Dominicaanse Republiek

Rondreis door de Dominicaanse Republiek: de mooiste route in 1 of 2 weken

Dominican Treehouse Village

Bij de Dominicaanse Republiek denkt vrijwel iedereen meteen aan de all inclusive resorts in Punta Cana. Dit was ook mijn idee van dit Caraïbische land. Toen ik uitgenodigd werd om te ontdekken dat de Dominicaanse Republiek zo veel meer is dan luxe hotels en dat je hier ook fantastisch kunt rondreizen, hoefde ik daar natuurlijk niet lang over na te denken. In een later artikel vertel ik je alles over het rondreizen per auto door dit land. Voor nu laat ik je graag zien hoe mijn rondreis door de Dominicaanse Republiek eruit zag. Ik legde deze route in één week af, maar ik raad je aan om hier zeker 2 weken de tijd voor te nemen zodat je overal minimaal 2 nachten kunt blijven.

 

De koloniale zone in Santo Domingo

De hoofdstad van de Dominicaanse Republiek is Santo Domingo. Ik moet eerlijk bekennen dat ik niets van deze stad afwist en ik werd dan ook volledig verrast door de prachtige colonial zone. Dit is de oudste koloniale stad van Latijns Amerika, gesticht door Bartholomew Columbus, het broertje van Christopher. Als je op rondreis gaat door de Dominicaanse Republiek, mag je wat mij betreft dit UNESCO Werelderfgoed niet overslaan. Ondanks de kleine oppervlakte van de koloniale zone, slechts 1 km2, kun je hier gemakkelijk een dagje ronddwalen. Geniet van de muziek van de straatmuzikanten, proef lokaal geproduceerde chocolade bij Choco Museo en bewonder de fantastische architectuur. Zelf verkende ik de koloniale zone per trike, een soort kruising tussen een driewieler en segway. Het is vooral heel leuk dat er een gids mee gaat die je alles over dit gebied kan vertellen.

Aanbevolen aantal nachten: 2
Accommodatie: Hotel Nicolás de Ovando.

Colonial Zone in Santo Domingo Kunst in Santo DomingoColonial Zone in Santo Domingo Colonial Zone in Santo Domingo

 

Het indrukwekkende zuiden

Vanuit Santo Domingo rijd je in 3 uur tijd naar Barahona, zowel de naam van de provincie als van de grootste stad. De stad Barahona is niet per se de moeite van een bezoek waard, maar het is wel een prettige tussenstop op weg naar het zuidelijkste puntje van het eiland. We overnachten in Playazul, een kleinschalig hotel aan de kust.

Aanbevolen aantal nachten: 1
Accommodatie: 
Playazul

Barahona Barahona Playazul in Barahona

 

Paradijselijk Bahía de las Águilas

Na deze tussenstop rijden we verder naar Jaragua National Park. Hier bevindt zich namelijk Bahía de las Aguilas, een tropisch strand aan de zuidkust van de Dominicaanse Republiek. De weg naar het nationale park is totaal anders dan wat we tot nu toe gezien hebben. In dit deel van het land is het namelijk veel droger en het landschap waar we doorheen rijden lijkt meer op de Afrikaanse savanne dan op een Caraïbisch eiland: cactussen, rode zandvlaktes en stoffige wegen zo ver het oog reikt.

Jaragua National Park

 

Aangekomen bij de kust zien we azuurblauwe zee en ik kan niet wachten om erin te duiken. Voor het zover is, stap ik op de boot. We varen namelijk met een klein vissersbootje naar Bahía de las Águilas. Het is vandaag zondag en dus zitten er wat locals op het strand die genieten van hun vrije middag. Verder is dit écht een verlaten paradijsje en we gebruiken de rest van de middag om hier te relaxen. Voor de overtocht en de lunch bij terugkomst betaal je €20 in totaal. We logeren in de avond bij Eco del Mar, een glamping camping óp het strand. Een unieke ervaring waar ik je later meer over vertel.

Aanbevolen aantal nachten: 2 of 3, afhankelijk van of je ook gewoon een dag op de camping wilt relaxen
Accommodatie: 
Eco del Mar Glamping

Bahía de las Águilas Bahía de las Águilas Bahía de las Águilas

 

Laguna de Oviedo in Jaragua National Park

In Jaragua National Park bevindt zich ook Laguna de Oviedo, een uniek meer waar talloze vogels en andere dieren leven. Je kunt Laguna de Oviedo alleen in onder begeleiding van een gids van het park. Dit hoef je niet van tevoren te reserveren: er is altijd wel iemand beschikbaar die met je mee gaat. De kosten voor de boot, kapitein en gids bedragen €60 en er kunnen maximaal 6 mensen mee. Wij varen naar leguanen-eiland waar het, je raadt het al, barst van de leguanen. De beestjes zijn helemaal niet bang van ons en blijven lekker rustig van het zonnetje genieten als we aan land komen. Wat bijzonder om deze oerdieren van zo dichtbij te kunnen zien!

Laguna de OviedoLaguna de OviedoLaguna de Oviedo

 

Een ander bekend dier wat leeft in Laguna de Oviedo is de flamingo. De flamingos komen in de wintermaanden vanuit Florida naar de Dominicaanse Republiek. Na een tijdje varen, zien we deze mooie vogels op een afstandje staan. Ik vind Laguna de Oviedo een dikke aanrader als je in deze regio bent: het is echt gaaf om deze dieren in het wild te zien.

Aanbevolen aantal nachten: 1
Accommodatie:
Of nog een nachtje op Eco del Mar Glamping, of rijdt net als wij terug naar Barahona. Daar verbleven wij in Casa Bonita.

Laguna de OviedoLaguna de Oviedo

 

Samaná in het noordoosten

Na de zuidwestkust is het tijd om dwars door het binnenland naar het noorden te rijden. In het zuiden waren de andere toeristen echt op twee handen te tellen. Het noorden is wel een stukje drukker. Vergis je niet: je komt hier echt geen hordes toeristen tegen, maar je komt bijvoorbeeld dagjesmensen uit de resorts in Punta Cana en mensen die op cruise zijn tegen.

Samaná is een redelijk populaire toeristenplaats en dat is niet zonder reden: in de wintermaanden kun je hier namelijk walvissen spotten. Volgens onze gids is de kans dat je deze immense dieren spot 100% in de maanden januari, februari en maart. Gelukkig is Samaná ook heel leuk zonder walvissen.

 

Ziplinen en slapen in de jungle

Ik verblijf mijn eerste nacht in Samaná in een echte boomhut. Dit is één van de meeste unieke slaapervaringen die ik tot nu toe gehad heb en als je een beetje avontuurlijk bent ingesteld zou ik het je zeker aanraden. Bij Dominican Treehouse Village organiseren ze ook allerlei activiteiten en dagtours. Wij kiezen voor een ochtend ziplinen in de jungle van de Dominicaanse Republiek. Wát een gave ervaring. Via 13 ziplines zoef ik van boven naar beneden. Een absolute must om alle natuurpracht te ervaren!

Aanbevolen aantal nachten: 1 of 2 als je ook een dagje wilt genieten van de natuur bij de boomhutten
Accommodatie: Dominican Treehouse Village

Dominican Treehouse Village Dominican Treehouse VillageDominican Treehouse VillageDominican Treehouse Village

 

Los Haitises National Park

Het tweede nationale park wat ik tijdens deze rondreis door de Dominicaanse Republiek bezoek, is Los Haitises. Ook hier moet je zijn als je graag vogels spot. Daarnaast zijn de wateren van dit gebied populair onder dolfijnen en wij hebben geluk. Zodra we richting de rotsen varen, die trouwens wel wat weg hebben van Halong Bay in Vietnam, zien we tientallen dolfijnen. Dichtbij, verder weg, links van ons, rechts van ons, overal zien we vinnen om vervolgens weer onder water te verdwijnen. Ik kan wel huilen van geluk: wat is dit mooi!Dolfijnen Dominicaanse Republiek

 

In Los Haitises zijn een drietal grotten te bezoeken en als je een tour boekt, word je hier sowieso naartoe gebracht. Vooral de tweede grot vind ik indrukwekkend. Hier zijn namelijk eeuwenoude tekeningen van oermensen te bewonderen. Het geeft me een bijzonder gevoel als ik me bedenk dat er duizenden jaren geleden al mensen door deze grotten dwaalden.

Las Haitises Las Haitises

 

Cayo Levantado (Bacardi Island)

Liefhebbers van tropische stranden mogen Cayo Levantado echt niet overslaan. Dit eiland voor de kust van Samaná wordt ook wel Little Bacardi Island genoemd. Niet per se vanwege de hoeveelheid Bacardi die hier gedronken wordt, maar wel omdat hier tropische commercials voor dit drankje zijn opgenomen in de jaren ’90. Je kunt je dus vast een voorstelling van deze mooie plek maken. Ik moet wel toegeven dat het hier drukker is dan op alle voorgaande plaatsen. Op Barcardi Island komen veel toeristen van cruiseschepen een paar uur van de zon genieten.

Aanbevolen aantal nachten: 1 (je combineert Las Hiatises met Cayo Levantado in één tour)
Accommodatie: The Bannister

Bacardi Island Bacardi Island

 

Las Terrenas

De ideale plek om je rondreis over het eiland af te sluiten, is Las Terrenas. Zodra we dit dorpje binnenrijden ben ik verkocht. Het voelt als een authentiek backpackersdorp, pal aan de Atlantische Oceaan. Gezellige winkeltjes, restaurants met terrasjes op het strand en sfeervolle bars, het is hier allemaal te vinden. Daarnaast zijn hier ook een aantal goedkopere B&B’s en hostels gevestigd, iets wat echt niet vanzelfsprekend is op de Dominicaanse Republiek. In Las Terrenas is niets in het bijzonder te doen, maar juist dat maakt het zo leuk om er een dagje rond te dwalen.

Aanbevolen aantal nachten: 2 of 3, afhankelijk van of je ook nog lekker wilt relaxen aan het zwembad of het strand
Accommodatie: Sublime Samaná of Villa Piña

Las Terrenas Las Terrenas

 

Mijn rondreis door de Dominicaanse Republiek zal ik niet snel vergeten. Wát een mooi land en wat was het afwisselend. In een week tijd zag ik bij lange na niet alles en het kriebelt nu al om weer terug te gaan. Wie weet, in de toekomst.

Ik bezocht de Dominicaanse Republiek op uitnodiging van Dominican Republic Tourism.

Dit vind je misschien ook leuk

2 Reacties

  • Reageer
    Joëlle
    25 november 2018 op 09:08

    Hi Kimber, wat een mooie rondreis! Ik zou inderdaad nooit aan een rondreis hebben gedacht bij de Dominicaanse Republiek, maar dit ziet er geweldig uit. Hoe is het OV daar? Of zou je een huurauto aanraden?

  • Reageer
    Kimber
    27 november 2018 op 11:51

    Hoi Joëlle, goede vraag! Ik heb het even gecheckt bij het bureau voor toerisme en zij geven aan dat het openbaar vervoer niet goed georganiseerd is. Er is één goede busmaatschappij, Caribe Tours en zij rijden tussen Santo Domingo en Samana en het het grootste deel van de noordkust, inclusief een aantal bergdorpen. Dit zou de enige handige route zijn die je wel helemaal met het ov zou kunnen doen.

Reageer