Thailand

Pai, mijn favoriete bestemming in Thailand

Thai Adventure Cottage

Voordat ik begon aan de planning voor mijn rondreis door Thailand, wist ik van slechts één plaats zeker dat ik er naartoe wilde. Dat was Pai, een klein bergdorp gelegen op zo’n drie uur rijden van Chiang Mai. Door alle verhalen over het mooie landschap, de laid back hippiecultuur en het gezonde, lekkere eten was ik zo benieuwd naar deze bestemming, die móest ik in mijn planning opnemen. Ik had het gevoel dat ik me hier thuis zou gaan voelen en dit voorgevoel klopte helemaal. De twee dagen dat we hier zouden blijven werden er zes en zelfs toen was ik er eigenlijk nog niet klaar voor om te vertrekken. Benieuwd waar ik mijn dagen zoal mee vulde? Ik vertel je graag wat je volgens mij echt moet doen in Pai.

 

Mae Yen Waterval

Op onze eerste volle dag in Pai besloten we om midden op de dag naar de Mae Yen waterval te hiken. Op de kaart leek het redelijk stuk en we hadden wel zin in een goeie wandeling. Na een half uurtje lopen kwamen we uit bij een rustig, ondiep riviertje en leek het pad op te houden. Een toevallige voorbijganger vertelde dat het pad aan de overkant weer verder zou gaan en dat we onderweg regelmatig door het water zouden moeten lopen. Op zich geen probleem, behalve dan dat ik sneakers aan had en deze dus om de haverklap uit moest trekken. Uiteindelijk was het 15u toen tegemoet komende wandelaars ons vertelden dat het nog zeker 1,5 uur lopen was. Met het oog op de vroege zonsondergang draaiden we teleurgesteld om. Ik heb de Mae Yen waterval dus nooit gezien, maar alleen al het jungle pad er naartoe is absoluut de moeite waard. Vertrek wel op tijd, want je bent al gauw 2,5 uur bezig.

De Weg naar Mae Yen Waterval

De Weg naar Mae Yen Waterval

 

Tham Lod Grot

We twijfelden van te voren of Tham Lod echt de moeite waard zou zijn, of dat het meer een tourist trap was. Door verhalen van andere toeristen over de mooie weg er naartoe, besloten we om met de scooter toch ook die kant op te rijden. De rit leidt je dwars door het agrarische land van Noord-Thailand en halverwege kom je een prachtig uitzichtpunt tegen. De ideale stop voor een kop (ijs)koffie en om even rustig te genieten van het moment.

Uitzichtpunt Noord-Thailand

Achterland van Pai

 

De Tham Lod Grot zelf bleek gelukkig ook de moeite waard te zijn. Voor 400 baht ga je met een privégids op pad die je rondleidt in de grotten. Helaas spreken de gidsen geen Engels. Ze hebben enkele dingen uit hun hoofd geleerd om iets over de grot te kunnen zeggen, maar zodra je doorvraagt komt er geen antwoord. Dat vond ik wel jammer, aangezien ik bijvoorbeeld enorm benieuwd was naar het verhaal achter de houten kajak die diep in deze grot ligt. Na de wandeling vaar je een stukje op een bamboe raft door de grot heen. Je kunt 200 baht besparen door niet op de raft te gaan, maar ik vond het echt ontzettend leuk om te doen.

Gids bij de Tham Lod Cave

Tham Lod Cave

Tham Lod Cave

 

Motorcrossen met Tip

Dit is er eentje voor de echte waaghalzen onder ons. Nu ben ik dat zelf niet bepaald en dus heb ik het motorcrossen aan vriendlief overgelaten. Hij trok er een dag lang op uit met Tip, een professionele en vriendelijke motorrijder die hem het achterland van Pai liet zien. Tijdens een dag met Tip rijd je vanuit Pai naar het westen, bijna tot aan de grens met Myanmar. Met de crossmotor tour je over modderige paden, zanderige heuvels en langs diepe afgronden. Tip houdt je goed in de gaten en stuurt bij waar nodig. Volgens vriendlief is dit een unieke ervaring die in ieder geval motorrijders niet mogen missen wanneer ze in Pai zijn. Een dag met Tip is niet goedkoop. Omgerekend betaal je zo’n 100 euro (afhankelijk van de wisselkoers) maar hiervoor krijg je wel een unieke ervaring.

Motor rijden in Pai met Tip

 

Eten bij Pen’s Kitchen

Pai is een echt hippiedorp en dat is duidelijk te zien aan het type zaakjes wat de boventoon voert: veel avocado, veel vegan en veel cappuccino’s. Gelukkig vind je hier ook nog voldoende écht Thaise eetgelegenheden. Mijn favoriet was veruit Pen’s Kitchen. De dames van dit kleine eethuis koken met hart en ziel en dat proef je. De lekkerste gerechten waren wat mij betreft de vegetarische big noodles en de Papaya salad. Drink er een enorme karaf ijskoude gemberthee bij en je dag kan niet meer stuk.

Gemberthee bij Pen's Kitchen in Pai

 

Witte Boeddha

De Witte Boeddha is een bezienswaardigheid die je niet over het hoofd kunt zien wanneer je in Pai bent. Bovenop een berg torent dit standbeeld over het dorp uit. Als je een scooter hebt gehuurd, is het leuk om hier even naartoe te rijden. De zon gaat aan de uitzichtkant onder, dus het is een aanrader om hier vlak voor zonsondergang te zijn. Helaas waren wij net wat te vroeg, waardoor deze nog wat te hoog aan de hemel stond. Lopend naar boven kan trouwens ook, maar vanwege de steile weg is dit een pittige klim.

Uitzicht vanaf de Witte Boeddha in Pai

De Witte Boeddha in Pai

 

Slapen bij Thai Adventure Cottage

Ondanks dat Pai maar een klein dorp is, heb je verhoudingswijs ontzettend veel accommodaties. Ik logeerde bij Thai Adventure Cottage en dat kan ik iedereen aanraden. Thai Adventure Cottage bestaat uit 5 huisjes welke net buiten het centrum van Pai staan. Hierdoor is het er heerlijk rustig, maar vind je de drukte van het dorp toch op slechts 10 minuten afstand. De cottage is ruim, de eigenaar ontzettend vriendelijk en de omgeving is werkelijk geweldig.

Thai Adventure Cottage

Thai Adventure Cottage

Pay Canyon

In Pai vergelijken ze de Pay Canyon gekscherend met de Grand Canyon in de VS. Helaas is de Pay Canyon een stuk minder indrukwekkend, maar daardoor is het niet minder leuk om deze te bezoeken. Vanuit Pai rijd je in ongeveer een half uur naar de canyon. Ik raad je aan om stevige schoenen aan te doen, aangezien de grond uit een soort kleimassa bestaat en dit heel glad kan zijn. Tijdens mijn bezoek was het enorm droog, maar juist dat is heel verraderlijk: het stuifzand zorgt ervoor dat je amper grip hebt en op de smalle stukken is het uitkijken geblazen. Uiteindelijk ben ik om deze reden niet de hele canyon rondgelopen, maar dit is op zich ook niet nodig. Ook vanaf waar je binnenkomt heb je een prachtig uitzicht.

Pai Canyon

Pai Canyon

 

Pam Bok waterval

De Pam Bok waterval is heel anders dan eerdere watervallen in Thailand die ik gezien heb. De weg er naartoe is hobbelig en je moet echt rustig rijden om te voorkomen dat je scooter schade oploopt. Aan het einde van de weg parkeer je de scooter en vervolg je de weg te voet. Na een kleine hike kom je uit bij een prachtig baaitje, omgeven door hoge rotsen. Het water is ijs- en ijskoud, waardoor ik mijn voornemen om te zwemmen heb gewijzigd naar een potje pootjebaden.

Pam Bok Waterval in Pai

 

The Land Split

De Land Split verdient een plekje op deze lijst vanwege de creativiteit van de eigenaar. In 2012 verloor een arme boer zijn hele land vanwege een onverklaarbare land split. De grond spleet letterlijk in tweeën en werd volledig onbruikbaar voor landbouw. De eigenaar besloot om van een nood een deugd te maken en maakte de grond vrij toegankelijk voor toeristen. De land split zelf is niet heel indrukwekkend, het ontvangst des te meer. Zodra je aankomt krijg je een beker zelfgemaakt fruitsap en als je wilt kun je allerlei andere huisgemaakte producten proeven. Je mag een donatie in de daarvoor bestemde box achterlaten, maar het hoeft niet. Hartstikke leuk en slim gedaan natuurlijk! Uiteraard verlaat niemand de land split zonder wat geld achter te laten, waardoor deze  boer toch een leuk inkomen bij elkaar verzamelt.

The Land Split bij Pai

The Land Split bij Pai

 

Koffie bij Route 1095

Op weg van de Pam Bok Waterval terug naar Pai reden we langs Route 1095. We hadden zin in wat te drinken en besloten hier even te stoppen. Dit bleek een toevallig schot in de roos te zijn: wat een ontzettend fijne plek! Er zijn een stuk of 20 hangstoelen op het dak en balkon gemonteerd waarin een aantal mensen met laptop liggen te werken. Wij namen uiteraard ook plaats in zo’n heerlijk relaxte stoel en genieten van een ijskoffie. Als je met de scooter deze kant op rijdt, moet je echt even stoppen bij Route 1095.

Route 1095 Pai

Route 1095 Pai

 

Snacken op de Walking street markt

Eén van de dingen die Pai zo leuk maakt, is de dagelijkse night market op de hoofdstraat. Elke avond wordt de straat overgenomen door verkopers, waarvan de overgrote meerderheid eten aan de man brengt. Veel van de snacks zijn op basis van groentes of zelfs helemaal vegetarisch. Lekker! Verse fruitsapjes, falafel, bomvolle verse springrolls, burgers en gefrituurde bananenloempia’s met Nutella, het is er allemaal verkrijgbaar.

Night Market in Pai

Night Market in Pai

 

Kickboksen bij Charn Chai Muay Thai

Thailand is natuurlijk het land van Muay Thai boksen en de sportievelingen onder ons mogen eigenlijk een lesje boksen niet overslaan. In Pai zit de Charn Chai Muay Thai boksschool, waar je onder leiding van een professionele bokser les krijgt. Leuk voor iedereen die eens wil zien hoe het Thai boksen gaat en hier de basis van wil leren.

 

Praktische informatie over Pai

Pai is zowel met de scooter als met de bus of minivan goed te bereiken vanaf Chiang Mai. Mensen die snel wagenziek worden moeten wel rekening houden met een pittige rit: je rijdt 3 uur lang via fikse haarspeldbochten naar boven. Ik zag op de achterbank van een minivan en heb mezelf met moeite overeind kunnen houden. Volgens mij ben ik nog nooit zo blij geweest om ergens aan te komen. Een optie voor mensen die dit niet trekken is het huren van een scooter bij Aya, een bedrijf wat tegen een kleine vergoeding je bagage naar Pai brengt. Op die manier kun je dus zelf lekker met de scooter gaan en staat je bagage netjes in het dorp op je te wachten.

 Pai

 

Pai is één van mijn favoriete plekjes in Thailand en ik had er met gemak een paar weken rond kunnen hangen. De sfeer, het eten, de mensen en de bezienswaardigheden in de omgeving maken dit een heerlijke bestemming. Zoals je ziet kun je meer dan genoeg doen in Pai, waardoor je je hier niet snel zult vervelen. 

Dit vind je misschien ook leuk:

1 reactie

  • Beantwoorden
    Daphne
    23 juni 2017 at 19:35

    Cool nog een fan van Pai! Ik werd ook helemaal verliefd op dit backpacker dorpje! Via honderd bochten kom je er uiteindelijk, maar dan heb je ook écht wat!

  • Laat een reactie achter