Nieuw-Zeeland

De Queen Charlotte Track in Marlborough Sounds

Marlborough Sounds Nieuw-Zeeland

Met verzuurde benen trap ik nog een paar keer door totdat ik het hoogste punt bereik. Ik kijk uit over een prachtige baai met groenblauw water, omringd met tropische bergkammen. Ik ben in de Marlborough Sounds, op het noordelijkste puntje van het Zuidereiland van Nieuw-Zeeland. De ferry die het Zuidereiland (Picton) met het Noordereiland (Wellington) verbindt, vaart dwars door dit gebied. Veel reizigers nemen daarom de moeite niet om de Marlborough Sounds van dichtbij te ontdekken. Zonde, want door dit gebied loopt de 70 kilometer lange Queen Charlotte Track. Ik raad je aan om zeker een paar dagen uit te trekken om de bijzondere Queen Charlotte Track te voet of op de fiets te verkennen. Bekijk mijn tips voor twee actieve dagen op de Queen Charlotte Track in de Marlborough Sounds in Nieuw-Zeeland!

 

De Queen Charlotte Track

De Marlborough Sounds zijn ontstaan door de combinatie van een stijgende zeespiegel en een dalende bodem. Het resultaat: een wirwar van beboste eilanden, heuvels en baaien. Midden in de Sounds vind je een populaire route van 70 kilometer: de Queen Charlotte Track. Dit is één van de Great Walks die door overheid wordt onderhouden. Het leuke van dit pad is dat je de volledig route, of een deel daarvan, ook per mountainbike kunt afleggen. En dat je langs de trail lodges vindt in verschillende prijsklassen. Dit maakt de track geschikt voor de wandelaar die iets meer comfort wenst, omdat je bij andere Great Walks op meer primitieve hutten bent aangewezen. Wij vonden dit na al het hiken in Nieuw-Zeeland best even lekker. Om niet te hoeven nadenken over hoeveel eten mee te nemen, maar om gewoon ergens langs het water neer te ploffen voor een pizza en een welverdiend koud biertje.

Bekijk hier de 5 mooiste hikes van het Zuidereiland van Nieuw-Zeeland.

Marlborough Sounds Nieuw-Zeeland
Marlborough Sounds Nieuw-Zeeland

 

Zelf je tour samenstellen in Picton

Picton is een klein havenplaatsje waar de ferry naar het Zuidereiland vertrekt. Maar ook is dit de uitvalsbasis voor je tour op de Queen Charlotte Track, die je ter plekke kunt regelen. Afhankelijk van de tijd die je hebt en de gewenste intensiteit zijn er verschillende mogelijkheden voor de samenstelling van je tour. De totale trail wordt normaliter in 4 à 5 dagen gelopen, meestal van Ship Cove richting Anakiwa. Het hoogste punt ligt in het midden van de trail op ongeveer 470 meter en over de hele route zijn behoorlijk wat hoogteverschillen. Om te bepalen welk deel je wilt afleggen, kun je bij aankomst in Picton het beste direct wat informatie over de watertaxi ophalen bij Cougar Line. De watertaxi kan je op verschillende plekken van de trail afzetten. Cougar Line biedt de optie om mountainbikes mee te nemen en weer op te halen. Zo kun je dus besluiten om 1 of 2 dagen te mountainbiken, je fiets daarna op te laten pikken, en zelf nog een dagje (of twee) door te lopen. Direct naast Cougar Line vind je Marlborough Sounds Adventure Company, waar je fietsen kunt regelen.

Tip: Vergeet niet om voor je vertrek nog even langs Picton Village Bakery te rijden, een leuke bakkerij waar je wat Hollandse lekkernijen kan inslaan voor je trip.

Marlborough Sounds Nieuw-ZeelandMarlborough Sounds Nieuw-Zeeland

 

Dag 1: Op de mountainbike crossen over de Queen Charlotte Track

Na wat puzzelen op het terras van Oxley’s Bar and Kitchen kiezen wij ervoor om de eerste dag te mountainbiken en de tweede dag te wandelen. Wij willen een pittig stukje fietsen, maar ook veel downhill rijden en van het uitzicht genieten. We kiezen daarom om te starten op Ship Cove en op de eerste dag ongeveer 30 kilometer af te leggen richting Punga Cove. Na een boottocht van een uur, waarin we helaas geen dolfijnen spotten, worden we afgezet op de trail. Het eerste gedeelte moeten we met de fiets aan de hand afleggen. Onze hartslag stijgt en na 250 meter klimmen is het tijd voor de afdaling. Na 20 minuten goed opletten en vol op de rem staan, komen we zonder kleerscheuren beneden. Nu begint het echt leuke stuk! We dalen continue af met regelmatig een korte klim, waardoor je nog harder weer naar beneden gaat. Wat is dit gaaf! Met uitzicht op prachtige baaien racen we door de Marlborough Sounds. We nemen lekker onze tijd en drinken een koffie in de prachtige tuin van de Furneaux Lodge. Behoorlijk gesloopt komen we aan bij ons resort Punga Cove.

Tip: Omdat het pad tussen Ship Cove en Punga Cove erg smal is, is deze etappe in het hoogseizoen niet geopend voor mountainbikers. Houd hier dus rekening mee. Het fietsbedrijf kan je hierover informeren.

Marlborough Sounds Nieuw-Zeeland
Marlborough Sounds Nieuw-Zeeland
Marlborough Sounds Nieuw-Zeeland
Marlborough Sounds Nieuw-Zeeland Marlborough Sounds Nieuw-Zeeland Marlborough Sounds Nieuw-Zeeland

 

Dag 2: Hiken naar het hoogste punt van de Queen Charlotte Track

Onze fietsen zijn aan het einde van dag 1 al opgehaald door de watertaxi, maar zelf worden we pas aan het einde van dag 2 opgehaald bij Punga Cove. Het is prima vertoeven op dit prachtige resort, maar toch kunnen we het niet laten om nog ‘even’ op en neer te lopen naar Eatwell’s Lookout. Ook op dit gedeelte van de trail komen we mountainbikers tegen. Petje af, want deze etappe is pas écht steil. We zijn blij dat we wandelen en de klim naar Eatwell’s Lookout blijkt de moeite waard. Hier heb je een fantastisch 360 graden uitzicht op de eilanden van de Marlborough Sounds. Na 3 à 4 uur wandelen zijn we terug bij Punga Cove en brengt de watertaxi ons weer terug naar Picton.

Tip: Het is vanwege de lange afstand niet mogelijk om in één dag van Punga Cove naar het volgende punt te lopen waar de watertaxi je kan ophalen. Heb je langer de tijd, overweeg dan nog een extra nacht op de trail, zodat je in twee dagen naar het volgende punt kunt lopen.

Marlborough Sounds Nieuw-ZeelandMarlborough Sounds Nieuw-ZeelandMarlborough Sounds Nieuw-Zeeland

 

Kosten voor twee dagen op de Queen Charlotte Track

Om deze zelf georganiseerde tour van twee dagen te kunnen doen, zijn er bepaalde vaste kosten, zoals de watertaxi en de toegang tot de Queen Charlotte Track. Qua overnachtingen en eten kun je het zo gek maken als je zelf wil. Langs de trail vind je overnachtingsmogelijkheden in verschillende prijsklassen. Zo kun je ultieme luxe ervaren bij Bay of Many Coves of op een betaalbare camping of dorm verblijven. Wij kozen voor een tussenoptie: de goedkoopste kamer op een mooi resort, het Punga Cove Resort. Om een idee te geven: wij kwamen in totaal uit op ongeveer €400 (in 2019) voor 2 personen. Dit is inclusief een retour met de watertaxi, toegang tot de track, huur van mountainbikes en een overnachting. Eten en drinken komt er dan nog bij.

Marlborough Sounds Nieuw-ZeelandMarlborough Sounds Nieuw-Zeeland

 

Meer te doen in de Marlborough Sounds

In de Marlborough Sounds zijn naast hiken en fietsen meer dingen te doen en beleven. Veel wijnkenners zullen de naam herkennen, want in deze streek worden de beste Sauvignon Blanc’s geproduceerd. Bezoek een van de talloze wijngaarden, bijvoorbeeld Cloudy Bay. Wil je verschillende wijnen proberen, zorg dan dat je door een ‘hop on hop off’ bus weer veilig wordt afgezet in Picton of boek een georganiseerde wijntour met verschillende proeverijen. Ook leuk is het om de rustige wateren van Queen Charlotte Sound verder te ontdekken. Boek bijvoorbeeld een kajaktour waarbij je de mooiste baaien bezoekt of maak een cruise vanuit Picton. Tot slot kun je in de Marlborough Sounds, net als in Kaikoura, zwemmen met dolfijnen of een cruise maken langs dolfijnen en een eiland vol bijzondere vogels. Zorg wel dat je dit op tijd boekt, want je bent niet de enige die deze activiteit op de bucketlist heeft staan!

Marlborough Sounds Nieuw-Zeeland
Marlborough Sounds Nieuw-Zeeland

 

Ik kan een zelf samengestelde tour naar de Queen Charlotte Track in de Marlborough Sounds erg aanraden. Ik heb op verschillende plekken op het Zuidereiland gemountainbiked, maar deze route gaf de beste adrenalinestoot. En dat in een prachtige omgeving! Ook voor de iets minder sportief aangelegde reiziger is de Queen Charlotte Track te voet heel goed te doen. Ben je enthousiast geworden over Nieuw-Zeeland? Lees hier meer over mijn rondreis op het Zuidereiland van Nieuw-Zeeland en bekijk hier alle artikelen over Nieuw-Zeel

Dit vind je misschien ook leuk

Geen reacties

    Reageer

    This site is protected by reCAPTCHA and the Google Privacy Policy and Terms of Service apply.