Griekenland

Chios, het echte Griekenland

Chios

Begin mei vierde ik op Chios een heel bijzonder jubileum. Ik bezocht namelijk voor de vijftiende keer mijn geliefde Griekenland. Voor vertrek stond ik hier niet bij stil, maar tijdens mijn rondreis over Chios werd me meerdere malen gevraagd of ik al eerder in Griekenland geweest was. Na een aantal keer tellen en nog maar eens opnieuw tellen bleek dit mijn vijftiende bezoek te zijn. Vijftien keer in het land wat ik mijn tweede thuis noem en waarvan ik zeker weet dat er nog heel wat bezoekjes bij gaan komen. Chios heeft met zijn authentieke charme mijn hart namelijk nog wat verder veroverd. 

 

Chios ligt voor de kust van Turkije en vanaf Nederland vlieg je hier normaal gesproken in zo’n vier uur naartoe. Echter vertrekken er dit jaar (2017) geen rechtstreekse vluchten naar het eiland, waardoor je in Athene moet overstappen. Gelukkig blijkt dit totaal geen straf te zijn. Ik vlieg namelijk met Aegean Airlines, de beste regionale Europese luchtvaartmaatschappij van 2016. Enorm veel beenruimte, professioneel personeel en een warme maaltijd maken van deze vlucht een feestje. Op Athene stap ik over naar een Olympic vliegtuig en ook tijdens deze vlucht word ik voorzien van een hapje en drankje. Dit gebeurt wel in sneltreinvaart, aangezien de vlucht slechts 35 minuten duurt. Van te voren zag ik een beetje op tegen de lange reisdag, maar uiteindelijk bleek het prima te doen. Daarnaast is deze manier van reizen het ideale excuus om een stedentrip Athene te combineren met een bezoek aan één van de Griekse eilanden.

Bloemen op Chios

 

Dromerige bergdorpjes en ruige kustlijnen

Chios is het vijfde eiland van Griekenland en ondanks haar grootte is het geen toeristisch oord. Sterker nog, tijdens mijn bezoek is het aantal andere toeristen dat ik gezien heb op twee handen te tellen geweest. Het eiland barst van de slaperige bergdorpjes waar je je even zo’n 50 jaar terug in de tijd waant. Het prachtige vind ik dat veel dorpen in de oude stijl bewaard zijn gebleven: geen uit de toon vallende hotels, geen schreeuwerige uithangborden en geen westerse muziek. Hier is het leven ziga ziga, oftewel rustig aan, alles op zijn tijd.

Dit betekent niet dat er niets te zien valt. Zo is Pyrgi een waar openluchtmuseum. De muren van vrijwel elk huis zijn op prachtige wijze bewerkt zoals ik nog nooit ergens anders gezien heb. In Kampos daarentegen voelt het alsof ik in de binnenlanden van Italië terecht gekomen ben. De Genuese invloeden zijn hier enorm en de huizen lijken in niets op traditionele Griekse woningen. Dit gebied is trouwens ook ideaal voor een mooie fietstocht, aangezien het landschap hier vrij vlak is.

PyrgiPyrgi
Pyrgi

 

Kampos
Kampos

 

Naast hoge bergen en mooie dorpjes beschikt Chios natuurlijk ook over kilometerslange kustlijnen. Als je kiest voor een roadtrip over het eiland, rijd je veelal via slingerende haarspeldbochten langs de kust. Regelmatig word je getrakteerd op een adembenemend mooi uitzicht waarbij de helderblauwe zee fel afsteekt tegen de grijze rotsen van het eiland. Gelukkig vind je op Chios ook genoeg fijne badplaatsjes waar het vooral op warme zomerdagen heerlijk toeven is. Zelf ben ik helemaal weg van Lithi, een dorp dat uit twee delen bestaat. Het echte dorp ligt in de bergen en de haven ervan ligt uiteraard aan het water. Hieromheen zijn wat restaurants en hotelletjes gebouwd. Heerlijk rustig en sfeervol. Ik verbleef in Almiriki Hotel, een ontspannende plek met lekker eten, ontzettend vriendelijk personeel en grote appartementen en hotelkamers. Ook het havendorp Lagada is heel sfeervol en mooi om een paar dagen te verblijven.

Uitzicht ChiosKustlijn van ChuiaLagada op Chios
Lagada

 

Mastika en Mastello

Wat eten en drinken betreft is Chios een paradijsje voor foodies. Hier proef je unieke gerechten die nergens anders te eten zijn en elke dag opnieuw is het een feestje om aan te mogen schuiven. Een tip: bestel geen hoofdgerecht maar ga voor mezedes: meerdere kleine voorgerechten. Laat de tafel volzetten en deel alles met elkaar. Zelf ben ik ondertussen groot fan van de Mastello kaas, een uniek kaasje wat ze alleen op Chios produceren. Mastello kan koud gegeten worden, maar ik geef de voorkeur aan de gegrilde variant. Qua smaak lijkt het wat op Halloumi. Lekker met balsamicoazijn of goede olijfolie. Verder smaken ook de gefrituurde groentekoekjes me heel goed. Bladgroentes als spinazie worden fijngesneden en samen met flink wat verse kruiden en bloem tot een koekje gekneed. Daarna worden de koekjes kort gefrituurd in de olijfolie, waardoor je een heerlijk krokant hapje krijgt.

Griekse MezedesMastello KaasGroente Koekjes in de maak

 

Waar ik ook op het eiland ben, werkelijk overal kom ik mastika tegen. Mastika is een soort hars die getapt wordt van de Mastikaboom, een gewas wat enkel op Chios groeit. Je kunt het zo gek niet bedenken of er wordt mastika in verwerkt. Van kauwgom tot likeur en van koekjes tot zeep, overal gaat mastika in. De smaak is aards en doet me denken aan harswijn. Ik kan niet zeggen dat mastika mijn favoriete ingrediënt is, al kan het in een drankje verrassend verfrissend zijn.

Mastika Cocktail

 

Lieve mensen en een warm ontvangst

De mensen op Chios zijn ontzettend vriendelijk en warm. Eerlijk is eerlijk, ik heb überhaupt nog maar heel weinig vervelende of chagrijnige Grieken in mijn leven ontmoet, dus wat dat betreft had ik niet anders verwacht. Toch voel ik op Chios nog wat anders. Een oprechte blijdschap dat je er bent, dat is wat de meeste inwoners van het eiland uitstralen. Dit is ook niet zo gek, aangezien Chios één van de eilanden is die een flinke klap heeft moeten incasseren rondom de vluchtelingenproblematiek. Omdat het eiland voor de kust van Turkije ligt, zijn hier de afgelopen jaren aardig wat vluchtelingen naartoe gekomen. Echter is deze stroom gestopt en ik kan met mijn hand op mijn hart zeggen dat ik niets van eerdere problemen gemerkt heb. Chios is een heerlijk eiland wat het verdient om toeristen te ontvangen.

Grieks Vrouwtje

 

Ondanks dat ik al ontzettend veel van Griekenland gezien heb, heeft Chios me weer een nieuwe kant van het land laten zien. Het heeft me verrast en ontroerd en mijn liefde verder versterkt. Ga eens van de gebaande paden en bezoek Chios. Ik weet zeker dat je er geen spijt van gaat krijgen.

Wil jij ook graag naar Chios? Check dan deze site voor de beste en goedkoopste accommodaties

 

Ik bezocht Chios op uitnodiging van Chios en Visit Greece

Dit vind je misschien ook leuk:

6 reacties

  • Beantwoorden
    Maud - Maudgeniet.nl
    17 mei 2017 at 14:54

    Heeeerlijk om te lezen. Wij waren er twee jaar geleden en heeeel even voelt t weer alsof ik er ben. Het is er zo mooi!

    • Beantwoorden
      Kimber
      18 mei 2017 at 08:20

      Wat een lieve comment, dankjewel! En het is er inderdaad prachtig. Zou zo weer terug gaan!

  • Beantwoorden
    Rob Poot
    17 mei 2017 at 15:31

    Wij waren er vorig jaar in juni en september en wat denk je over 2 weken weer voor 3 weken in Karfas super.

    • Beantwoorden
      Kimber
      18 mei 2017 at 08:21

      Wat ontzettend goed om te horen! Zo te lezen zijn jullie helemaal fan van het eiland. Kan het me goed voorstellen, het is er inderdaad geweldig. Alvast heel veel plezier gewenst!

  • Beantwoorden
    Doortje van Lieshout
    18 mei 2017 at 10:55

    Hoe mooi en treffend heb je geschreven over “mijn” Chios. Als ik je vertel dat ik binnenkort voor de 22e keer naar Chios ga, begrijp je dat ik al heel veel van Chios heb gezien. Toch ontdek ik telkens nog nieuwe dingen. Ik heb in het verleden ook 25 andere Griekse eilanden bezocht, maar voor mij is en blijft Chios nummer 1. Ik raad iedereen aan om Chios te bezoeken. Niet 1x maar vele malen, want tijdens slechts 1 bezoek is het onmogelijk om alle schoonheid van Chios te ontdekken

    • Beantwoorden
      Kimber
      18 mei 2017 at 15:17

      Wauw, voor de 22e keer al! Dan ben je inderdaad echt groot fan van het eiland. Wat ontzettend gaaf zeg. Ik wil zelf ook zeker terug naar Chios, want inderdaad, een bezoekje is bij lange na niet genoeg. Geniet ervan!

    Laat een reactie achter