Menu
Griekenland

Tips voor Chalkidiki in Griekenland

Iedereen kent de Griekse eilanden en ook de hoofdstad Athene wordt de laatste jaren steeds vaker bezocht. De rest van het vasteland is een stuk minder drukbezocht in vergelijking met populaire vakantiebestemmingen zoals Kreta, Kos en Rhodos. En dat terwijl ook het vasteland zo veel te bieden heeft. Zo is schiereiland Chalkidiki een heerlijke plek voor de zomervakantie. Daarom geef ik  je in dit artikel tips voor Chalkidiki, één van de mooiste regio’s in het noorden van Griekenland.

Waar ligt Chalkidiki?

In het noorden van het vasteland van Griekenland liggen net onder de stad  Thessaloniki drie landtongen die samen Chalkidiki vormen. De eerste is Kassandra, de tweede heet Sitonia en de meest oostelijke is Athos. Kassandra is het meest toeristische van deze drie en de meeste pakketreizen naar Chalkidiki die je ziet zullen naar Kassandra gaan. Sitonia staat bekend om haar weelderige, groene landschap met prachtige verscholen baaien. Qua toerisme is het hier een stuk rustiger dan op Kassandra en vooral de Grieken zelf vieren hier vakantie. De landtong Athos is een ander verhaal: hier mogen alleen mannen komen en dan ook nog alleen op speciaal verzoek. Het is wel mogelijk om met een boottocht langs de vele kloosters die deze Grieks-Orthodoxe enclave rijk is te varen. Op deze manier krijg je toch wat van dit ietwat mysterieuze schiereiland mee.

Waar verblijf je op Chalkidiki?

Wij verbleven in het Eden Hotel op Afitos, gelegen op het meest noordelijke stukje van het eiland Kassandra. Dit dorpje vormt een populaire vakantiebestemming voor de Grieken zelf en daarom is het zo leuk om hier je uitvalsbasis van te maken. In Afitos heerst een authentieker sfeertje dan op de rest van Kassandra,. Hierdoor is het hier wel wat duurder dan in bijvoorbeeld Kallithea, het volgende dorp dat je op weg naar het zuiden tegenkomt. Echter is Kallithea, net als alle plaatsjes verder naar het zuiden, overspoeld met toeristen uit Servië, Bulgarije en Hongarije en deze eens zo charmante dorpjes zijn hierdoor veranderd in klein-Chersonissos.  Persoonlijk vond ik daardoor de rest van Kassandra niet echt de moeite van een bezoek waard. In plaats daarvan kun je beter het binnenland of de landtong Sitonia verkennen.

Afitos

Wat te doen in Chalkidiki?

Er is genoeg te zien en te doen in Chalkidiki. Ondanks dat Kassandra niet zo heel interessant is, is er in de rest van Chalkidiki en omgeving genoeg te doen. Natuurlijk zijn er in Chalkidiki talloze prachtige stranden te vinden, maar daarnaast kun je er ook terecht voor wat meer culturele uitstapjes. Ik vertel je graag meer over de bezienswaardigheden in Chalkidiki en omgeving.

Boottocht langs het geheimzinnige Athos

Ik noemde het hierboven al even: Athos is de derde landtong van Chalkidiki. Op Athos ligt de berg Athos, wat ‘de tuin van de moeder Gods betekent’. In het jaar 1046 is Athos uitgeroepen tot monnikenstaat en werd de regel gesteld dat hier geen ‘baardlozen’, dus vrouwen of jongeren, voet aan land mochten zetten. Dit is tot op de dag van vandaag onveranderd gebleven en vrouwen zijn dus nog steeds niet welkom. Wil je als man Athos bezoeken dan moet je in het bezit zijn van een pelgrimsvisum. Het is dus niet zo dat je als man wel zomaar het schiereiland op kunt. De beste manier om toch wat van Athos te zien is per boot. Vanaf het plaatsje Ouranoupolis varen dagelijks boottours uit om Athos vanaf het water te kunnen bewonderen. 

Boek hier een boottocht vanaf Ouranoupolis naar Athos.

Athos in Chalkidiki

Bezoek Thessaloniki

Iedereen is bekend met Athene, maar Thessaloniki heeft als tweede stad van Griekenland ook genoeg te bieden. Toegegeven, Thessaloniki is geen mooie stad. Sterker nog, ik denk dat ik het één van de minst mooie steden van Griekenland vind. Maar laat je daardoor niet afschrikken want als je wat verder kijkt ontdek je zo veel toffe plekken.  Zo is Thessaloniki culinair gezien een feestje. Je vind hier veel traditionele restaurants die authentieke, anders-dan-andere Griekse gerechten serveren. Zo aten we hier een lokale lekkernij: een aardappel met kaas en spek die we verdacht veel naar een ham-kaas croissant vonden smaken. We hadden het geluk dat we een dag door een Griekse kennis op sleeptouw genomen werden waardoor we vooral veel over de stad en de lokale cultuur geleerd hebben. Zo nam zij ons bijvoorbeeld mee naar de beste patisserie van de stad alwaar we heerlijke kleine taartjes voorgeschoteld kregen. Cultureel gezien heeft Thessaloniki genoeg te bieden: bezoek de Witte Toren, poseer bij het standbeeld van Aristoteles op het Aristotelesplein of bezichtig de kerk van Dimitris. Voor de minder grote cultuurfans valt er ook prima te shoppen in deze stad.

de Witte Toren van ThessalonikiThessalonikithessaloniki

De druipsteengrot van Petralona

Op zo’n 50 kilometer van Thessaloniki vind je de druipsteengrot van Petralona. Het grottenstelsel beslaat zo’n 10 vierkante en hier zijn de oudste menselijke resten van Griekenland gevonden. Met een wat knullig treintje wordt tegen betaling naar de ingang van de grot gebracht, vanaf waar je via een nog knulligere gang naar de grot wordt geleid. In deze gang bevindt zich een soort tentoonstelling over die eerste mens die duizenden jaren geleden in deze streek leefde. De grot zelf is overweldigend mooi met kamers zo hoog als een flinke toren. Het is verboden om foto’s te maken omdat de flits voor temperatuurverschillen kan zorgen waardoor de stalagmieten en stalactieten kunnen smelten.

treintjePetralona druipsteengrotten

Stranden op Chalkidiki

Op de tweede landtong van Chalkidiki, Sitonia, vind je prachtige baaien en is de zee azuurblauw. Een van de mooiste stranden van Sitonia is zonder twijfel het strand van Vourvourou. Aangekomen op dit strand waanden we ons even in het paradijs: een strak blauwe lucht met een nog blauwere zee en een wit strand lagen op ons te wachten. Wat Vourvourou vooral zo leuk maakt, is dat je ook hier een écht Grieks gevoel krijgt. Fijne muziek, een gezellige bar en enkel Grieken. Heerlijk! Rijd na een verfrissende duik zeker verder de landtong op. Sitonia is heel groen en je wordt er geregeld getrakteerd op prachtige uitzichten over zee. Wij hadden er zelf geen tijd voor om naar Kavourotrypes, ook wel Portokali (sinaasappel) beach genoemd, te rijden. Jammer, want dit schijnt het allermooiste strand van heel Chalkidiki te zijn. Mocht je tijd hebben dan mag je Kavourotrypes niet missen. Wil je nog een strand bezoeken? Dan is het strand van Sarti ook de moeite waard.

SitoniaChalkidikitips voor Chalkidiki

Historisch dorp Parthenonas

Het is niet helemaal duidelijk wanneer het dorp Parthenonas gesticht is maar er zijn aanwijzingen dat het dorp al bestond in de Griekse Oudheid. Hoe dan ook, het is sowieso eeuwenoud en het is ondertussen beschermd. Bijzonder is dat in de jaren ’70 van de vorige eeuw vrijwel alle bewoners wegtrokken naar het 6 kilometer verderop gelegen Neo Marmaras. Hier was door toerisme werkgelegenheid te vinden en daardoor veranderde Parthenonas in een spookdorp. Zo’n 20 jaar later keerden er mensen terug naar het dorp en werd het in ere hersteld. Hierdoor is het nu een levendige plek waar je je zeker een dag kunt vermaken.

De berg Holomontas / Cholomon

De berg Holomontas, of Cholomon, ligt centraal in Chalkidiki in het binnenland achter Sitonia. Met een hoogte van 1165 meter is het een opvallende verschijning die je niet kunt missen. Zowel de berg zelf als de omgeving zijn prachtig groen en vormen een waar outdoorparadijs. Er liggen talloze wandel- én mountainbikepaden op en rondom de berg. Dit is een deel van Chalkidiki wat sportievelingen en natuurliefhebbers wat mij betreft niet over mogen slaan.

Hoe kom je op Chalkidiki?

Chalkidiki is heel eenvoudig op eigen gelegenheid te bezoeken. Je vliegt met Transavia via Amsterdam naar Thessaloniki of je kiest voor een vlucht met Ryanair vanaf Weeze (Duitsland) naar deze tweede stad van Griekenland. Vanaf Thessaloniki rijdt je, afhankelijk van je verblijfplaats, in één à twee uur naar Chalkidiki. Helaas is het openbaar vervoer in Griekenland niet heel betrouwbaar en kan het zomaar gebeuren dat de bus een paar uur later of zelfs helemaal niet komt. Daarom raad ik je aan om een huurauto te boeken als je op vakantie naar Chalkidiki gaat. Zo kun je gaan en staan waar je wilt. Het makkelijkst is om de auto meteen op te halen op het vliegveld van Thessaloniki. Een huurauto in Thessaloniki boek je gemakkelijk via Sunny Cars.

Natuurlijk kun je er ook voor kiezen om een pakketreis naar Griekenland te boeken. In dat geval hoef je je geen zorgen te maken over hoe je van het vliegveld naar je accommodatie komt. Hier zorgt de touroperator voor. Pakketreizen naar Chalkidiki boek je gemakkelijk via TUI. 

Ben je van plan om er een volledig rondreis van te maken? Check dan zeker dit artikel voor een handige route door Noord-Griekenland.

16 Reacties

  • kristel
    27 december 2014 at 09:13

    Wauw hier wil ik heen deze zomer! Ik was er nog niet bekend mee maar het klinkt super leuk.

    Reageer
    • reisgenie
      27 december 2014 at 11:32

      Leuk om te horen! Zeker doen, ik weet zeker dat het je bevalt!

      Reageer
  • Danique
    27 december 2014 at 21:10

    Grappig, ik heb eigenlijk nooit echt over die kant van Griekenland nagedacht. Je denkt bij Griekenland al heel snel aan de eilanden (althans, dat heb ik zelf) en zodoende ben ik alleen op Kreta geweest. Maar het ziet er prachtig uit!

    Reageer
    • reisgenie
      28 december 2014 at 15:03

      Snap ik helemaal, volgens mij geldt dat voor de meeste mensen. Maar het vaste land is echt de moeite waard. Ben ook op een ander deel geweest, daar volgt een apart artikel over :).

      Reageer
  • Kirsten | Travelaar.nl
    28 december 2014 at 18:18

    Heel mooi zeg! Na mijn eerste ontmoeting met Griekenland in september, Samos, wil ik erg graag nog eens terug! Toevallig kwam ik laatst erg goedkope tickets tegen naar Thessaloniki, maar eigenlijk tot nu toe vrij weinig over deze stad/regio gehoord.. Leuk om er eens iets meer over te lezen dus 🙂 Ziet er prachtig uit!

    Reageer
    • reisgenie
      29 december 2014 at 10:40

      Zeker eens die kant op gaan, Kirsten! Ik ben gek op Griekenland en ook Samos is voor mij geen onbekende. Als je het daar fijn vond, weet ik zeker dat je Chalkidiki ook heerlijk vindt :).

      Reageer
  • Tikva
    29 december 2014 at 16:38

    Handig artikel, ik was dit jaar in Thessaloniki maar vond het niet echt een gezinsvriendelijke stad. Toen hoorde ik al dat er in de buurt echt wel leuke dingen zijn maar had eigenlijk geen idee wat en het ook niet uitgezocht. Die dingen die jij noemt klinken echt wel leuk!

    Reageer
    • reisgenie
      30 december 2014 at 12:58

      Daar kan ik me wel iets bij voorstellen, Tikva. Volgens mij zijn de meeste Griekse steden niet heel goed op gezinnen ingesteld. Maar inderdaad, in de omgeving is genoeg leuks te doen!

      Reageer
  • Simone
    1 januari 2015 at 00:59

    o dank voor de inspiratie. We hadden het er toevallig net over dat we wel weer eens naar Griekenland willen. Lekker een weekje zon en souvlakis…:) En vaak kom je dan inderdaad op de eilanden al zijn we ook al een keer naar de Peleponessos geweest.

    Reageer
    • reisgenie
      1 januari 2015 at 11:50

      Wat leuk om te horen Simone! Dit is echt een leuke regio om te bezoeken. Binnenkort komt er een artikel over de streek Pilion, in centraal-Griekenland online. Daar is het ook heerlijk!

      Reageer
  • Carolien
    12 december 2015 at 22:53

    Leuk om te lezen. Ik heb ook nog over Chalkidiki gedacht maar wij zijn vanuit Thessaloniki andere kant op gegaan. Ik was nog nooit in Griekenland geweest en juist omdat iedereen daarheen lijkt te gaan, m.n. de eilanden, trok het me nooit zo, maar het vasteland buiten de gebaande paden vond ik echt supermooi! We gaan vast nog wel een keer naar het vasteland, nog genoeg te zien daar!

    Reageer
  • Denise
    26 januari 2016 at 18:32

    Ja, ik ben in Athene en op de Peloponnesos geweest. Ik wil geel graag naar Chalkidiki (ik had al bijna een vlucht geboekt en door Google kwam ik gezellig bij jou terecht) en wat ik vooral wil weten: hoe is het qua bussen tussen Thessaloniki en Chalkidiki, en ook ‘op’ Chalkidiki zelf? Weet jij dat?

    Reageer
    • Kimber - Reisgenie
      26 januari 2016 at 21:06

      Wat leuk dat je hier uitgekomen bent! Wij zijn meerdere keren met de bus van Afitos (bovenaan in Kassandra) naar Thessaloniki geweest met KTEL, de lokale busmaatschappij. Dat ging echt prima. Midden in Thessaloniki stap je op en wordt je naar een soort centraal busstation gebracht net buiten de stad gebracht. Daar stap je weer over op de juiste bus naar Chalkidiki. Daar moet je wel weer een apart kaartje voor kopen aan het loket op het centrale station. Hier zie je trouwens alle bustijden: http://www.ktel-chalkidikis.gr/index.php?act=viewCat&catId=1001 . De bus is niet heel goedkoop, maar je doet er 1 tot 1,5 uur over als ik het me goed herinner. Waar in Chalkidiki wil je precies naartoe? Ik vond het er zooo fijn :D. Lekker vooruitzicht!

      Reageer
      • Denise
        2 maart 2016 at 12:26

        Ha Kimber, ik heb je mail inmiddels beantwoord. Dank je wel nog voor je uitgebreide info!

        Reageer
      • Jeannette
        22 september 2020 at 22:34

        Hallo Kimber
        Eind september wil ik nog n paar dagen met mijn zussen naar Chalkidiki. Misschien n nacht in Thessaloniki en daarna richting Kassandra. Het is al laat in het seizoen en wij houden wel van n gezellig, compact, Grieks dorpje. Heb je een tip voor ons?
        Groetjes van Jeannette

        Reageer
        • Kimber
          24 september 2020 at 12:27

          Hoi Jeannette, ik vond Afitos echt ontzettend leuk. Heel knus en sfeervol en een plek waar de Grieken zelf op vakantie gaan. Alvast heel veel plezier gewenst!

          Reageer

Laat een reactie achter