Zuid-Afrika

St. Lucia in Zuid-Afrika: dé uitvalsbasis voor natuur en wildlife

liveverslag Zuid-Afrika

Bij St. Lucia denk je misschien al snel aan een tropisch eiland in het Caribisch gebied, maar wist je dat er in Zuid-Afrika een dorpje met dezelfde naam ligt? Het gezellige St. Lucia vind je aan de oostkust van Zuid-Afrika. Dit dorpje is een perfecte uitvalsbasis voor een bezoek aan de prachtige natuurparken in KwaZulu-Natal. St. Lucia zelf staat vooral bekend om de honderden nijlpaarden die ’s nachts door het dorp heen lopen. Ik vertel je graag meer over deze bijzondere plek in Zuid-Afrika!

 

#1 Maak een roadtrip door iSimangaliso Wetland Park

iSimangaliso Wetland Park werd in 1999 als eerste Zuid-Afrikaans gebied toegevoegd aan de werelderfgoedlijst van Unesco. Het is op dit moment maar liefst 332.000 hectare groot, maar er zijn plannen om het park zo ver uit te breiden en samen te voegen met andere gebieden in de omgeving dat het uiteindelijk groter zal worden dan het Krugerpark. Doordat het zo groot is, kun je onmogelijk alles in één dag zien. Wij bezochten daarom enkel de Eastern Shores & Cape Vidal. De ingang van dit deel van iSimangaliso Wetland Park ligt op slechts 5 minuten rijden van St Lucia. De entree bedraagt 45 Rand per persoon. De openingstijden van het park en de actuele entreeprijs kun je vinden op de officiële website. Wanneer je het park wilt bezoeken, raad ik je aan om zo vroeg mogelijk te vertrekken. Er mogen namelijk maximaal 50 tot 100 auto’s per dag naar binnen. In het park zijn enkele toiletten aanwezig, maar er zijn geen restaurants of tankstations. Zorg dus zelf voor een volle tank, een lekkere lunch en voldoende drinken.

 

Het valt ons meteen op dat iSimangaliso Wetland Park enorm groen is in vergelijking met het Krugerpark. We rijden een prachtige route door de groene heuvels. De voornaamste reden dat het hier zo groen is, is de hoge luchtvochtigheid vanwege het zeeklimaat. We stoppen een aantal keer bij een uitzichtpunt, maar het is helaas vrij mistig. Toch heeft dit ook een mooi effect, omdat de mist vlak boven het water blijft hangen. Even later maken we een stop bij Mission Rocks, waar we voor het eerst de Indische Oceaan zien. Naast de Oceaan grenst het park ook aan een groot meer dat omgeven is door een moeras. Dit zorgt ervoor dat hier veel verschillende dieren leven. Bij de volgende uitzichtpunten is het gelukkig al wat opgeklaard en hier zien we nog beter hoe enorm groen dit park is. In de verte zien we veel dieren lopen, maar tussen de bomen zitten er vast nog veel meer verstopt. We lunchen bij Cape Vidal, een prachtig strand op het einde van onze route. In de verte zagen we hier zelfs een aantal walvissen zwemmen. Ondanks de bewolking en mist is het een prachtige plek, maar met een zonnetje is het hier vast nog veel mooier. Ik vond iSimangaliso Wetland een prachtig park en ik raad je zeker aan om dit park te bezoeken wanneer je in St. Lucia verblijft. Het is ook mogelijk om een nachtsafari te boeken in dit gebied. Samen met een gids maak je dan een game drive door het park, waarbij je op zoek gaat naar nachtdieren.

liveverslag Zuid-Afrikaliveverslag Zuid-Afrikaliveverslag Zuid-Afrikaliveverslag Zuid-Afrikaliveverslag Zuid-Afrika

 

#2 Ga mee op de Hippo & Croc Cruise

St. Lucia staat vooral bekend om de vele nijlpaarden. Overdag vind je deze dieren vooral in het estuarium van St. Lucia. Dit is een grote monding, waar het zoete rivierwater gemengd wordt met het zoute water van de zee. Hierdoor is het erg aantrekkelijk voor dieren. Zodra de zon onder gaat, klimmen de dieren uit het water en gaan ze op zoek naar eten. Ze eten voornamelijk gras en dit vinden ze in de tuinen in het dorp. Ga daarom na zonsondergang nooit lopend het dorp in, maar neem altijd de auto of taxi. De bewoners van het dorp doen dit zelf ook.

liveverslag Zuid-Afrika

 

Wil je de nijlpaarden op een veilige manier van dichtbij bewonderen? Dan raad ik je zeker aan om een Hippo & Croc Cruise te maken op het estuarium van St. Lucia. Naast nijlpaarden zul je tijdens deze boottocht ook veel krokodillen zien. Wij spotten al vrij snel een krokodil die lekker in de zon ligt. Er wordt ons verteld dat de krokodil al erg oud is, aangezien hij bijna al zijn tanden al verloren is. Na een tijdje varen zien we ook verschillende nijlpaarden. Het is zo gaaf dat we zo dichtbij de nijlpaarden kunnen komen zonder dat ze een kik geven. Af en toe gaapt er wel eentje en dan zie je pas goed hoe enorm groot ze eigenlijk zijn. Naast nijlpaarden spotten we ook een aantal mooie vogels en de boottocht vliegt voorbij.

liveverslag Zuid-Afrikaliveverslag Zuid-Afrikaliveverslag Zuid-Afrikaliveverslag Zuid-Afrikaliveverslag Zuid-Afrika

Wij boekten onze boottocht via Shoreline. Het grote voordeel van deze partij vond ik dat er maximaal 12 personen worden toegelaten op de boot. We hebben tijdens onze boottocht ook een boot voorbij zien varen waar iedereen opgepropt stond, waardoor veel mensen niets konden zien. Een boottocht duurt twee uur en de laatste vertrekt om half 5. Ik raad je aan om voor dit tijdstip te kiezen, omdat de dieren dan wat actiever worden en omdat je dan tijdens de boottocht kunt genieten van een prachtige Afrikaanse zonsondergang.

 

#3 Bezoek Hluhluwe-Imfolozi Park

Hluhluwe-Imfolizipark is het oudste natuurpark in Afrika. Het wordt ook wel ‘sloewie-sloewie’ genoemd. Het is het enige park in de provincie KwaZulu-Natal waar je de hele Big Five kunt zien. Daarnaast staat het park vooral bekend vanwege de zeldzame witte neushoorns die hier dankzij een succesvol kweekprogramma van uitsterven werden gered. Het loont echt om vroeg op te staan voor een bezoek aan dit park, want in de vroege ochtend zijn de dieren het meest actief. Wij vertrokken zelf om 5 uur ’s ochtends vanuit St. Lucia. Meteen al in het begin van onze game drive door Hluhluwe-Imfolozi Park zien we een kudde van minstens honderd buffels de weg oversteken. Echt enorm indrukwekkend om te zien! Naast neushoorns en buffels, steken er ook drie giraffen vlak voor ons de weg over. We stoppen even later op een mooie plek middenin het park om te genieten van een lekker ontbijt. De rest van de dag zien we nog een hoop mooie dieren en de uren vliegen voorbij. We maken een laatste stop op een prachtige plek waar een traditionele braai voor ons wordt klaargemaakt als lunch. Daarna rijden we moe, maar heel voldaan terug naar St. Lucia.

liveverslag Zuid-Afrikaliveverslag Zuid-Afrikaliveverslag Zuid-Afrikaliveverslag Zuid-Afrikaliveverslag Zuid-Afrikaliveverslag Zuid-Afrika

Wij kozen ervoor om Hluhluwe-Imfolozi Park te bezoeken met Heritage Tours & Safaris. Het is uiteraard ook mogelijk om zelf door het park te rijden, maar ik vond het met name in dit park een voordeel om voor een georganiseerde tour te kiezen. De rangers weten precies waar ze welke dieren kunnen spotten en ze hebben onderling contact, zodat ze elkaar op de hoogte kunnen houden van de locatie van bepaalde dieren. Ook waren de wegen af en toe wat minder goed en waren er veel hoogteverschillen, waardoor je goed op de weg moet letten en minder goed dieren kunt spotten als je zelf rijdt. Binnenkort komt er een artikel online waarin ik je meer vertel over de voor-en nadelen van een zogenaamde game drive of self-drive, maar ik kan vast vertellen dat ik bij dit park erg tevreden was over de georganiseerde tour.

 

#4 Geniet van het lekkere eten bij één van de vele restaurants in St. Lucia

In St. Lucia zijn veel restaurants te vinden voor zo’n klein dorpje. Nu moet ik er wel bij zeggen dat de restaurants vooral op toeristen gericht zijn en dat je hier weinig authentiek Afrikaans eten zult vinden. Toch is het ook wel lekker om even te genieten van een Westerse maaltijd. Voor de beste Italiaanse pasta ga je naar Alfredo’s. In 2000 is de Italiaan Alfredo dit restaurant begonnen en de pasta is minstens net zo lekker als in Italië. Goede en betaalbare sushi is verkrijgbaar bij de ketens Ocean Basket en John Dory’s. Mijn favoriete restaurant van St. Lucia was de St Lucia Ski Boat Club. De naam klinkt misschien wat fout, maar ze hebben hier erg lekkere pizza’s en hamburgers. Kies zeker voor een tafel in de grote tuin aan het water. Rond zonsondergang zie je hier grote groepen nijlpaarden langzaam het water uit kruipen.

St Lucia Zuid-Afrika etenSt Lucia Zuid-Afrika etenSt Lucia Zuid-Afrika eten

 

Overnachten in St. Lucia

Wij verbleven zelf drie nachten in het Elephant Coast Guesthouse en ik zou een verblijf hier aan iedereen aanraden. Het Guesthouse wordt gerund door twee vriendelijke Nederlandse eigenaren die ons vol passie alles over St. Lucia en omgeving vertelden. Wij betaalden hier destijds € 53,66 per nacht voor twee personen, inclusief een heerlijk ontbijt met uitzicht op de prachtige tuin. Naast dit guesthouse zijn er nog verschillende andere mooie en betaalbare accommodaties in St. Lucia te vinden.

 

St. Lucia en omgeving in drie minuten

In onderstaand filmpje krijg je een goede impressie van de prachtige natuur in St. Lucia en omgeving.

Wil je meer lezen over Zuid-Afrika? Bekijk hier alle artikelen over onze rondreis door Zuid-Afrika.

 

Had jij al eens van St. Lucia in Zuid-Afrika gehoord en zou je dit gebied graag bezoeken?

Dit vind je misschien ook leuk

10 Reacties

  • Reageer
    Ilona
    18 januari 2017 op 17:52

    Wat een mooie uitgebreide post. Wij verbleven in december 2016 ook in St. Lucia en al die tips zijn heel herkenbaar. Mooi stadje. Eten bij Alfredo’s, ook gedaan. Wij verbleven zelf in de Amazulu Lodge en daar werd ons aangeraden onze deuren te sleutel tussen 12 en 3 ’s middags. Voor criminelen? Nee. Roofdieren? Nee. Maar voor de apen 😉 Brutaal als ze kunnen zijn.

    • Reageer
      Saskia
      21 januari 2017 op 14:55

      Haha ja dat van die apen is een hele goede toevoeging!! Bij ons waren er inderdaad ook een soort tralies voor de ramen om die reden, maar ze gaven aan dat de grotere apen de kleintjes zelfs door die tralies heen gooiden, zodat ze toch naar binnen konden. Brutale beestjes 😉 Maar heel leuk om te horen dat jullie ook in St Lucia zijn geweest en dat je er zo’n fijne tijd hebt gehad. En super toevallig dat jullie ook bij Alfredo’s hebben gegeten!

  • Reageer
    Elisa | Lies rond de wereld
    29 januari 2017 op 21:24

    Mooi uitgebreid verslag! Wij verbleven in mei 2016 ook een paar dagen in St. Lucia, ik vond het er heerlijk. Ik weet nog zo goed dat ik op de eerste avond op een terras zat te eten en er plots een nijlpaard voorbij wandelde. Zo’n ongelofelijk moment, ik moest echt even 3 keer kijken (en zo klein zijn ze toch niet). Hluhluwe vond ik trouwens ook een ontzettend mooi park, daar hebben wij ook heel veel wildlife gezien.

    • Reageer
      Saskia
      12 februari 2017 op 21:14

      Dankjewel Elisa! Wat leuk dat jullie ook in St. Lucia zijn geweest. En ik snap je reactie op het nijlpaard helemaal haha. Ondanks dat het heel vaak gezegd wordt dat je een nijlpaard kunt tegenkomen blijft het toch bizar als je er een in het echt ziet. Hluhluwe is inderdaad prachtig! Ik vond het één van de mooiste wildparken in Zuid-Afrika.

  • Reageer
    Lineke
    24 juli 2017 op 19:11

    Hoi Saskia,

    Super leuk om je ervaringen te lezen! Begin september gaan we zelf een reis maken naar Zuid-Afrika en doen we o.a. ook St. Lucia aan. Ook wij hebben plannen om een Hippo & Croc tour te maken. Wat zijn jouw ervaringen wat betreft kaartjes kopen? Reserveerde je vanuit Nederland al kaartjes? Is er Zuid-Afrika genoeg mogelijkheid (met WIFI) om kaartje online te bestellen? Of kun je ook prima bij een kaartverkoop ter plekke langslopen om kaartjes te kopen?
    Dezelfde vragen/overwegingen hebben we trouwens ook voor whale watching tours rondom Hermanus e.d., mocht je daar nog ervaring of tips voor hebben hou ik me ook aanbevolen 😉

    Alvast bedankt!

    • Reageer
      Saskia
      31 juli 2017 op 18:58

      Hi Lineke, wat super dat je begin september naar Zuid-Afrika gaat. Wij waren er ook in september en vonden het een perfect seizoen, zeker om dieren te spotten. Wij hebben zelf de kaartjes voor de Hippo & Croc tours al vanuit Nederland gereserveerd, maar dit zou je ook prima vanuit daar kunnen doen. Het kan ter plekke, maar vooraf reserveren bijvoorbeeld de avond van tevoren, is misschien handiger als je graag op een bepaalde tijd wilt gaan. Wifi is echt top in Zuid-Afrika. Dit had ik vooraf niet verwacht, maar wij hadden zelfs vrijwel overal internet. Wij zijn zelf wel in Hermanus geweest, maar hebben de walvissen alleen vanaf de kust bekeken. Ik heb dus helaas geen tips voor tours in Hermanus, maar ook daar worden in ieder geval genoeg tours aangeboden en weet ik haast zeker dat je op de dag zelf nog wel met een tour mee kunt. Alvast heel veel plezier gewenst! Je gaat echt een héle gave reis maken! 😀

  • Reageer
    Mariska
    21 februari 2018 op 22:52

    Hallo Saskia, wat een super fijne blogs over Zuid-Afrika. Ik las dat je hier in september was, hoelang hebben jullie gedaan over deze reis in totaal?

    • Reageer
      Saskia
      25 februari 2018 op 08:39

      Hi Mariska, wat fijn om te horen dat je iets aan onze tips hebt! Wij zijn in totaal drie weken in Zuid-Afrika geweest. Onze precieze route kun je hier vinden: https://reisgenie.nl/rondreis-zuid-afrika-onze-route-in-3-weken/. Daar staat ook bij hoeveel nachten we waar verbleven. Mocht je ook bezig zijn met het plannen van een reis naar Zuid-Afrika dan wens ik je alvast heel veel plezier!

  • Reageer
    Anne - Ditisanne.nl
    31 mei 2018 op 08:10

    Leuk! Ik was vorig jaar in St. Lucia en vond het plaatsje zo’n ontzettend fijne vibe hebben! We hebben inderdaad ook de nijlpaardenboottocht gedaan en zo indrukwekkend om dichtbij de nijlpaarden te komen. Overigens hebben we ook nog een nijlpaard in het dorp gespot wat ook een bizarre ervaring was…! 🙂

    • Reageer
      Saskia
      3 juni 2018 op 06:34

      Wat leuk dat je ook in St. Lucia bent geweest! Ik vond het ook een heel fijn en relaxt plaatsje. Wat bijzonder dat er bij jullie ook een nijlpaard door het dorp liep! Dat hebben wij jammer genoeg (of gelukkig) gemist. Het lijkt me inderdaad een heel bizarre ervaring! Gelukkig kun je ze vanaf de boot ook goed zien.

Reageer