Vietnam

Sapa Sisters Vietnam

rijstvelden in sapa

Sapa, een gebied in Noord-Vietnam dat grenst aan China. Een bergachtig landschap overdekt met rijstvelden vormt het decor voor kleine Vietnamese dorpen. Sapa is de afgelopen jaren een belangrijke trekpleister geworden en in het hoogseizoen vind je hier aardig wat toeristen. Deze komen met de nachttrein of -bus aan voor een trekking van één of meerdere dagen. Ik vindt het belangrijk dat locals profiteren van toerisme en dat het geld wat we voor een tour betalen ook daadwerkelijk terecht komt bij de lokale bevolking. Om deze reden kwam ik bij Sapa Sisters uit voor een trekking door deze regio. Deze organisatie wordt volledig gerund door vrouwen uit de Black H’mong gemeenschap en zijn geboren en getogen in dit gebied. Hierdoor komt het geld wat je betaalt voor een tour volledig terecht bij de lokale gemeenschap. Ik vertel je graag hoe een tweedaagse trekking met Sapa Sisters er uit ziet!

 

Hoe ziet een tour bij Sapa Sisters er uit?

Wanneer je ’s ochtends vroeg met de nachttrein aankomt in Lao Cai is het prettig als je eerst even kunt douchen en ontbijten voordat je aan de trekking begint. Via Sapa Sisters boek je een pick up van het station die je naar het dorp Sapa brengt (zowel het gebied als het dorp worden Sapa genoemd). Hier krijg je de gelegenheid om warm te douchen en goed te ontbijten. Om 9 uur word je vanaf deze locatie opgehaald door een lokale Black H’mong gids en start je de trekking door het prachtige landschap van Sapa.

 

Dag 1 Sapa Sisters

Bij de start van de trekking vraagt de gids of je de makkelijke of moeilijke route wilt doen. Als je goed ter been bent en beschikt over een gemiddelde conditie raad ik je de moeilijke route aan. Deze voert dwars door de rijstvelden en terwijl we in de verte een stroom toeristen voorbij zagen lopen op de verharde wegen, liepen wij over rijstterrassen langs boerderijtjes die je op geen andere manier kunt bereiken. We liepen t zo’n zes kilometer door een adembenemend mooi landschap waarna we een smakelijke kom Pho (Vietnamese soep) voorgeschoteld krijgt als lunch. Let op: vanaf het begin van de trekking lopen er een aantal zeer behulpzame vrouwen mee. Ze maken een praatje, helpen je bij steile stukken en voorkomen dat je af en toe onderuit gaat. Toen wij in Sapa waren had het enorm hard geregend waardoor het pad spekglad was van de natte klei. Hulp kwam dus goed van pas. Tijdens de lunchstop lieten deze vrouwen hun ware aard zien: ze wilden je spulletjes verkopen. Aangezien ze ons goed geholpen hadden hebben wij wat van ze gekocht. Ben je hier niet van gediend? Laat je dan niet onderweg ondersteunen of helpen. Zo voel je je ook niet ‘verplicht’ om iets te kopen. Na de lunch loop je nog een paar kilometer tot aan de homestay.

 

sapa sisters2

De homestay

Als je een meerdaagse trekking boekt overnacht je in een homestay in één van de vele dorpen die Sapa rijk is. Onze homestay had plaats voor 15 personen tegelijk, maar aangezien wij in het laagseizoen reisden (september) hadden we het rijk voor onszelf alleen. Verwacht geen luxe overnachting: een matrasje op de grond met een klamboe er boven is je bed voor deze nacht. Na een verfrissende douche werd ons een waar koningsmaal voorgeschoteld, vergezeld door flink wat shotjes huisgestookte rijstwijn. Dit, in combinatie met een hele dag lopen, zorgde ervoor dat we ondanks het dunne matrasje op de houten vloer, als een blok in slaap vielen.

 

Dag 2 Sapa Sisters

De volgende dag maakten we een kortere trekking, terug in de richting van het dorp Sapa. Dit deel van het gebied is een stuk drukker, aangezien de meeste andere toeristen de nacht in hetzelfde of een nabijgelegen dorp hebben doorgebracht. Na de lunch kregen we de optie om ons terug te laten brengen naar het dorp Sapa met een busje of achterop de scooter. Wij zeiden volmondig ‘ja’ tegen de scooter en hebben hier geen spijt van gekregen. Achterop een scooter door het magnifieke landschap van Noord-Vietnam is een geweldige ervaring en voegt echt nog iets extra’s toen aan deze bijzondere tour. Dat we soms stapvoets moesten rijden vanwege enorme kuilen en stromen regenwater mocht de pret absoluut niet drukken.

Praktische informatie

Je bereikt Sapa per nachttrein of -bus. Wij zijn met de Sapaly trein gegaan en deze beviel uitstekend. Eerlijk is eerlijk, deze is met zijn 80 euro voor een retourtje een stukje duurder dan een normale trein, maar hiervoor krijg je een luxe 4-persoons cabine. Het kan dus zijn dat je met deze moet delen met twee vreemden, maar wij vonden dit totaal niet erg: je slaapt toch. Het grote voordeel van een treinwagon als Sapaly is dat je in een heerlijk fris bed met donzen dekbed slaapt. We hebben namelijk ook eens met een gewone nachttrein gereisd, maar hier waren de bedden overduidelijk niet verschoond. Dus als je prijs stelt op een schoon bed en wat extra comfort, dan is Sapaly een goede keuze. Deze is onder andere hier te boeken.

 

Sapaly

 

Voor de pick up van het treinstation, een warme douche en goed ontbijt betaal je zo’n 150.000 dong (5,30 euro). Wij raden dit ten zeerste aan omdat je zo helemaal fris en relaxt aan je trekking kunt beginnen.

Een tweedaagse trekking met Sapa Sisters kost je 1.640.000 Dong (58 euro), inclusief 1 ontbijt, 2 lunches, 1 diner en de homestay. De enige extra kosten die je in deze twee dagen maakt zijn dus de drankjes onderweg. Een trekking van één dag of juist een trekking van meer dan twee dagen is ook te boeken bij Sapa Sisters.

Sapa Sisters is een prachtig initiatief om de lokale bevolking te laten profiteren van het groeiende toerisme in Vietnam, terwijl tegelijkertijd de traditionele manier van leven in stand gehouden wordt. Ik ben fan!

Probeer jij bij het boeken van een tour ook te letten op het type organisatie?

Dit vind je misschien ook leuk:

2 reacties

  • Beantwoorden
    Jochen Vandeven
    11 augustus 2017 at 09:56

    Wij vertrekken eind september met onze kindjes van 9 en 11 voor drie maanden naar Vietnam. Dus heb met interesse jullie reisverslagen gelezen. Is het de bedoeling om bij de trekking in Sapa de volledige backpack mee te nemen? Of kan je die in Sapa achter laten? Hoe schat je de trekking in voor kinderen? Haalbaar? Of fysiek te zwaar? Is het de bedoeling om een slaapzak bij te hebben voor de overnachting? Of zijn er dekentjes voorzien? Alle info welkom 🙂

    • Beantwoorden
      Kimber
      13 augustus 2017 at 08:42

      Hoi Jochen,
      Wauw! Wat ontzettend gaaf dat jullie voor 3 maanden naar Vietnam gaan! Het is en blijft één van mijn favoriete landen in Azië dus kan wel zeggen dat ik een beetje jaloers ben ;).

      Je kunt bij aankomst in Sapa je grote rugzak bij het hotel waar je ontbijt krijgt achterlaten. Dat zou ik je ook zeker aanraden want van 2 dagen slepen met grote tassen wordt niemand vrolijk. Als je kindjes een normale/goede conditie hebben, denk ik dat de trekking goed te doen is. Sowieso is Sapa Sisters heel flexibel dus ik zou bij de reservering aangeven dat er 2 kinderen van 9 en 11 mee gaan en of ze daar rekening mee willen houden. Ik ga er vanuit dat ze de moeilijkheid daar zeker op aan zullen passen. Voor de overnachting hoef je niets mee te nemen, dat is allemaal geregeld. Ik zou eventueel wel wat te snacken voor onderweg inpakken. Je krijgt wel lunch, maar de tijd tussen ontbijt – lunch – diner is vrij lang dus vooral voor de kinderen is het denk ik wel fijn om tussendoor wat te kunnen eten.

      Ik wens jullie een prachtige reis toe en mocht je meer vragen hebben, stel ze dan gerust!

    Laat een reactie achter