Griekenland

Chalkidiki, het andere Griekenland

strand van afitos

Iedereen kent de Griekse eilanden en ook de hoofdstad Athene wordt de laatste jaren steeds vaker bezocht. De rest van het vaste land lijkt echter een ondergeschoven kindje te zijn, terwijl het zo veel te bieden heeft. Wij vertellen je graag over de veelzijdige streek Chalkidiki, gelegen in het Noorden van Griekenland.

 

Waar ligt Chalkidiki?

Vlak onder de stad Thessaloniki bevinden zich drie landtongen welke samen Chalkidiki vormen. De eerste is Kassandra, de tweede heet Sitonia en de meest oostelijke is Athos. Kassandra is het meest toeristische van deze drie en hier vindt je veel vakantiegangers uit het Oostblok. Sitonia staat bekend om haar weelderige, groene landschap met prachtige verscholen baaien. De landtong Athos is een ander verhaal: hier mogen alleen mannen komen en dan ook nog alleen op speciaal verzoek. Het is wel mogelijk om met een boottocht langs de vele kloosters die deze Grieks-Orthodoxe enclave rijk is te varen. Op deze manier krijg je toch wat van dit bijna mysterieuze eiland mee.

 

Waar verblijf je op Chalkidiki?

Wij verbleven in het Eden Hotel op Afitos, gelegen op het meest noordelijke stukje van het eiland Kassandra. Dit dorpje vormt een populaire vakantiebestemming voor de Grieken zelf en daarom is het zo leuk om hier je uitvalsbasis van te maken. In Afitos krijg je een authentiek vakantiegevoel mee: lekker eten, een echt Griekse sfeer en vrolijke Griekse vakantiegangers. Hierdoor is het hier wel wat duurder dan in bijvoorbeeld Kallithea, het volgende dorp dat je op weg naar het zuiden tegenkomt. Echter is Kallithea, net als alle plaatsjes verder naar het zuiden, overspoeld met toeristen uit Servië, Bulgarije en Hongarije en deze eens zo charmante dorpjes zijn hierdoor veranderd in klein-Chersonissos. Tenzij je op zoek bent naar een hoop kleerkasten in zwembroek en hoogblonde dames in bikini op hoge hakken, is het aan te raden om de rest van Kassandra over te slaan. Je zult hier weinig van de Griekse cultuur meekrijgen, al is het wel vermakelijk om een dag op een scooter de landtong rond te rijden. Je kijkt in ieder geval je ogen uit.

afitos2

 

Wat is er te doen op Chalkidiki?

Genoeg! Ondanks dat Kassandra niet zo heel interessant is, is er in de rest van Chalkidiki en omgeving genoeg te doen. We zetten de belangrijkste must do’s voor je op een rijtje.

 

#1 Thessaloniki

Iedereen is bekend met Athene, maar de tweede stad van Griekenland heeft ook genoeg te bieden. Culinair gezien vind je hier genoeg traditionele restaurants die authentieke, anders-dan-andere Griekse gerechten serveren. Zo aten we hier een lokale lekkerij: een aardappel met kaas en spek die we verdacht veel naar een ham-kaas croissant vonden smaken. Niet het eerste gerecht waar je aan denkt bij Griekenland hè? Wij hadden het geluk dat we een dag door een Griekse kennis op sleeptouw genomen werden waardoor we vooral veel over de stad en de lokale cultuur geleerd hebben. Zo nam zij ons bijvoorbeeld mee naar de beste patisserie van de stad alwaar we heerlijke kleine taartjes voorgeschoteld kregen. Cultureel gezien heeft Thessaloniki genoeg te bieden: bezoek de Witte Toren, poseer bij het standbeeld van Aristoteles op het Aristotelesplein of bezichtig de kerk van Dimitris. Voor de minder grote cultuurfans valt er ook prima te shoppen in deze stad.

thessaloniki

 

#2 De druipsteengrot van Petralona

Op zo’n 50 kilometer van Thessaloniki vind je de druipsteengrot van Petralona. Het grottenstelsel beslaat zo’n 10 km2 en hier zijn de eerste menselijke resten van Griekenland gevonden. Met een wat knullig treintje wordt tegen betaling naar de ingang van de grot gebracht, alwaar je via een nog knulligere gang naar de grot wordt geleid. In deze gang bevindt zich een soort tentoonstelling over die eerste mens die duizenden jaren geleden in deze streek leefde. Vermakelijk, maar meer ook niet. De grot daarentegen is overweldigend mooi met kamers zo hoog als een flinke toren. Het is verboden om foto’s te maken omdat de flits voor temperatuurverschillen kan zorgen waardoor de stalagmieten en stalactieten kunnen smelten.

treintje

 

#3 Vourvourou

Op de tweede landtong van Chalkidiki, Sitonia, vind je prachtige baaien en is de zee azuurblauw. Wij vroegen aan een local waar de Grieken van Sitonia zelf gingen zwemmen en zij verwees ons naar Vourvourou. Daar aangekomen waanden we ons even in het paradijs: een strak blauwe lucht met een nog blauwere zee en een wit strand lagen op ons te wachten. Wat Vourvourou vooral zo leuk maakt, is dat je ook hier een écht Grieks gevoel krijgt. Fijne muziek, een gezellige bar en enkel Grieken. Heerlijk! Rijd na een verfrissende duik zeker verder de landtong op. Sitonia heeft veel prachtigs te bieden.

vourvourou

 

Hoe kom je op Chalkidiki?

Chalkidiki is heel eenvoudig op eigen gelegenheid te bezoeken. Je vliegt met Transavia via Amsterdam naar Thessaloniki of je kiest voor een vlucht met Ryanair vanaf Weeze (Duitsland) naar deze tweede stad van Griekenland. Vanaf Thessaloniki rijdt je, afhankelijk van je verblijfplaats, in één à twee uur naar Chalkidiki. Het is aan te raden om een huurauto te reserveren zodat je kunt gaan en staan waar je wilt.  Ben je van plan om er een volledig rondreis van te maken? Check dan zeker dit artikel voor een handige route door Noord-Griekenland! Wil jij ook naar deze bijzondere streek? Boek dan hier de mooiste accommodaties op Chalkidiki.

Ben jij wel eens op het vaste land van Griekenland geweest?

Dit vind je misschien ook leuk

14 Reacties

  • Reageer
    kristel
    27 december 2014 op 09:13

    Wauw hier wil ik heen deze zomer! Ik was er nog niet bekend mee maar het klinkt super leuk.

    • Reageer
      reisgenie
      27 december 2014 op 11:32

      Leuk om te horen! Zeker doen, ik weet zeker dat het je bevalt!

  • Reageer
    Danique
    27 december 2014 op 21:10

    Grappig, ik heb eigenlijk nooit echt over die kant van Griekenland nagedacht. Je denkt bij Griekenland al heel snel aan de eilanden (althans, dat heb ik zelf) en zodoende ben ik alleen op Kreta geweest. Maar het ziet er prachtig uit!

    • Reageer
      reisgenie
      28 december 2014 op 15:03

      Snap ik helemaal, volgens mij geldt dat voor de meeste mensen. Maar het vaste land is echt de moeite waard. Ben ook op een ander deel geweest, daar volgt een apart artikel over :).

  • Reageer
    Kirsten | Travelaar.nl
    28 december 2014 op 18:18

    Heel mooi zeg! Na mijn eerste ontmoeting met Griekenland in september, Samos, wil ik erg graag nog eens terug! Toevallig kwam ik laatst erg goedkope tickets tegen naar Thessaloniki, maar eigenlijk tot nu toe vrij weinig over deze stad/regio gehoord.. Leuk om er eens iets meer over te lezen dus 🙂 Ziet er prachtig uit!

    • Reageer
      reisgenie
      29 december 2014 op 10:40

      Zeker eens die kant op gaan, Kirsten! Ik ben gek op Griekenland en ook Samos is voor mij geen onbekende. Als je het daar fijn vond, weet ik zeker dat je Chalkidiki ook heerlijk vindt :).

  • Reageer
    Tikva
    29 december 2014 op 16:38

    Handig artikel, ik was dit jaar in Thessaloniki maar vond het niet echt een gezinsvriendelijke stad. Toen hoorde ik al dat er in de buurt echt wel leuke dingen zijn maar had eigenlijk geen idee wat en het ook niet uitgezocht. Die dingen die jij noemt klinken echt wel leuk!

    • Reageer
      reisgenie
      30 december 2014 op 12:58

      Daar kan ik me wel iets bij voorstellen, Tikva. Volgens mij zijn de meeste Griekse steden niet heel goed op gezinnen ingesteld. Maar inderdaad, in de omgeving is genoeg leuks te doen!

  • Reageer
    Simone
    1 januari 2015 op 00:59

    o dank voor de inspiratie. We hadden het er toevallig net over dat we wel weer eens naar Griekenland willen. Lekker een weekje zon en souvlakis…:) En vaak kom je dan inderdaad op de eilanden al zijn we ook al een keer naar de Peleponessos geweest.

    • Reageer
      reisgenie
      1 januari 2015 op 11:50

      Wat leuk om te horen Simone! Dit is echt een leuke regio om te bezoeken. Binnenkort komt er een artikel over de streek Pilion, in centraal-Griekenland online. Daar is het ook heerlijk!

  • Reageer
    Carolien
    12 december 2015 op 22:53

    Leuk om te lezen. Ik heb ook nog over Chalkidiki gedacht maar wij zijn vanuit Thessaloniki andere kant op gegaan. Ik was nog nooit in Griekenland geweest en juist omdat iedereen daarheen lijkt te gaan, m.n. de eilanden, trok het me nooit zo, maar het vasteland buiten de gebaande paden vond ik echt supermooi! We gaan vast nog wel een keer naar het vasteland, nog genoeg te zien daar!

  • Reageer
    Denise
    26 januari 2016 op 18:32

    Ja, ik ben in Athene en op de Peloponnesos geweest. Ik wil geel graag naar Chalkidiki (ik had al bijna een vlucht geboekt en door Google kwam ik gezellig bij jou terecht) en wat ik vooral wil weten: hoe is het qua bussen tussen Thessaloniki en Chalkidiki, en ook ‘op’ Chalkidiki zelf? Weet jij dat?

    • Reageer
      Kimber - Reisgenie
      26 januari 2016 op 21:06

      Wat leuk dat je hier uitgekomen bent! Wij zijn meerdere keren met de bus van Afitos (bovenaan in Kassandra) naar Thessaloniki geweest met KTEL, de lokale busmaatschappij. Dat ging echt prima. Midden in Thessaloniki stap je op en wordt je naar een soort centraal busstation gebracht net buiten de stad gebracht. Daar stap je weer over op de juiste bus naar Chalkidiki. Daar moet je wel weer een apart kaartje voor kopen aan het loket op het centrale station. Hier zie je trouwens alle bustijden: http://www.ktel-chalkidikis.gr/index.php?act=viewCat&catId=1001 . De bus is niet heel goedkoop, maar je doet er 1 tot 1,5 uur over als ik het me goed herinner. Waar in Chalkidiki wil je precies naartoe? Ik vond het er zooo fijn :D. Lekker vooruitzicht!

      • Reageer
        Denise
        2 maart 2016 op 12:26

        Ha Kimber, ik heb je mail inmiddels beantwoord. Dank je wel nog voor je uitgebreide info!

Reageer

This site is protected by reCAPTCHA and the Google Privacy Policy and Terms of Service apply.