Schotland

Wandelen in Cairngorms National Park in Schotland

Cairngorms National Park

Cairngorms National Park was geen bestemming die ik in de eerste instantie in mijn rondreis door Schotland had opgenomen. Toen ik bij onze Airbnb-host in Gardenstown aangaf dat we via Aberdeen naar Edinburgh wilde afzakkeen, raadde ze ons dat af. Ze zei dat we in plaats daarvan veel beter via Cairngorms terug konden rijden: veel mooier en rustiger. Uiteraard besloten we haar advies te volgen en daar heb ik absoluut geen spijt van gehad. Want wat is Cairngroms een prachtig mooi park en wat kun je hier heerlijk wandelen!

 

Talloze wandelpaden

Cairngorms National Park is het grootste beschermde natuurgebied van Schotland. Het is heel centraal gelegen en vanaf Edinburgh rijd je hier in zo’n 2 tot 3 uur naartoe. Omdat het zo groot is, zal het je vast niet verrassen dat je hier talloze mooie wandelingen kunt maken, op elk niveau en voor ieder type wandelaar.

Community paths

Rondom de dorpjes in het nationale park liggen tientallen community paths. Dit zijn veelal redelijk onderhouden paden met een duidelijke bewegwijzering en deze wandelingen start je vanuit de dorpen zelf. Je hoeft hier dus niet eerst een stuk met de auto voor te rijden, wel zo handig.

Hill tracks

Voor de wat meer ervaren wandelaars zijn er de hill tracks. Deze tochten voeren je dwars door de wilde natuur en over de heuvels van Cairngorms. De hill tracks zijn meestal niet aangegeven en je hebt een kaart of een kompas nodig om te navigeren. Uiteraard kan ook Google Maps je tegenwoordig een aardig stuk op weg helpen. Overbodig om te zeggen dat hill tracks paden zijn voor wandelaars die weten wat ze doen.

Hill Tracks in Cairngorms

Heritage trails

De naam zegt het al zo’n beetje: een heritage trail is een wandeling met een bijzondere geschiedenis. Zo zijn er middeleeuwse wegen die je kunt bewandelen en kun je, een beetje, in de voetsporen van smokkelaars treden door een smokkelaarsroute te lopen. Super leuk, want op deze paden kom je onderweg bordjes tegen met informatie over de historie van de regio.

Long distance paths

Ben je een fanatieke wandelaar die graag langeafstandswandelingen maakt? Dan zijn de long distance paths absoluut een goede optie voor jou! Deze routes variëren in lengte van zo’n 30 kilometer tot een dikke 130 kilometer. Als je hier voor kiest, weet je dus vrijwel zeker dat het een meerdaagse wandeling gaat worden.

Cairngorms National Park

 

Keuze stress: welke wandeling gaan we doen?

Zoals je ziet, zijn er talloze wandelingen die je in Cairngorms kunt maken. Van enorm intensief tot een ommetje rond het dorp, de keuze is enorm. Wij zijn geen doorgewinterde wandelaars en daarmee kunnen we de langeafstandswandelingen en de hill tracks al afstrepen. Via het super handige Walkhighlands stuiten we op dd Livet trail. De omschrijving klinkt goed: niet te moeilijk en met 9.5 kilometer heeft deze wandeling een ideale lengte. De Glenlivet whiskystokerij zit nagenoeg om de hoek en zij hebben het pad netjes gemarkeerd. Dit geeft de doorslag, aangezien veel andere, gelijksoortige route, volgens de omschrijving veel slechter aangegeven zijn.

Livet Trail in Cairngorms

 

Schapen, koeien en smokkelaars

De start van de Livet trail is het gemakkelijkst te vinden via de locatietag op Walkhighlands. Via Google Maps rijden wij zonder problemen naar het beginpunt. Het is handig dat deze wandeling een ronde is, waardoor we dus gewoon uitkomen op de plaats waar we onze auto achterlaten. Het pad loopt rechtstreeks de weilanden in en het uitzicht is veelbelovend: we zien een uitgestrekte vlakte met het riviertje de Livet er dwars doorheen.

Tip: wil je een auto huren in Schotland? Kijk dan eens naar Sunny Cars. Via deze verhuurder ben je altijd all-in verzekerd. 

Livet Trail

 

Na vertrek zien we al snel kleine, blauwe bordjes die ons de weg wijzen. Handig, want zo weten we zeker dat we in de juiste richting lopen. In  de wijde omtrek is geen enkele andere wandelaar te bekennen en we genieten enorm van de rust en ruimte om ons heen. Op wat schapen na, is het hier uitgestorven. Het pad voert ons dwars door de weilanden, waarbij we af en toe via een bruggetje het water oversteken. De bordjes sturen ons soms óver hekken heen. Gelukkig staan er een soort houten trappetjes waarmee we redelijk soepel over het hek heen kunnen klimmen. Een gek idee wel, dat je zo over de gronden van de boeren mag lopen.

Ondertussen worden we goed in de gaten gehouden door alle schapen om ons heen. Nooit geweten dat deze dieren zo bang zijn voor mensen! Zodra ze ons aan zien komen schieten ze alle kanten op. Stiekem is dit heel grappig om te zien. Na ongeveer een uurtje lopen, komen we in een wei vol koeien. Het verschil tussen de koeien en de schapen kon niet groter zijn: deze vriendelijke reuzen blijven heerlijk relaxt staan kijken terwijl wij tussen ze doorwandelen.

Livet Trail in CairngormsLivet Trail in Cairngorms Livet Trail in Cairngorms

 

De weilanden maken langzaamaan plaats voor heuvelachtige velden en we lezen op een informatiebordje dat dit stuk een oud smokkelpad voor whisky was. Fascinerend om te lezen en heel leuk om even bij stil te staan! Ik vind dit het mooiste stuk van de route. De kleuren, de heuvels en het weidse landschap, het is hier echt heel mooi en sereen.

Cairngorms National Park Cairngorms National Park

 

De weg kwijt?

Het volgen van de bordjes gaat tot ongeveer halverwege de route goed. We wandelen lekker door, maar zijn ineens niet meer zeker van ons pad. Voor ons gevoel zouden we af moeten slaan, maar we zien nergens een bordje. Uiteindelijk besluiten we terug te lopen naar het laatste bordje om te zien of we wel de juiste richting gevolgd hebben. Daar aangekomen blijkt dat we inderdaad goed liepen. Enigszins vertwijfeld lopen we dus weer dezelfde kant op en dit keer lopen we toch maar verder rechtdoor. Het blijkt te kloppen: volg de richting die de bordjes aangeven en je komt echt wel weer een nieuwe tegen, al kan het soms dus wel even duren.

Uiteindelijk wandelen we in zo’n 3,5 uur tijd deze route van 9,5 kilometer. We lopen 2 keer verkeerd en ons wandeltempo ligt laag, omdat we willen genieten van het landschap om ons heen. Onze schoenen zitten tegen de tijd dat we de auto weer in zicht krijgen vol modder en geitenkeutels, maar wat geeft het? Het was een prachtige dag.

 

Praktische tips

Ga je een dag wandelen in Cairngorms National Park, dan is het handig om de volgende dingen mee te nemen:

  • Minimaal 1 liter water per persoon. Wij hadden slechts een halve liter samen bij ons en dat was echt te weinig, ondanks dat de temperatuur rond de 18 graden lag.
  • Goede wandelschoenen. Dit specifieke pad was heel modderig en op veel plekken bezaaid met geitenkeutels. Goede schoenen zijn daarom wel zo fijn.
  • Iets te eten. Je komt onderweg echt niks tegen, dus vooral als je echt een dag lang wandelt, is iets te eten wel nodig.
  • Je telefoon met GPS of een kompas. Zelfs op deze relatief korte route twijfelden wij tot 2 keer toe of we wel goed liepen. We hadden voor vertrek de plaats van onze auto gemarkeerd op Google Maps, waardoor we deze altijd terug zouden kunnen vinden, mochten we de weg inderdaad kwijtraken.

 

Verblijf in Tomintoul

Omdat we pas last minute besloten om naar Cairngorms te gaan, hadden we weinig keuze uit accommodaties. Gelukkig had Argyle Guesthouse in Tomintoul nét een annulering gehad, waardoor we in deze heerlijke B&B terecht kunnen. Wat een geluk, want dit is een zeer betaalbare optie in het relatief dure Cairngorms. Tomintoul zelf is trouwens ook absoluut geen vervelende plek om te verblijven. Dit kleine dorp huisvest namelijk 2 restaurants met een uitstekende reputatie. Wij eten bij The Clockhouse en horen later dat de chef ook in het koningshuis gewerkt heeft. We genieten van een heerlijk diner wat we afsluiten met de lekkerste sticky toffee pudding ooit en we zijn ontzettend blij dat we, toevallig, in Tomintoul terecht zijn gekomen.Wat mij betreft is dit dus een heel fijn dorp om te verblijven als je wilt gaan wandelen in Cairngorms National Park.

TomintoulClockhouse in TomintoulClockhouse in Tomintoul

Ik reisde met DFDS Seaways per schip van IJmuiden naar Newcastle om vanaf daar met onze eigen auto door te rijden naar Edinburgh. Vanaf Edinburgh is het een dikke 3 uur rijden naar Tomintoul, in het noorden van Cairngorms. Prima te doen dus. Uiteraard kun je er ook voor kiezen om naar Edinburgh te vliegen en met een huurauto die kant op te gaan. Een huurauto in Schotland boek je gemakkelijk via Sunny Cars.

 

Ik ben ontzettend blij dat we het advies om naar Cairngorms te gaan, opgevolgd hebben. Dit prachtige natuurgebied mag je wat mij betreft niet missen als je van wandelen houdt. Trouwens, ook als je niet zo’n wandelaar bent is het absoluut de moeite waard om hier minimaal een nachtje te verblijven. Al was het maar voor die heerlijke sticky toffee pudding.  Meer weten? Lees hier al onze artikelen over Schotland terug.

Dit vind je misschien ook leuk

2 Reacties

  • Reageer
    Angela
    11 april 2019 op 14:09

    Wauw, wat een mooi gebied! 😍 Schotland staat zeker op de Bucket list, maar eerst ga ik een rondreisje door Ierland maken in Mei. Ook al zo mooi!

    • Reageer
      Kimber
      15 april 2019 op 14:52

      Heerlijk vooruitzicht! Ierland lijkt me ook prachtig.

Reageer