Menu
Dominicaanse Republiek

Wat te zien en doen in Santo Domingo op de Dominicaanse Republiek

Ik maakte twee keer een rondreis over de Dominicaanse Republiek en ik bezocht tijdens beide trips de hoofdstad Santo Domingo. Dit is de oudste koloniale hoofdstad in Midden- en Zuid-Amerika en vooral in de Koloniale Zone is dit heel goed te zien. Als toerist zou ik je sowieso aanraden om in dit deel van de stad te verblijven, omdat dit zowel het mooiste als het veiligste gebied is. Ga je naar de Dominicaanse Republiek, dan mag je wat mij betreft de hoofdstad niet overslaan. Er is namelijk heel wat te zien en doen in Santo Domingo.

Cenotes in Three Eyes National Park (Los Tres Ojos)

Ik begin dit overzicht van favoriete dingen om te doen in Santo Domingo met een beetje een vreemde eend in de bijt. Het Three Eyes National Park is namelijk een beschermd natuurgebied middenin de stad.  Gelegen langs een drukke snelweg is dit wel zo’n beetje de laatste plek waar je een national park zou verwachten. In Three Eyes National park kun je drie cenotes, oftewel watergrotten, bewonderen. Het park is niet enorm groot, maar het is wel prachtig om te zien. Je mag niet zwemmen in de cenotes maar in één van de grotten kun je wel een klein pontje naar de overkant nemen naar een vierde cenote. Three Eyes is een super mooie plek middenin Santo Domingo die zeker de moeite van het bezoeken waard is.

Met een taxi of Uber vanuit de koloniale zone ben je er in 10 tot 15 minuten en daar betaal je zo’n €4 euro voor. De entreeprijs voor het park bedraagt 100 pesos (€2). Tip: als je aankomt bij de entree proberen gidsen je van alles aan te smeren. Loop gewoon door naar de kassa want je hebt voor dit park echt geen gids nodig.

Three Eyes National Park in Santo Domingo Three Eyes National Park in Santo Domingo Three Eyes National Park in Santo Domingo

De Koloniale Zone

De Koloniale Zone is een gebied van één vierkante kilometer wat in zijn geheel de status van Unesco Werelderfgoed heeft. Dit betekent dat er niet zomaar gebouwd of gesloopt mag worden en dat alles zo veel mogelijk in de oude staat bewaard blijft. Hierdoor is de Koloniale Zone een prachtig, goed onderhouden stukje stad waar je heerlijk kunt ronddwalen. Zoals ik al aangaf zou ik je zeker aanraden om hier een hotel of airbnb te boeken, want dit is een heel prettig gebied om te verblijven. Er zijn genoeg gezellige restaurants te vinden en ook de belangrijkste bezienswaardigheden in Santo Domingo zijn hier te bewonderen.  Verder vind ik het leuk dat hier veel grote en kleine pleinen te vinden zijn, plekken waar vaak het meeste leven is en waar locals en toeristen samenkomen.

Koloniale Zone in Santo Domingo Koloniale Zone in Santo Domingo Koloniale Zone in Santo DomingoKoloniale Zone in Santo Domingo

De Koloniale Zone verkennen op een trikke

Vind je het leuk om een nieuwe stad onder begeleiding van een gids te verkennen? Dan is een trikke tour een leuke optie. Een trikke is een elektrische step met 2 losse platen om op te staan. Hierdoor ben je lekker wendbaar en voel je je wat stabieler dan op een step. De gids gaat voorop en vertelt je via een koptelefoon alles over de omgeving. Super interessant en het is weer eens wat anders dan al wandelend een stad verkennen. Lijkt het jou ook leuk om dit te doen? Boek dan hier je trikke tour.

Trike in de Koloniale Zone in Santo Domingo

Koloniale geschiedenis in Alcázar de Don Diego Colón

De bekendste bezienswaardigheid van Santo Domingo is zonder twijfel Alcázar de Don Diego Colón. Spreek je een woordje Spaans, dan weet je dat dit het voormalig paleis van Diego Columbus, de zoon van Christoffer Columbus, was. Net als zijn vader was ook Diego ontdekkingsreiziger en zo belandde hij aan het begin van de zestiende eeuw op de Dominicaanse Republiek. Vrijwel meteen na zijn aankomst liet hij dit kasteel bouwen en uiteindelijk is het slechts 60 jaar in gebruik geweest. In de tweede helft van de vorige eeuw is het paleis gerestaureerd en sindsdien is het een museum. Je kunt hier allerlei spullen en rijkdommen uit de zestiende eeuw bewonderen en daarnaast kun je een kijkje nemen in de voormalige slaapkamer en de indrukwekkende hal. De entreeprijs bedraagt 100 pesos (€2). Mocht je meer willen weten over dit museum dan is een tour met gids een aanrader. Je boekt een tour door Alcázar de Don Diego Colon hier.

Alcazar de Don Diego Colon

Plaza de España

Het paleis van Diego Columbus ligt aan het Plaza de España, het bekendste plein van Santo Domingo. Het typische aan dit plein is dat het overdag niet eens heel bijzonder is, maar dat het ’s avonds echt tot leven komt. De meeste toeristen komen hier naartoe om het paleis te bewonderen en vertrekken daarna weer. Ik raad je aan om ’s avonds een keertje te eten bij Pat’e Palo. Je zit hier heerlijk op het terras en hebt uitzicht over het plein. Het restaurant heeft een echte wereldkeuken met gerechten uit alle windstreken. Dit maakt het een stukje duurder dan een lokaal zaakje maar wat mij betreft is het dat zeker waard. 

Shoppen op Calle El Conde

De bekendste en drukste winkelstraat van Santo Domingo is ongetwijfeld Calle El Conde. Dit was de allereerste commerciële winkelstraat in de Nieuwe Wereld en tot op de dag van vandaag is het een druk bezochte plek vol winkels. Vanuit de Koloniale Zone loop je er in 10 minuten naartoe en je treft er een gezellige mengeling van straatverkopers, zaakjes waar je eten kunt kopen en winkels. Nu ben ik niet per se van het shoppen maar ook als je niet wilt winkelen mag je Calle El Conde niet overslaan. Er staan namelijk talloze straatartiesten die kunstwerken proberen te verkopen én  er staan een tiental standbeelden van vrouwfiguren gemaakt door lokale kunstenaars. Deze vrouwen beelden de vrouwen van de Dominicaanse Republiek uit. Heel mooi om te zien!

Winkelstraat in Santo Domingo

Winkelstraat in Santo Domingo

Fortaleza Ozama

Fortaleza Ozama is een fort wat in de zestiende eeuw gebouwd is door Spaanse kolonisten. Dit maakt het het oudste militaire gebouw in Amerika. Het oorspronkelijke doel van het fort was het bewaken van de ingang van de haven, toentertijd de belangrijkste plek op de Dominicaanse Republiek. Tot in de jaren ’60 van de vorige eeuw is het fort gebruikt als gevangenis. Daarna is het opengesteld voor het grote publiek. Bij de ingang van het fort staat standaard een groepje gidsen die je graag rondleiden. Gemiddeld vragen ze zo’n €3 voor een tour van 20 minuten. Mocht je geïnteresseerd zijn in de geschiedenis van het fort dan is het zeker leuk om dit te doen.

Fortazela Ozama

Columbus Park

Het gezelligste plein in de Koloniale Zone is wat mij betreft absoluut Columbus Park. Toegegeven, het is wat toeristisch maar ik vind dat helemaal niet erg. Hierdoor is er namelijk altijd wel iemand muziek aan het maken, staan er ijsverkopers met hun kramen en kun je er goed shoppen voor souvenirs. Aan dit plein zit namelijk een sigarenwinkel waar je, als je geluk hebt, ook echt iemand sigaren ziet maken. Fascinerend om te zien! Daarnaast is er een Larimarwinkel. Larimar is een zeldzame edelsteen die alleen op de Dominicaanse Republiek gedolven wordt.  In de winkel worden vooral sieraden met Larimarstenen erin verkocht, maar je kunt hier ook een los steentje kopen. Als laatste is de chocoladewinkel net om de hoek van het plein een dikke aanrader. Als je van chocolade houdt ga je hier gegarandeerd weg met wat lekkers.

Columbus ParkColumbus Park in Santo DomingoColumbus Park in Santo Domingo

Catedral Primada de las Americas

Dit overzicht staat vol met ‘de oudste…’van de Amerika’s. De naam van deze kathedraal zegt het eigenlijk al: de eerste van de Amerika’s. Hij stamt uit 1514 en is prachtig bewaard gebleven. Je kunt binnen een kijkje nemen of gewoon de kerk aan de buitenkant bewonderen. Er valt verder niets te doen, maar aangezien de kerk aan Columbus Park ligt is deze eigenlijk niet te missen.

Kathedraal van Santo Domingo

Tropisch strand Boca Chica

Heb je een huurauto tot je beschikking en wil je de stad uit, dan is Boca Chica een goede optie. Dit paradijselijke strand ligt op een half uur rijden van de Koloniale Zone in Santo Domingo. Hiermee is het dus een prima optie voor een paar uur zon, zee strand. Als je liever langer wilt blijven kun je natuurlijk ook een kamer boeken in een van de vele hotels in Boca Chica.

Boca Chica Boca Chica

Verblijf in Hodelpa Nicolás de Ovando

Eén van de fijnste hotels in de Koloniale Zone is zonder twijfel Hodelpa Nicolás de Ovando. Het pand stamt uit het begin van de zestiende eeuw en is prachtig bewaard gebleven. Toen bewoond door zijn naamgever, nu een luxueus hotel met ruime kamers die aanvoelen als een ruimte in een kasteel. Dit is één van de weinige (misschien wel het enige) hotels in dit deel van de stad met een zwembad. Het is heerlijk om na een dag slenteren in de warme binnenstad een plons te nemen en daarna een cocktail te drinken aan de bar. Hodelpa Nicolás de Ovando is een super fijn hotel in hartje Santo Domingo. Reserveer hier een kamer.

Hodelpa Nicolás de Ovando Hodelpa Nicolás de Ovando Hodelpa Nicolás de Ovando

Hoe kom je in Santo Domingo?

Vanuit Nederland vlieg je met TUI rechtstreeks naar Punta Cana. Dit is één van de populairste strandbestemmingen op de Dominicaanse Republiek. Bekijk hier de vliegtickets en de prijzen. Daarnaast is het ook mogelijk om met Air Europa te vliegen. In dat geval maak je een lange overstap op Madrid, maar kom je wel aan in Santo Domingo.

Afhankelijk van wat je wilt doen kun je meteen op het vliegveld van Punta Cana een huurauto ophalen en zelf op pad gaan.  Vanaf hier rijd je in zo’n 2 uur naar Santo Domingo. Ik raad je aan om je huurauto via Sunny Cars te boeken. Zo weet je zeker dat alles goed geregeld is. Ik heb op de Dominicaanse Republiek wat gedoe gehad over de vooraf afgesproken prijzen en Sunny Cars heeft dit heel netjes opgelost zonder dat ik bij hoefde te betalen.  Wil je zelf ook een rondreis maken? Lees dan dit artikel voor een fijne route. 

Wil je liever in Punta Cana blijven en niet zelf rijden, dan is het ook een optie om een dagtrip naar Santo Domingo te doen. In dat geval word je netjes bij je hotel opgehaald en rijd je met een tourbus naar de hoofdstad. Ideaal als je toch wat meer van het land wilt zien. Je boekt een dagtrip van Punta Cana naar Santo Domingo hier. 

Santo Domingo is absoluut de moeite van een bezoek waard als je naar de Dominicaanse Republiek gaat. Met een huurauto rijd je er zelf heel gemakkelijk naartoe en vanuit de grote badplaatsen kun je een dagtour doen. Hoe dan ook, sla deze stad niet over.  Meer weten? Je leest hier alle artikelen over de Dominicaanse Republiek terug.

Geen reacties

    Laat een reactie achter