels én street art. Het is leuk om hier even doorheen te wandelen als je toch in het centrum bent maar ik zou je niet aanraden om hier op het terras te gaan zitten. Ik vond de mensen opdringerig en op sommige plekken in de straat rook het niet zo fris. De street art daarentegen was hartstikke tof en deze straat is heel fotogeniek. Als je het leuk vindt om street art te spotten moet je zeker ook de wijk rondom het oude fort verkennen want daar is ook genoeg te bewonderen.

Calle de Santa MariaCalle de Santa MariaCalle de Santa Maria

Winkelen in speciaalzaken

In Funchal kun je natuurlijk terecht bij de grote ketens, maar het is veel leuker om de kleinere speciaalzaken op te zoeken. Die zijn er namelijk best wel wat te vinden. Mijn absolute favoriet is Uau Cacau, een bijzondere chocoladewinkel. De bonbons die ze hier maken zijn van hoge kwaliteit en de vulling is verrassend en zeer smaakvol. Wat dacht je van Maracuja vulling? Of Ginja (kersenlikeur uit Lissabon)? Voor wie wat meer van traditionele smaken houdt is er trouwens ook genoeg te kiezen. Andere leuke zaakjes zijn theewinkel Rei da Poncha, waar je ook heerlijk kunt gaan zitten voor een kop thee, Portugal Labels voor lokaal gemaakte hebbedingetjes en Gaudeamus, een shop ín de universiteit van Funchal.

Winkelen in FunchalWinkelen in Funchal

Fortaleza de Santiago

Dit fort aan de haven van Funchal is dankzij haar okerkleurige uiterlijk niet te missen. Het fort is gebouwd in de 16e eeuw en was bedoeld om piraten buiten de deur te houden. Nu is dat natuurlijk niet meer nodig en is het in gebruik als museum. Ook is er een restaurant gevestigd. Er is niet veel bijzonder te doen verder, maar Fortaleza de Santiago is wel één van de opvallendste monumenten van Funchal.

Fortazela de Santiago in FunchalFortazela de Santiago in Funchal

Rondkijken (niet kopen!) op de Farmers Market

Ik twijfelde of ik de Farmers Market überhaupt zou noemen in dit artikel want eigenlijk is het best wel een tourist trap. Maar juist daarom heb ik besloten om hem toch een plekje in deze lijst te geven. De Farmers Market is niet heel groot maar wel mooi om te zien. Wel tien soorten passievruchten, allerlei tropisch fruit wat wij helemaal niet kennen en meer bijzondere verse producten schreeuwen om je aandacht. Ik raad je aan om nergens iets te proeven of interesse te tonen in de koopwaar want zodra je dat doet wordt er verwacht dat je wat koopt. Wij maakten de fout om wel van alles te proeven en voelden ons daarna ‘verplicht’ om wat te kopen. We kozen 10 passievruchten, liepen naar de kassa en sloegen stijl achterover toen het €19 bleek te zijn. Letterlijk om de hoek bij straatverkopers betaal je een 10% van deze prijs. Vooral rondkijken dus en niets kopen.

Farmers Market in FunchalFarmers Market in Funchal

Madeira wijn proeven bij Blandy’s

Houd je van wijn, dan mag je een wijnproeverij bij Blandy’s niet overslaan. Madeira wijn heeft een alcoholpercentage van 18 tot 22% en is dus wat zwaarder dan reguliere wijn. Ook komt deze wijn op een wat andere manier tot stand. Waar normale wijn in de kelder het beste rijpt, moet Madeira wijn juist op een warme plek bewaard worden. Bij Blandy’s liggen de vaten dus op zolder en niet ondergronds. Ze maken hier al ruim 200 jaar wijn en het is een echt familiebedrijf. Tijdens de rondleiding leer je van alles over het proces rondom wijn maken en over de familie achter Blandy’s. Daarna krijg je 2 soorten Madeira wijn te proeven. Kijk voor meer informatie op de site van Blandy’s.

Blandy'sBlandy's

Paragliden boven Funchal

Wil je iets unieks beleven? Boek dan een paraglide boven Funchal of natuurgebied op Madeira. Zelf ging ik al een paragliden in Slovenië en die ervaring smaakte naar meer. Om te kunnen paragliden moeten de weersomstandigheden perfect zijn en soms kan het voorkomen dat je daarom naar een andere deel van het eiland moet voor je sprong. Gelukkig zijn er meerdere spots en kies je in overleg waar jouw paraglide plaats gaat vinden. Gemiddeld zweef je in ieder geval zo’n 15 tot 20 minuten door de lucht. Een unieke ervaring!

Paragliden in Funchal

Hoe kom je in Funchal

Met Tui vlieg je vanaf Amsterdam in 4,5 uur rechtstreeks naar Funchal. Hier vind je ook goede pakketreizen naar Funchal. Als je naar Madeira gaat zou ik je aanraden om een huurauto te boeken. Zo kun je zelfstandig het eiland verkennen en ben je niet afhankelijk van het openbaar vervoer. Zelf huur ik altijd mijn auto via Sunny Cars omdat je via hen volledig verzekerd bent en ook geen eigen risico hebt. Zo kun je met een gerust hart op pad.

Vervoer in Funchal

Funchal is groter dan je misschien zou verwachten en als je ook bezienswaardigheden buiten het centrum wilt ontdekken is het fijn om vervoer te hebben. Een huurauto is niet ideaal omdat parkeren, zoals in elke grote stad, een probleem kan zijn. In plaats daarvan kun je beter het openbaar vervoer pakken of kiezen voor de Hop on Hop off bus. Een beetje toeristisch, maar wel ideaal om alle hoogtepunten van Funchal te bezoeken. Met onderstaande tickets mag je gedurende 48 gebruik maken van drie verschillende routes door de stad.

Overnachten in Funchal

Tijdens mijn bezoek aan Funchal verbleef ik in het Sensimar Savoy Gardens Hotel, een accommodatie gelegen in de heuvels. Vanaf het zwembad heb je uitzicht over zee en vanaf het dakterras op de zevende verdieping kijk je uit op de stad. Werkelijk een prachtige locatie waar ik graag nog wat langer had willen verblijven. Het hotel heeft privéparkeerplaatsen dus als je met een huurauto komt is dat geen probleem.

Savoy Gardens in Funchal Savoy Gardens in Funchal Savoy Gardens in Funchal

Andere tips voor accommodaties in Funchal

Appartement in Funchal

Appartement

Casa da Praça

Verblijf in het hart van Funchal in een ruim appartment met gratis parkeergelegenheid.

Savoy Funchal

Hotel met zwembad

NEXT – Savoy Signature

Heerlijk 4-sterrenhotel met zwembad, restaurant en sauna. Luchthavenshuttle is mogelijk.

Boutique hotel Funchal

Boetiekhotel

Castanheiro Boutique Hotel

Boetiekhotel met buitenzwembad in het centrum van Funchal en slechts 500 meter van de haven.

Complete pakketreizen naar Funchal

Er zijn veel fijne opties voor complete pakketreizen naar Funchal. Het voordeel hiervan is dat je vlucht en accommodatie inclusief zijn en dat er vaak voordelige aanbiedingen zijn. Je kunt de hele reis in dezelfde accommodatie verblijven en daardoor ultiem relaxen. Er zijn bovendien meer dan genoeg opties voor toffe dagtrips, zodat je tijdens je reis veel van Funchal kunt zien. Tot slot heb je met een reisorganisatie altijd de garantie dat je thuiskomt, mocht er iets gebeuren.

  • TUI. Grootste aanbod in volledig verzorgde reizen naar Funchal
  • Eliza was here. Unieke en kleinschalige accommodaties inclusief vlucht en huurauto.
  • Prijsvrij. Alle deals en acties voor een reis naar Funchal op één plek. 
  • Sunweb. Voordelige vliegvakanties naar Funchal inclusief groot aanbod in goed beoordeelde accommodaties.
  • Dé Vakantiediscounter. Ruim aanbod voordelige reizen, inclusief goede last minute deals.

Funchal was echt zo veel leuker en mooier dan ik me van tevoren voorgesteld had. Als je naar Madeira gaat is het echt de moeite waard om minimaal één dag voor Funchal uit te trekken. 

Het kan zijn dat dit artikel affiliate links bevat. Dit betekent dat wij een kleine commissie ontvangen wanneer je via deze linkjes iets boekt. Dit kost jou uiteraard niets extra. Heb je iets aan onze tips gehad? Dan zouden we het super vinden als je je reis (of je huurauto, accommodatie, vliegticket, excursie of reisproduct) via de linkjes in bovenstaand artikel wil boeken. Heel erg bedankt en we wensen je een geweldige reis! Liefs, Kimber & Saskia

2 Reacties

  • Anette
    8 januari 2020 at 18:03

    Leuk artikel! En heel herkenbaar ? Ik ben zelf in 2018 met mijn vriend naar Madeira geweest en ook wij hebben Funchal als een hele leuke stad ervaren. De botanische tuin is inderdaad prachtig en ook de streetart, de gemoedelijke sfeer, de uitzichten maken dit een stad om nog eens te bezoeken. Ook hebben wij het museum van Ronaldo bezocht en een wijn&spijswandeling gemaakt met een local, top!
    Met onze huurauto hebben we o.a. de natuurlijke baden in het noorden bezocht en de grotten Sao Vicente. Ook hebben we een van de levadas bewandeld dus ik vind Madeira een absolute aanrader! Mooie foto’s!

    Reageer
    • Kimber
      9 januari 2020 at 08:32

      Wat super leuk om te lezen dat jullie ook zo enthousiast zijn over Funchal! Die wijn & spijs wandeling zou ook absoluut iets voor mij zijn. Klinkt heel tof. Ik heb de natuurlijke baden ook gezien en een levada wandeling gedaan, prachtig mooi he?

      Reageer

Laat een reactie achter