San Francisco Verenigde Staten

15x doen in San Francisco: wat je niet mag missen bij een eerste bezoek

Doen in San Francisco

San Francisco was het begin-en eindpunt van onze reis door Amerika. Het is echt zo’n stad waar je je meteen thuis voelt en waar je je weken zou kunnen vermaken. Toch kun je ook in een paar dagen al veel van de hoogtepunten van San Francisco zien. Ga jij binnenkort voor het eerst naar deze mooie stad aan de westkust van Amerika? Bekijk wat je zeker moet doen in San Francisco!

 

#1 Fietsen over de Golden Gate Bridge

Fietsen over de Golden Gate Bridge was echt een hoogtepunt van onze tijd in San Francisco. We reden eerst een mooie route door San Francisco zelf en staken vervolgens de beroemde brug over, iets waar ik al jaren van droomde. We fietsten letterlijk door de wolken en kwamen vervolgens uit in het kleurrijke Sausolito. Ik raad je echt aan om een fiets te huren wanneer je San Francisco bezoekt en om over deze iconische brug heen te fietsen. Lees hier al mijn tips voor fietsen in San Francisco.

Doen in San Francisco - Golden Gate fietsen

 

#2 Ontbijt bij een typisch Amerikaanse ontbijtzaak

Een goed begin is het halve werk moeten ze in San Francisco gedacht hebben. In de hele stad vind je namelijk geweldige ontbijtzaakjes waar je heerlijke pancakes, wafels, hash browns en eieren kunt bestellen. Wij genoten van een ontbijt bij het Hollywood Café, waar ik een ‘Audrey Hepbun’ bestelde: twee pancakes met vers fruit. Mijn vriend koos voor de BAT (Bacon, Avocado, Tomato) scrambled eggs. De porties zijn enorm en je zult de komende uren gegarandeerd geen honger meer hebben. Naast het Hollywood Café, zijn ook Eight AM en Mama’s erg populaire restaurants voor een heerlijk Amerikaans ontbijt.

Doen in San Francisco - Ontbijten

 

#3 Neem de boot naar Alcatraz

Het eiland Alcatraz ligt in de baai van San Francisco. Tot 1963 was Alcatraz in gebruik als zwaar beveiligde gevangenis. Tegenwoordig kun je een bezoek brengen aan het eiland en een kijkje nemen in de oude gevangenis. Alcatraz is enkel per ferry te bereiken vanaf Pier 33 en Alcatraz Cruises is de enige maatschappij die op Alcatraz mag aanleggen. Ik raad je aan om je tickets ruim van tevoren te reserveren, want de tours zijn vaak al weken van tevoren volledig uitverkocht. Bij je ticket zit een gratis audiotour door de gevangenis inbegrepen. Ik vond dit echt de moeite waard, doordat verschillende ex-gevangenen en bewakers je hun verhaal vertellen terwijl je door de gevangenis heen loopt. Hierdoor krijg je een goed beeld van het leven in de gevangenis. Ik vond mijn bezoek aan Alcatraz erg indrukwekkend en eigenlijk zou je alleen al moeten gaan voor het prachtige uitzicht op San Francisco vanaf het eiland.

Doen in San Francisco - AlcatrazDoen in San Francisco - Uitzicht Alcatraz

 

#4 Slenter door Chinatown

Wist je dat je in San Francisco de grootste Chinatown van Noord-Amerika vindt? Wanneer je door de straten van Chinatown loopt, voelt het even alsof je in Azië bent. Overal waar je kijkt zie je Aziatische uithangborden en lampionnen. Naast Aziatische restaurants vind je hier vooral veel souvenirwinkels. Mocht je nog op zoek zijn naar goedkope souvenirs, dan ga je in Chinatown zeker slagen.

Doen in San Francisco - Chinatown Doen in San Francisco - Chinatown

 

#5 Ga shoppen op Union Square

Naast Chinatown, kun je ook in de omgeving van Union Square goed shoppen. Hier vind je de wat bekendere (Amerikaanse) ketens als Macy’s en Victoria’s Secret. Bovenin het pand van Macy’s zit bovendien een grote Cheesecake Factory, één van mijn favoriete restaurants in Amerika. Je kunt hier ook cheesecake afhalen. Neem ook zeker een kijkje in Powell Street, een straat grenzend aan Union Square waar ook een hoop bekende winkels te vinden zijn.

Doen in San Francisco - Union Square

 

#6 Wandel langs de mooie panden aan de steile straten

Op en langs de verschillende heuvels van San Francisco vind je prachtige Victoriaanse huizen in allerlei kleuren. De bekendste rij huizen staat op Alamo Square en worden ook wel de painted ladies genoemd vanwege de vrolijke kleuren. Helaas was Alamo Square tijdens ons bezoek volledig afgesloten, maar gelukkig zijn er in de hele stad van dit soort iconische panden te vinden. Met name in de meest steile straten kijk je je ogen uit.

Doen in San FranciscoDoen in San FranciscoDoen in San Francisco

 

#7 Ga lunchen in de Ferry Building Marketplace

Voor een lekkere lunch moet je bij de Ferry Building Marketplace zijn. In dit historische gebouw aan de haven vind je allerlei leuke eettentjes. Mijn favorieten waren de empanada’s met chimichurri van El Porteño, de cheese toasties van Cowgirl Sidekick en de ijsjes van Humphry Slocombe. Het eten is hier niet heel goedkoop, maar absoluut de moeite waard. Er zijn overigens niet heel veel zitplekken. Je kunt daarom het beste aan de achterkant het gebouw uitlopen en je eten op een van de bankjes aan het water opeten.

Doen in San Francisco - Ferry Building Market Place

 

#8 Bekijk de zeeleeuwen op Pier 39

Een bezoek aan Pier 39 mag niet ontbreken tijdens je trip in San Francisco. Op deze beroemde pier vind je een grote groep Californische zeeleeuwen die je met veel kabaal begroeten. Vanaf de pier kun je bij goed weer ook Alcatraz en de Golden Gate Bridge zien liggen. Naast zeeleeuwen is er nog veel meer te doen op Pier 39. Je vindt hier verschillende winkels en restaurants en er treden vaak straatmuzikanten op. Het is allemaal wel vrij toeristisch, maar alleen voor de zeeleeuwen moet je hier eigenlijk al even langs lopen. Wil je graag in 5 top attracties op Pier 39? Koop dan vooraf vast een Pier 39 attractiepas. Met deze pas kun je in het Aquarium of the Bay, de 7D Experience, Magowan’s Mirror Maze, de Hop-on Hop-off bus en de cruise langs de Golden Gate Bridge, Sausalito, Angel Island en Alcatraz.

Doen in San Francisco - Pier 39

 

#9 Bewonder het Palace of Fine Arts

Het Palace of Fine Arts is een bijzondere plek die je absoluut moet bezoeken wanneer je in San Francisco bent. De grote koepel van het gebouw zie je vanaf verschillende plekken in de stad al liggen. Dit enorme neoklassieke bouwwerk werd gebouwd voor de wereldtentoonstelling van 1915. Het ligt aan een mooi plein met een grote vijver. Wanneer je tussen de grote zuilen loopt, voelt het echt alsof je opeens in een totaal andere wereld bent beland.

Doen in San Francisco - Palace of Fine ArtsDoen in San Francisco - Palace of Fine Arts

 

#10 Trotseer de bochtige Lombard Street

Lombard Street staat bekend als de bochtigste straat ter wereld. Er staat hier vaak een lange rij met auto’s en fietsers die de acht scherpe haarspeldbochten graag willen trotseren. Zelf zijn we niet over deze straat heen gereden, maar het is wel leuk om hier even een kijkje te nemen. Met name fietsers en skaters maken er een hele show van.

Doen in San Francisco - Lombard Street

 

#11 Geniet van het beste uitzicht op de Golden Gate Bridge

De Golden Gate Bridge is natuurlijk hét icoon van San Francisco, maar helaas is deze mooie brug vaak vrijwel onzichtbaar door de wolken en mist. Meestal hangen de wolken echter maar aan een kant van de brug, waardoor er altijd wel een uitzichtpunt is waar je wel een goed zicht hebt op deze iconische brug. Aan de kant van de stad heb je het beste uitzicht bij Crissy Field of bij Marshall’s Beach, afhankelijk van waar de mist hangt. Wanneer je de brug oversteekt, kun je omhoog lopen of fietsen naar Battery Spencer, waar je een geweldig uitzicht hebt op de brug en de stad. Is het bij Battery Spencer te mistig? Loop of fiets dan naar de Moore Road Pier om de brug vanaf de andere kant te bezichtigen.

Doen in San FranciscoDoen in San Francisco

 

#12 Maak een ritje met de Cable Car

De Cable Car is een belangrijk symbool voor San Francisco en je zult deze leuks trams op verschillende plekken in de stad zien rijden. De Cable Cars in San Francisco zijn de laatste handbediende kabeltrams ter wereld die nog in gebruik zijn. Ondanks dat het vrij toeristisch is, vond ik het toch erg leuk om een ritje met de Cable Car te maken over de heuvels van San Francisco. Stiekem was ik ook wel erg blij dat ik niet zelf de steile wegen omhoog hoefde te lopen. Er zijn drie verschillende routes, waarvan de Powell-Hyde route de populairste is vanwege het mooie uitzicht op Lombard Street.

Doen in San Francisco - Cable Car

 

#13 Breng een bezoek aan Sausolito

Aan de overkant van de de Golden Gate Bridge vind je het kleurrijke en schilderachtige stadje Sausolito. Het is het eerste plaatsje wat je tegenkomt wanneer je de brug oversteekt. Wanneer je Sausolito bezoekt, raad ik je aan om te lunchen bij Napa Valley Burger Company. Verder zijn er een aantal leuke en unieke winkeltjes in het centrum en kun je de prachtige huizen langs de kust bekijken. Sausolito is gemakkelijk te bereiken met de fiets. Lees hier al mijn tips voor een fietstocht van San Francisco naar Sausolito. Ga je liever niet fietsen? Pak dan de ferry naar Sausolito vanuit Fisherman’s Wharf of de Ferry Building Marketplace.

Doen in San Francisco - SausolitoDoen in San Francisco - Eten Sausolito

 

#14 Bewonder het stadhuis van San Francisco

Het stadhuis van San Francisco wordt vaak overgeslagen bij een bezoek aan de stad. Zonde, want het is één van de mooiste en indrukwekkendste Beaux-Arts gebouwen van heel de Verenigde Staten. Het enorme stadhuis bezet maar liefst twee hele huizenblokken in het centrum. De koepel van het gebouw is van koper en is de op vier na grootste koepel ter wereld. Rijd of wandel dus zeker even langs dit bijzondere bouwwerk.

Doen in San Francisco

 

#15 Relax in een van de vele parken

San Francisco heeft een aantal prachtige parken. Het bekendste park is het Golden Gate Park, dat zelfs nog groter is dan het bekende Central Park in New York. Een ander mooi stadspark is Mission Dolores Park, gelegen op een heuvel in het Mission District. Het is een van de populairste parken van de stad en je zult hier met name veel locals zien. Niet echt een officieel stadspark, maar zeker de moeite waard zijn de Twin Peaks. Vanaf deze twee grote heuvels heb je een geweldig uitzicht over San Francisco.

Doen in San Francisco - Parken

 

Ik vond San Francisco een heerlijke stad en ik was blij dat we deze stad gekozen hadden als begin-en eindpunt van onze reis door West-Amerika. Vanuit San Francisco reden we naar Los Angeles, waar we verschillende mooie stops maakten langs de Highway 1. Bekijk hier mijn 15 favoriete stops op weg van San Francisco naar Los Angeles die momenteel bereikbaar zijn. Wil je meer lezen over onze rondreis door West-Amerika? Bekijk hier alle artikelen over West-Amerika.

Dit vind je misschien ook leuk

4 Reacties

  • Reageer
    Elise
    3 september 2017 op 08:33

    Leuke tips. Ik ben zelf helaas maar 1 hele dag in SF geweest. Veel te kort natuurlijk. Ik vond het ook echt een hele leuke en fijne stad. Genoeg tips in ieder geval voor een volgende keer.

    • Reageer
      Saskia
      6 september 2017 op 19:45

      Dankjewel, Elise! Volgens mij is een bezoek aan SF altijd te kort 😉 Ik heb zelf ook nog een hoop plekken die ik bij een volgende bezoek wil bekijken. Fijn om te horen dat jij het ook zo’n leuke stad vond! Hopelijk ga je er nog eens terug.

  • Reageer
    Loes
    3 september 2017 op 08:53

    Hele leuke tips, ik moet duidelijk nog een keer terug naar San Francisco! Een andere tip is trouwens Twin Peaks, dat geeft een heel mooi uitzicht over de stad.

    • Reageer
      Saskia
      6 september 2017 op 19:46

      Dankjewel Loes! Altijd een goed idee om terug te gaan 😉 Bedankt voor het delen van je tip! Ik had hem ook al staan bij tip 15 over de parken, maar ik kan me voorstellen dat je eroverheen gelezen hebt aangezien het natuurlijk niet een echt park is. Toch vond ik dat hij niet mocht ontbreken hier vanwege het mooie uitzicht. Fijn om te lezen dat jij er ook zo over denkt!

Reageer