Hawaii Verenigde Staten

Hilo in één dag: Roadtrip langs de oostkust van Big Island, Hawaii

Akaka Falls State Park

De oostkust van het eiland Hawaii, ook wel Big Island genoemd, heeft me enorm verrast. Het is er misschien niet zo zonnig als in het westen, maar daardoor is de oostkust wel erg groen en vol watervallen. Wij maakten een dagtrip langs de oostkust vanuit Hilo, de hoofdstad van Hawaii. Deze route brengt je in één dag langs gigantische watervallen, bijzondere lavagrotten, de grootste Farmers Market van het eiland en bijzondere natuur vol exotische planten en bloemen. Ik laat je graag de mooiste plekken van de oostkust van Hawaii zien!

 

Hilo Farmers Market

Een bezoek aan de Hilo Farmers Market is een perfecte start van je dag. Deze markt staat bekend als de grootste en leukste Farmers Market van Hawaii. Met name op woensdag en zaterdag is deze markt een bezoekje waard. Er zijn dan meer dan 200 kraampjes vol vers fruit, eten, drinken, bloemen en kunstwerken. Op andere dagen in de week is de markt ook geopend, maar dan zijn er vaak maar zo’n 10 tot 30 kraampjes. Parkeren in de buurt van de markt (of überhaupt in het centrum van Hilo) is helaas wel een uitdaging. Je kunt je auto daarom het beste parkeren bij de supermarkt KTA Express, die vlakbij de markt ligt. Je moet dan wel iets kopen in de supermarkt, maar een flesje drinken komt altijd van pas.

Hilo Farmers MarketHilo Farmers Market Eten Hawaii - Spam musubiEten Hawaii

 

Akaka Falls State Park

Vanuit het centrum van Hilo is het zo’n 25 minuten rijden naar Akaka Falls State Park. Dit state park is één van de weinige state parks in Hawaii waar je entree moet betalen (5 dollar per auto), maar het is de entreeprijs meer dan waard. Het park gaat elke dag om half 9 ’s ochtends open. Ik raad je aan om er ook rond die tijd te zijn, zodat je de grote menigte voor bent. In het park ligt een 650 meter lang wandelpad. Je loopt tussen bamboo en reusachtige banyan bomen en langs watervallen en tropische bloemen. Het hoogtepunt van het park is de Akaka Falls. Deze enorme waterval stort meer dan 128 meter naar beneden.

Tip: als je deze roadtrip langs de oostkust wilt uitbreiden, kun je vanaf Akaka Falls State Park naar Waipo’o Valley in het noorden rijden. Je hebt hier een mooi uitzichtpunt over de vallei en je kunt ook verschillende tours boeken door Waipo’o Valley. Reken 1,5 uur extra reistijd als je Waipo’o Valley toevoegt aan deze dagtrip. Wij kozen hier zelf niet voor, omdat we een paar dagen eerder het vergelijkbare Pololū Valley al hadden bezocht.

Akaka Falls State Park Akaka Falls State Park Akaka Falls State Park Akaka Falls State Park Akaka Falls State Park Akaka Falls State Park

 

Pepeekeo Scenic Drive

Vanuit Akaka Falls State Park rijd je in een kwartiertje naar Pepeekeo Scenic Drive. Als je op de heenweg goed opgelet hebt, zag je waarschijnlijk vanaf de snelweg al blauwe bordjes met ‘Scenic Route’. Deze mooie weg loopt dwars door de jungle en onderweg zie je verschillende mooie kleine watervallen. Een deel van de weg loopt langs de kust, waardoor je bij goed weer ook geweldige uitzichten over de oceaan hebt. De Peepeekeo Scenic Drive is 4 miles lang en het is de kleine omweg zeker waard.

pepeekeo scenic drive pepeekeo scenic drive

 

Hawaii Tropical Botanical Garden

Ongeveer halverwege op de Peepeekeo Scenic Drive ligt de Hawaii Tropical Botanical Garden. Dit is de populairste botanische tuin van heel Hawaii en het staat ook wel bekend als de ‘Garden in a Valley on the Ocean’. De entree is vrij fors met 20 dollar per persoon, maar als je net als ik van fotografie houdt of juist gek bent op bijzondere planten en bloemen is het wel de moeite waard. Bovendien is het een non-profit organisatie en wordt de entree gebruikt om dit mooie gebied te onderhouden. Langs het wandelpad van iets meer dan 1,5 kilometer liggen meer dan 2000 verschillende soorten bloemen en planten van over de hele wereld. Ook is er een speciale tuin vol Hawaiiaanse orchideeën en een mooie waterval. Het pad langs de kust is ook prachtig, maar helaas zit het weer bij ons niet mee.

Tip: vind je de entree van de Hawaii Tropical Botanical Garden toch iets te hoog? Dan kun je er ook voor kiezen om gratis de nabijgelegen Onomea Bay Trail te lopen. Je brengt dan geen bezoek aan de botanische tuin, maar je hebt wel een soortgelijk uitzicht over de kust.

Hawaii Tropical Botanical GardenHawaii Tropical Botanical Garden Hawaii Tropical Botanical GardenHawaii Tropical Botanical GardenHawaii Tropical Botanical Garden Hawaii Tropical Botanical Garden Hawaii Tropical Botanical Garden Hawaii Tropical Botanical Garden Hawaii Tropical Botanical Garden Hawaii Tropical Botanical Garden Hawaii Tropical Botanical Garden Hawaii Tropical Botanical Garden

 

What’s Shakin

Heb je inmiddels trek gekregen? Rijd dan 4 minuten terug op de Peepeekeo Scenic Drive en je komt uit bij What’s Shakin. Dit gezellige eettentje is open van 10 uur ’s ochtends tot 5 uur ’s middags. Je vindt er onder andere heerlijke smoothies, wraps en nachos. Al het fruit en alle groentes komt vers uit eigen tuin en de mensen zijn hier super vriendelijk en gastvrij. Wij smulden van een avocadowrap met salade en vers fruit, nachos met verse guacamole en een mango smoothie. Echt een aanrader!

What's ShakinWhat's Shakin What's Shakin What's Shakin

 

Rainbow Falls

Vanuit What’s Shakin rijd je in een kleine 20 minuten naar de Rainbow Falls. Deze watervallen zijn vernoemd naar de regenbogen die vaak zichtbaar zijn in de waterval. Helaas is het bij ons bezoek erg bewolkt en is er geen regenboog te zien, maar alsnog zijn deze watervallen zeker mooi om te zien. De Rainbow Falls zijn ruim 24 meter hoog en het water stort met veel geweld naar beneden. Er is een speciale lookout aangelegd vanuit waar je de watervallen ook van boven kunt bewonderen. Hier heb je ook een mooi uitzicht over de Wailuku River.

Tip: Loop eenmaal boven ook zeker een klein stukje het bos in. Hier vind je de grootste en meest indrukwekkende banyan bomen van Big Island.

Rainbow Falls Hilo Rainbow Falls Hilo Rainbow Falls Hilo Rainbow Falls Hilo Rainbow Falls Hilo

 

Boiling Pots & Pe‘epe‘e Falls

De Rainbow Falls zijn de bekendste watervallen van het Wailuku River State Park, maar er is nog veel meer te zien langs de 18-mijl lange Wailuku River. Omdat de rivier gelegen is op de plek waar de lava van de vulkanen Mauna Loa en Mauna Kea samenkomt, zijn er bijzondere landschappen ontstaan. Op slechts vijf minuten rijden van de Rainbow Falls liggen bijvoorbeeld de Boiling Pots. Op deze plek heeft de lava diepe kloven gemaakt. Wanneer het hard regent en het waterpeil stijgt, wordt het water hier erg wild en lijkt het bijna te koken. Hier komt de naam Boiling Pots vandaan. Vanuit de Boiling Pots heb je ook een goed zicht op de nabijgelegen Pe‘epe‘e Falls.

Wailuku River State ParkWailuku River State Park

 

Kaumana Caves

Op minder dan 5 minuten rijden vanuit de Boiling Pots vind je één van de meest bijzondere plekken aan de oostkust van Big Island: de Kaumana Caves. Via een smalle trap daal je af totdat je twee grote grotten ziet: één links en één rechts. Het valt meteen op dat de grotten zijn omgeven door weelderige groene planten. Dit komt doordat het veel regent in Hilo en de lavagrond-en stenen erg vruchtbaar zijn. Hoewel de grotten er van buiten al erg mooi uitzien, is het nog toffer om door de grotten te wandelen. Zorg wel dat je per persoon een zaklamp of telefoon bij je hebt. Het is namelijk erg donker in de grotten en er zijn soms flinke hoogteverschillen door de lava. Schijn ook zeker even naar boven en bewonder het bijzondere plafond in de grotten.

Kaumana Caves Big Island Hawaii Kaumana Caves Big Island Hawaii Kaumana Caves Big Island Hawaii Kaumana Caves Big Island Hawaii

 

Shoppen en eten in het centrum van Hilo

Vanuit de Kaumana Caves rijd je in 10 minuutjes terug naar het centrum van Hilo. Als je op zoek bent naar een bijzondere snack, moet je zeker even langs Two Ladies Kitchen wandelen. Ze maken hier traditionele mochi, een kleverige Japanse rijstcake. Two Ladies Kitchen is erg populair, dus er staat wel vaak een lange rij. Wil je liever ergens lunchen of dineren? Dan kan ik je Pineapples Restaurant van harte aanbevelen. Ook hun happy hour met cocktails in een verse ananas is een aanrader. In het centrum van Hilo zijn daarnaast verschillende leuke winkels te vinden en op slechts 5 minuten rijden vanuit het centrum ligt het Prince Kuhio Plaza, een groot overdekt winkelcentrum.

Lees hier meer over het bijzondere eten in Hawaii.

Eten Hawaii - Mochi Eten Hawaii - MochiEten Hawaii - Kailua pork

 

Een auto huren op Big Island

Een auto huren is een must als je Big Island wilt ontdekken. We boekten daarom een huurauto via de Nederlandse maatschappij Sunny Cars, na goede ervaringen in onder andere Zuid-Afrika, Mexico, Jordanië en West-Amerika. Het grootste voordeel van Sunny Cars is dat alle verzekeringen al inbegrepen zijn. Je hebt daardoor geen gedoe met verkopers die je extra verzekeringen proberen aan te smeren en je bent toch goed verzekerd in geval van nood. Een ander groot pluspunt tijdens deze reis was de fijne klantenservice van Sunny Cars. Onze binnenlandse vluchten met Hawaiian Airlines zijn meerdere malen van tijdstip gewijzigd, waardoor we de boekingen van onze huurauto’s op de verschillende eilanden ook steeds moesten aanpassen. Dit was elke keer binnen een paar minuten geregeld. Het was fijn dat we hiervoor niet steeds naar Amerika hoefden te bellen, maar het gewoon met de Nederlandse klantenservice konden afstemmen. Wat ook prettig was, was dat we onze huurauto kosteloos op een andere locatie konden inleveren. Zoals de naam al doet vermoeden, is Big Island in verhouding met de andere eilanden van Hawaii namelijk vrij groot. Wij kozen er daarom voor om onze tijd op dit eiland op te splitsen in de west-en oostkust. De eerste 4 nachten verbleven we in het Kona en de laatste 4 nachten in Hilo. Doordat we langer dan 7 dagen een auto huurden, konden we de huurauto zonder extra kosten ophalen in Kona en later weer inleveren in Hilo.

Rainbow Falls Hilo

 

Overnachten in Hilo

Naast deze roadtrip langs de oostkust van Big Island is er nog veel meer te doen in Hilo en omgeving. Wij maakten vanuit Hilo bijvoorbeeld een roadtrip langs het zuiden van Big Island, waar je bijzondere zwarte en groene stranden vindt. Ook een dagtrip naar Volcanoes National Park, één van de meeste bijzondere nationale parken van Amerika, is echt een aanrader. Onze vier nachten in Hilo brachten we door in een Airbnb appartement aan de Waiākea Pond. Wil je ook overnachten in Hilo? Hier vind je de mooiste en goedkoopste accommodaties in Hilo. Een andere goede optie is om in het dorpje Volcano te overnachten. Dit dorp ligt vlakbij Volcanoes National Park en de accommodaties zijn hier vaak net wat goedkoper dan in Hilo.

Hilo overnachten

 

Ik kan een bezoek aan de oostkust van Big Island van harte aanbevelen. Wil je meer lezen over onze roadtrip op Big Island en de andere eilanden van Hawaii? Bekijk hier alle artikelen over Hawaii.

Dit vind je misschien ook leuk

Geen reacties

    Reageer