Verenigde Staten

Valley of Fire: het mooiste State Park van West-Amerika

Valley of Fire

Valley of Fire is zonder twijfel het mooiste State Park wat ik tijdens mijn reis door West-Amerika bezocht heb. Tijdens de lange rit van Los Angeles naar Zion maakten we een tussenstop in dit park en we kwamen echt ogen tekort. De bijzondere rode rotsformaties en de prachtige vergezichten hebben een diepe indruk op me gemaakt. Deze geweldige natuur vind je op slechts een uurtje rijden van Las Vegas. Ik laat je graag onze route en de mooiste bezienswaardigheden van de Valley of Fire zien.

 

Algemene informatie

Valley of Fire is het oudste State Park in de staat Nevada. Het park staat met name bekend om zijn bijzondere rode rotsformaties die vooral rond zonsopkomst en zonsondergang bijna vuurrood lijken. Het park is elke dag geopend van zonsopkomst tot zonsondergang. De entree voor Valley of Fire is 10 dollar per auto, ongeacht hoeveel personen er in de auto zitten. Je America the Beautiful Pass is hier helaas niet geldig, omdat Valley of Fire een State Park is in plaats van een National Park. Het is ook mogelijk om in Valley of Fire te kamperen om zo in alle rust van het park te genieten.

Valley of Fire

 

Route door Valley of Fire

Valley of Fire heeft twee ingangen, één aan de westkant en één aan de oostkant. De westelijke ingang ligt op iets minder dan een uurtje rijden van Las Vegas. Hierdoor is het een perfecte dagtrip om de drukte van de stad even te ontvluchten. Kom je vanuit Bryce of Zion National Park dan kun je het beste de oostelijke ingang nemen. Vanuit Zion is het zo’n tweeënhalf uur rijden naar Valley of Fire. Het park zelf is niet extreem groot. De route die wij gereden hebben is in ongeveer één uur rijden. In werkelijkheid zul je hier echter veel langer over doen, omdat je het liefst elke minuut wilt stoppen om foto’s te maken van het adembenemende landschap. Bovendien zijn er veel mooie bezienswaardigheden en wandelroutes in het park. Ik raad je daarom echt aan om minstens een hele ochtend of middag uit te trekken voor je bezoek.

Valley of fire state park route

Bron: DesertUSA

 

Beehives

Wij kwamen zelf vanuit Las Vegas toen we Valley of Fire bezochten, waardoor we het park binnenkwamen bij de westelijke ingang. Uiteraard kun je de route ook andersom rijden. Onze eerste stop waren de Beehives. Deze bijzondere rode zandsteenformaties zijn ontstaan door regen en wind. Door de erosie hebben veel rotsformaties de vorm gekregen van bijenkorven. Al bij deze eerste stop was ik enorm onder de indruk van de adembenemende natuur. Je kunt bij de Beehives een mooie wandeling maken, maar ook vanaf de weg heb je al een goed uitzicht op deze bijzondere rotsen.

Valley of Fire Valley of Fire Valley of Fire

 

Atlatl Rock

Sla na je bezoek aan de Beehives links de Scenic Loop Road in. Aan deze weg liggen verschillende mooie bezienswaardigheden en uitzichtpunten. De Atlatl Rock is de eerste stop die je tegenkomt. Deze grote rots valt meteen op in de verder lege en vrij dorre vlakte. De Atlatl rock is met name bekend vanwege de goed bewaarde petrogliefen. Dit zijn rotstekeningen die nog stammen uit de tijd voor Christus. De opvallendste rotstekening is die van de Atlatl, een soort stok die werkt gebruikt om primitieve speren mee te gooien. De Atlatl was een voorloper van de pijl en boog. Van bovenop de Atlatl Rock heb je een geweldig uitzicht over de wijde omgeving.

Valley of FireValley of FireValley of Fire

 

Arch Rock

Wanneer je een stukje verder doorrijdt, kom je uit bij Arch Rock. Vanaf de weg zie je de grote boog waar deze rots naar vernoemd is al liggen. Het is helaas niet toegestaan om bovenop de rots te klimmen, ondanks dat je verschillende mensen zult tegenkomen die dit wel doen. Je kunt wel een mooie wandeling maken rondom de rots.

Valley of FireValley of Fire

 

Visitor Center & Balanced Rock

Na de Scenic Loop Road kom je weer uit bij de Beehives. Rijdt vanuit hier een stukje door en sla linksaf de White Domes Road in. Hier vind je vrijwel meteen het Visitor Center, wat elke dag geopend is van 08:30u tot 16:30u. Je kunt hier even afkoelen en gebruik maken van de toiletten. In de rest van het park zijn ook toiletten te vinden, maar die van het Visitor Center zijn een stuk schoner. Ook kun je bij het Visitor Center wat te eten en drinken kopen. Zorg dat je zeker voldoende water bij je hebt voor de rest van de rit. Net voorbij het Visitor Center vind je de Balanced Rock. Wanneer je hier omheen rijdt, lijkt het haast alsof de rots bovenop andere rotsen balanceert en elk moment om kan vallen.

Valley of Fire

 

Rainbow Vista

Wanneer je je weg vervolgt, kom je eerst langs Mouse’s Tank. Ook hier vind je bijzondere petrogliefen. Vanwege tijdgebrek en het feit dat we de petrogliefen al gezien hadden bij de Atlatl Rock hebben wij deze stop overgeslagen, maar mocht je veel interesse hebben in de rotstekeningen dan zou ik hier zeker nog een tussenstop maken. Wij reden zelf door naar Rainbow Vista. Vanuit hier heb je een prachtig panoramisch uitzicht op de verschillende kleuren zandsteen en rotsen. Je kunt er ook een mooie wandeling maken, maar de bewegwijzering laat wel wat te wensen over.

Valley of FireValley of Fire

 

White Domes

Na Rainbow Vista kom je nog een aantal parkeerplaatsen tegen aan de White Domes Road. Deze parkeerplaatsen zijn geen officiële viewpoints en worden enkel aangeduid met P1, P2 en P3. Vanaf deze parkeerplaatsen heb je echter wel een adembenemend uitzicht, zeker wanneer je bovenop de rotsen nabij de parkeerplaats klimt. Onderstaande foto’s zijn allemaal op maximaal 5 minuten lopen van de parkeerplaats genomen. Helemaal aan het einde van de White Domes Road kom je uit bij de White Domes Trail loop. Deze loop staat bekend als een van de mooiste wandelingen van Valley of Fire. In iets meer dan 45 minuten wandel je door smalle gangetjes die dwars door de kalksteenrotsen lopen. Daarnaast klim je over grote stenen en loop je langs prachtige uitzichten. Zorg wel dat je voldoende water meeneemt wanneer je deze route gaat lopen.

Valley of FireValley of Fire

 

Fire Wave

Wanneer je terug rijdt vanuit de White Domes kom je als eerste parkeerplaats 3 tegen. Wanneer je nog voldoende energie hebt, kun je vanuit hier kun je naar de Fire Wave lopen. Dit is een groot plateau met witte en rode stenen die als een soort golven in elkaar overlopen. Deze wandeling wordt afgeraden bij warm weer, omdat het ongeveer een uur lopen is op een grote vlakte in de felle zon. Tijdens ons bezoek was het ruim 40 graden, dus helaas hebben wij de Fire Wave daarom niet zelf kunnen bewonderen. Wanneer je Valley of Fire in de wintermaanden bezoekt, raad ik je wel aan om de Fire Wave te bezoeken. De foto’s zien er in ieder geval geweldig uit.

Fire wave Valley of FireBron: Flickr, fotograaf: James Marvin Phelps

 

The Cabins

Na een bezoek aan de Fire Wave kun je via de White Domes Road weer terug naar de hoofdweg rijden. Onderweg heb je aan de rechterkant een mooi uitzicht op de Seven Sisters, een bijzondere rotsformatie met zeven grote rotsen. Even later zie je aan de linkerkant de Cabins liggen. Deze bijzondere hutten werden in de jaren dertig gebouwd met speciale zandstenen als schuilplaats voor reizigers op de Arrowhead Trail. Ze zijn goed bewaard gebleven en het is een heel bijzonder gezicht met de enorme rode rotsen op de achtergrond. Na een bezoek aan de Cabins kun je nog een tussenstop maken bij de Petrified Logs en de Elephant Rock. Ik vond de Petrified Logs persoonlijk niet heel bijzonder in vergelijking met de rest van het park, maar ik vind het wel jammer dat we de Elephant Rock gemist hebben. Wanneer je doorrijdt richting Zion en Bryce kun je het park verlaten bij de oostelijke uitgang. Rijd je terug richting Vegas, dan kun je beter de westelijke uitgang pakken.

Valley of Fire Valley of Fire

 

Wanneer je een roadtrip maakt door West-Amerika raad ik je echt aan om een tussenstop te maken bij het prachtige Valley of Fire State Park. Ondanks dat dit park een stuk minder bekend is dan nabijgelegen nationale parken als Grand Canyon, Bryce en Zion is het absoluut de moeite waard. Ik vond het echt een van de meest bijzondere plekken die we tijdens onze rondreis bezocht hebben. Wil je meer lezen over West-Amerika? Bekijk hier alle artikelen over onze rondreis door Utah, Nevada, Arizona en Californië.

Dit vind je misschien ook leuk:

2 reacties

  • Beantwoorden
    Bianca
    8 juli 2017 at 11:42

    Zo mooi! Jammer van de Fire Wave!

    • Beantwoorden
      Saskia
      12 juli 2017 at 14:02

      Ja ik vond het ook jammer, maar ook zonder een bezoek aan de Fire Wave vond ik het echt de moeite waard. Een goede reden om nog eens terug te gaan 🙂

    Laat een reactie achter