Menu
Griekenland / Kreta

Bezienswaardigheden op Kreta: tips voor jouw vakantie

Kreta is één van de meest veelzijdige eilanden van Griekenland. Met een oppervlakte zo groot als Zuid-Nederland is Kreta het grootste eiland van Griekenland. Niet gek dus dat er tal van mooie bezienswaardigheden op Kreta te vinden zijn. Ben je van plan die kant op te gaan? Ik geef je tips voor jouw vakantie op Kreta!

Historische bezienswaardigheden op Kreta

De geschiedenis van Kreta gaat ver terug in de tijd. In de zevende eeuw voor Christus werd er voor het eerst melding gemaakt van het eiland. In de tussenliggende eeuwen heeft Kreta onder andere deel uitgemaakt van het Venetiaanse rijk, het Ottomaanse rijk het Byzantijnse rijk en uiteraard de Griekse staat. Je kunt je dus wel voorstellen dat er enorm veel historische bezienswaardigheden te vinden zijn op Kreta. Ik licht er graag een paar voor je uit.

Arcadi klooster

Op een steenworp afstand van de stad Retyhmno ligt het Arcadi klooster. Wat mij betreft is dit één van de mooiste bezienswaardigheden op Kreta. De gevel van het Arcadi klooster is Venetiaans en stamt uit de zestiende eeuw. De rest van het klooster werd in de zeventiende eeuw gebouwd. Op dit moment wonen er nog Grieks-Orthodoxe monniken. Het is mooi om te zien hoe toeristen, locals en monniken samenkomen op het terrein van het klooster. De kerk is van binnen sober te noemen en persoonlijk vond ik vooral de tuin en de buitenkant mooi. Je kunt het Arcadi klooster zelf met een huurauto bezoeken. Een andere toffe optie is een e-bike tour vanuit Rethymno. Onder begeleiding van een gids fiets je via pittoreske dorpjes en de mooie kustlijn van Kreta naar het klooster. Na afloop geniet je van een traditionele lunch.

Arcadi klooster op KretaArcadi klooster op KretaArcadi klooster op Kreta

Knossos

Eén van de bekendste bezienswaardigheden op Kreta is Knossos. Hier vind je opgravingen van de Minoïsche beschaving, een volk wat eeuwen geleden op Kreta woonden. Gedurende tien eeuwen was Knossos de grootste stad van Griekenland en daarmee één van de belangrijkste plekken op Kreta. Niet alle opgravingen op Knossos zijn authentiek: het paleis van koning Minos is bijvoorbeeld in het begin van de twintigste eeuw gerestaureerd en ook de schilderingen zijn niet origineel. Desalniettemin is Knossos een bijzondere plek waar je de rijke geschiedenis van Kreta voelt.

Knossos

Preveli klooster

Een ander mooi klooster op Kreta is het Preveli klooster aan de zuidkust. Zeker als je in het zuiden van Kreta verblijft, zou ik je aanraden om het Preveli klooster te bezoeken. Je kunt deze ook heel goed combineren met het lager gelegen Preveli strand en er zo een dagtour van maken. Ook in dit klooster wonen nog monniken en er hangt een heel serene sfeer. De entreeprijs tot Preveli bedraagt €3.

Preveli KloosterPreveli KloosterPreveli Klooster

Spinalonga

De meest bijzondere en treurige bezienswaardigheid op Kreta is Spinalonga. Mensen met Lepra werden tot ver in de jaren ’50 van de vorige eeuw naar dit eiland verbannen. Wekelijks kwam er een vissersboot met nieuwe voorraad naar het eiland en verder waren de bewoners compleet afgesneden van de bewoonde wereld. Toen ik Spinalonga bezocht vond ik het vooral heel heftig dat het de kust van Kreta zo dichtbij was. Het idee dat je dit eilandje niet af mocht terwijl je geliefden aan de overkant woonden…. onbeschrijfelijk. Nu is Spinalonga een monument voor alle mensen die hier jaren hebben gewoond. Een unieke plek met een trieste geschiedenis. In dit artikel vertel ik je meer over Spinalonga.

varen naar spinalongauitzicht vanaf spinalonga

Gortys

Verblijf je in Zuid-Kreta en wil je niet helemaal naar Knossos om opgravingen te zien? Dan is Gortys een goed alternatief. De hele regio heet Gortys, maar de opgravingen liggen vlakbij het dorpje Agioi Deka. Gedurende de Romeinse overheersing was Gortys de hoofdstad van het eiland en het heeft dus een grote historische waarde. Vanuit vakantieplekken in het zuidoosten van Kreta is Gortys het gemakkelijkst te bezoeken.

Leukste steden op Kreta

Kreta heeft drie grote steden die barsten van de culturele plekken. Alle drie deze steden liggen aan de noordkust van het eiland. Vooral Rethymno en Chania zijn ontzettend gezellig en sfeervol, maar ook Heraklion is leuk om te bezoeken.

Rethymno

Ik bezocht zowel Chania als Heraklion en Rethymno, ook wel Rethymnon of Rethimnon, en ik vond de laatste echt het leukst. De stad heeft een rijke geschiedenis en de Venetianen hebben in het verleden een flinke stempel gedrukt. Het Fortezza in de haven is hiervan de meest in het oog springende. In Rethymno vind je eigenlijk alles voor een fijne vakantie op Kreta. Een lang en breed zandstrand, talloze winkels en restaurants en ontelbaar veel cafeetjes. De binnenstad bestaat enkel uit smalle straatjes wat heel knus en gezellig is. Het is in de zomermaanden druk in Rethymno dus dat is wel iets om rekening mee te houden.

RethymnoRethymnoRethymno

Chania

Een andere mooie stad op Kreta is Chania. In mijn beleving is Chania nog wat drukker dan Rethymno waardoor je er in de zomer bijna over de koppen kunt lopen. Dit kan ook wel kloppen, aangezien Chania met 100.000 inwoners de tweede stad van het eiland is. Ook hier vind je een Venetiaanse haven en de rest van het centrum is een vrolijke mengelmoes van bouwstijlen en culturele invloeden. Prachtig om te zien en heel leuk om te verblijven!

Chiana

Heraklion

De hoofdstad van Kreta is Heraklion en dat zie en voel je overal. Er is veel meer verkeer in Heraklion dan in de eerdergenoemde steden en het deed me qua gebouwen en drukte meer denken aan bijvoorbeeld Athene. Het is dan ook één van de grootste steden van heel Griekenland. Het leukste deel van Heraklion om te bezoeken is de nog deels ommuurde binnenstad. Hier vind je onder andere het Archeologisch museum en veel unieke winkels. Als je slechts tijd hebt om één stad te bezoeken, zou ik je persoonlijk aanraden om voor Chania of Retyhmno te kiezen en niet voor Heraklion. Deze twee steden zijn wat mij betreft echt een stuk sfeervoller en mooier.

Heraklion

Stranden op Kreta

Met een kustlijn van meer dan 1000 kilometer barst Kreta van de stranden. Sommige heel klein, andere enorm groot. De mooiste stranden van Kreta liggen echt verspreid over het eiland, dus waar je ook verblijft, er is er eigenlijk altijd wel eentje in de buurt.

Elafonissi

Elafonissi ligt aan de zuidwestkust van het eiland en is zonder twijfel één van de mooiste bezienswaardigheden van Kreta. Het strand is hier op sommige plekken in de branding namelijk roze! Dit komt voornamelijk door verpulverde schelpen en het ziet er prachtig uit. Maar ook zonder ‘roze zand’ is Elafonissi de moeite waard om te bezoeken. Het heldere, azuurblauwe water en het brede strand maken dit een plek waar je graag een dagje vertoeft.

Elafonissi

Balos

Een ander prachtig strand aan de westkust van Kreta is Balos. Balos is echter wel een heel stuk moeilijker te bereiken: je parkeert je auto 2 kilometer voor het strand en moet vervolgens nog een heel stuk klauteren om er te komen. Ik ben zelf niet op Balos geweest, omdat dit te ver van mijn accommodatie in Zuid-Kreta lag, maar van anderen heb ik vernomen dat het absoluut de klim waard is. Let op: er zijn geen faciliteiten op Balos dus zorg dat je in ieder geval genoeg te drinken mee neemt. Zeker als je op een hete dag gaat is dit echt noodzakelijk.

Balos Beach op Kreta

Preveli

Aan de zuidkust van Kreta ligt Preveli strand. Inderdaad, het strand vlakbij het Preveli klooster. Het strand ligt aan het einde van de Preveli gorge, een lange kloof begroeid met palmbomen. Vanaf boven is het werkelijk een spectaculair gezicht. Om op het strand te komen moet je wel een paar honderd treden naar beneden. Eenmaal beneden kun je ook de kloof inwandelen en de palmbomen bewonderen. Als je wilt kun je hier ook de rivier in. Een unieke plek die je tijdens een vakantie op Kreta niet mag missen.

Preveli GorgePreveli beach

Skinaria

Het strand van Skinaria komt niet vaak voor in andere lijstjes met mooiste stranden van Kreta en wat mij betreft is dat zonde. Gelegen in het midden van de zuidkust is dit een goed bereikbaar strand(je) vanuit bijvoorbeeld Plakias. Op Skinaria zit enkel één horecazaakje en staan een aantal ligbedden. Wil je een heerlijk relaxt dagje strand dan is Skinaria een heel goede optie. Verder worden er vanaf hier veel duikexcursies georganiseerd. 

Skinaria

Outdoor activiteiten op Kreta

Naast mooie steden, prachtige stranden en historische bezienswaardigheden heeft Kreta ook veel mooie natuur. Voor wandelaars is Kreta een heel goede vakantiebestemming. Daarnaast kun je er ook goed fietsen, kajakken en zoals gezegd is het ook een ideaal eiland voor duikers.

Samariakloof

Het bekendste natuurgebied op Kreta is zonder twijfel de Samariakloof. Ga je op vakantie naar Kreta en wil je ook een dag lekker actief bezig zijn? Dan is het wandelen van de Samariakloof een goed idee. Deze kloof is zo’n 17 kilometer lang en je hebt een volle dag nodig voor de wandeling en de rit terug. Je wandelt door een prachtig natuurgebied en wordt onderweg getrakteerd op de mooiste uitzichten. Aan het einde van de kloof ligt een strand vanaf waar je met de boot terug gaat. Super tof om eens te doen! Je kunt de Samariakloof zelf bezoeken met een huurauto of voor een georganiseerde tour kiezen.

Imbroskloof

De Imbroskloof wordt ook wel het kleine zusje van de Samariakloof genoemd en daar kan ik me wel in vinden. Deze wandeling is slechts 8 kilometer lang. Omdat je niet hoeft te klimmen is deze wandeling voor de meeste mensen prima te doen. Ga je in de zomer deze wandeling doen dan raad ik je aan om in de ochtend te starten. In het begin loop je beschut onder de bomen maar hoe verder je komt hoe meer je in de volle zon wandelt. Aan het einde van de wandeling kun je bij één van de tavernes in het dorp een taxi terug naar het startpunt nemen.

Lees hier al mijn tips over wandelen door de Imbroskloof.

Begin van de ImbroskloofImboskloof

Kajakken op Kreta

Vanaf verschillende plaatsen op Kreta kun je ook heel goed kajakken. Vanaf het water ziet het eiland er weer heel anders uit en je staat gegarandeerd regelmatig versteld van de indrukwekkende kustlijn. Tijdens een tour kom je langs verschillende mooie plekken en geniet je van het uitzicht. Geen zorgen als je nog nooit eerder gekajakt hebt: er zijn kajaktours voor alle niveaus.

Kajakken op Kreta Kajakken op Kreta

Er zijn meer dan genoeg interessante bezienswaardigheden op Kreta. Met deze tips voor jouw vakantie hoop ik dat je een heerlijke tijd gaat beleven!

2 Reacties

  • Luxe vakantieplekjes
    5 oktober 2021 at 19:55

    Wauw, dat ziet er allemaal heel erg gaaf uit!

    Reageer
    • Saskia
      14 oktober 2021 at 19:34

      Dankjewel! Het is inderdaad echt een prachtig eiland waar zo veel te doen is. Echt een aanrader!

      Reageer

Laat een reactie achter